Flagship startup Senda Biosciences raises $123 million for mRNA medicines – The Boston Globe

Senda Biosciences, una startup biotecnologica con grandi ambizioni di ampliare le terapie e i vaccini mRNA, ha annunciato di aver raccolto 123 milioni di dollari in finanziamenti di serie C.

Flagship Pioneering, una società di investimento di Cambridge nota per il lancio di mRNA Moderna, ha creato Senda nel 2020 unendo diverse startup leader, tra cui Kintai Therapeutics e tre società in fase iniziale a cui non sono stati ancora dati nomi ufficiali.

Da allora, Senda è cresciuta fino a 75 dipendenti a tempo pieno, ha sede a Cambridge Discovery Park vicino alla fermata Alewife T e ha raccolto 266 milioni di dollari in totale. La startup sta usando i soldi per aiutare a risolvere una delle più grandi sfide in tutte le terapie geniche, comprese quelle basate sull'mRNA: come somministrare il farmaco alla parte giusta del corpo.

Prima della pandemia, gli scienziati avevano lavorato per decenni per progettare gusci protettivi in ​​grado di trasferire fragili molecole di mRNA nei nostri corpi. I due vaccini commerciali mRNA per COVID-19, venduti da Moderna e Pfizer, utilizzano entrambi globuli di grasso chiamati nanoparticelle lipidiche per inserire molecole di mRNA nelle nostre cellule.

Le aziende biotecnologiche hanno prodotto nanoparticelle lipidiche che forniscono in modo efficiente l'RNA messaggero anche alle cellule del fegato. Ma il trasferimento dell'mRNA a qualsiasi altro organo specifico colpito da una malattia, come cervello, polmoni, reni o intestino tenue, è uno dei maggiori ostacoli per le aziende che sperano di espandere la gamma di malattie che possono curare con la molecola.

Il CEO Guillaume Pfefer ha affermato che la strategia di Senda per la consegna di mRNA è ispirata dalla natura. Gli scienziati dell'azienda hanno studiato come organismi come batteri, funghi, piante e microbi chiamati archaea sono in grado di trasmettere messaggi molecolari, compresi quelli basati su molecole genetiche, tra le cellule.

L'obiettivo era trovare le "parti della macchina" responsabili di questo collegamento, secondo Pfefer. "Ed è esattamente quello che abbiamo trovato alla fine", ha aggiunto. "Stiamo costruendo un atlante di 50.000 molecole che fanno parte di un linguaggio di elaborazione chimica, inventato dalla natura, per creare nanoparticelle naturali". Senda non rivela dettagli su come ha scoperto questo "linguaggio di indirizzamento" o su come funziona in modo specifico.

L'azienda non è la sola nel suo sforzo di creare navi per la consegna di mRNA nuove e migliorate. Diverse start-up, tra cui Tiba Biotech con sede a Cambridge e Hopewell Therapeutics con sede a Woburn, impiegano chimici che sviluppano le nanoparticelle sintetiche. All'inizio di quest'anno, il colosso farmaceutico Eli Lilly ha affermato che il centro di ricerca sulla medicina genetica che sta costruendo nel quartiere del porto di Boston porrà l'accento sulla scienza della somministrazione di farmaci.

Pfefer ritiene che lo sviluppo di nanoparticelle basate su molecole presenti in natura, piuttosto che su quelle inventate in laboratorio, porterà a trattamenti sicuri per dosi ripetute, il che è importante per il trattamento delle condizioni croniche.

Anche se Senda "trascorre molto tempo sull'mRNA", Pfefer ha sottolineato che Senda non è solo un'azienda di mRNA. Senda sta lavorando sull'utilizzo delle sue nanoparticelle per fornire trattamenti proteici e peptidici per le malattie metaboliche e ha esplorato l'uso delle nanoparticelle per fornire anche terapie di modifica genetica nel corpo.

Pfefer ha aggiunto che la startup è in "diverse discussioni avanzate" sul potenziale coinvolgimento con altre società biotecnologiche.

La preparazione del farmaco per i test clinici richiede un po' più di tempo del previsto. Nell'ottobre 2020, Sinda ha dichiarato che avrebbe presentato domande entro la fine del 2022 per iniziare le sperimentazioni cliniche dei trattamenti in sei aree patologiche. Un portavoce dell'azienda ha affermato che Senda ha temporaneamente interrotto i lavori sulla malattia renale originale, sul morbo di Parkinson e sui programmi di immunoterapia dopo una "revisione strategica" condotta lo scorso anno.

L'azienda ora si concentra sulle malattie autoimmuni, genetiche, infettive e metaboliche, nonché sul cancro. Sinda prevede di selezionare il suo primo farmaco candidato nel 2023, spingendo i primi studi clinici della start-up al 2024.


Ryan Cross può essere raggiunto a ryan.cross@globe.com. Seguilo su Twitter Incorpora il tweet.

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