Report: More people should be tested for potential exposure to ‘forever chemicals’

nAll'inizio, ogni americano è stato esposto a un certo punto a una classe di composti noti come perfluoroalchili e polifluoroalchili, o PFAS in breve. Queste sostanze, a volte denominate "forever chemical" perché persistono in molti ambienti - compreso il corpo umano - sono presenti in un'ampia gamma di prodotti di consumo, dagli imballaggi alimentari ai divani antimacchia; Viene utilizzato nella schiuma antincendio e viene utilizzato in molti processi di produzione; Le fonti di acqua potabile di milioni di americani in più di 2.800 comunità americane sono state contaminate.

Sebbene i ricercatori conoscano l'effetto di queste sostanze chimiche da anni, i medici hanno poche indicazioni a disposizione. Un nuovo rapporto delle accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina (NASEM) mira a cambiare la situazione.

Per due anni abbiamo fatto parte di un gruppo di 15 esperti in salute pubblica, epidemiologia, cure primarie, medicina del lavoro e ambientale, tossicologia, scienze di laboratorio e altre specialità che esaminano le informazioni sugli effetti sulla salute dell'esposizione ai PFAS, nonché su test e trattamento. Abbiamo parlato con medici e ricercatori, interagito con i sostenitori della comunità e abbiamo ascoltato molti membri del pubblico per elaborare un nuovo approccio per affrontare questo importante problema di salute pubblica.

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Le nostre raccomandazioni rappresentano un cambiamento nel modo in cui i medici dovrebbero affrontare questi onnipresenti problemi di salute ambientale e per la prima volta stiamo consigliando che i test siano resi disponibili a molte persone. Ci auguriamo che il rapporto stimoli un'assistenza migliore, tempestiva e più personalizzata.

Il rapporto NASEM conferma diverse preoccupazioni sugli effetti sulla salute dell'esposizione ai PFAS. L'esposizione a queste sostanze chimiche aumenta il rischio di cancro al rene negli adulti, diminuisce la risposta anticorpale alle infezioni o alla vaccinazione nei bambini e negli adulti e riduce la crescita fetale e la dislipidemia nei bambini e negli adulti, in particolare aumenta il colesterolo, che è un fattore di rischio per il cuore attacchi e colpi. . Il panel ha anche trovato prove suggestive che l'esposizione al PFAS aumenta il rischio di malattie della tiroide negli adulti, ipertensione indotta dalla gravidanza, tumori della mammella e dei testicoli negli adulti, colite ulcerosa negli adulti e alterazioni degli enzimi epatici nei bambini e negli adulti che possono indicare il fegato; I problemi.

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Comprensibilmente, le persone si rivolgono ai loro fornitori di assistenza sanitaria per avere risposte su cosa dovrebbero fare a causa della loro esposizione al PFAS. Ma le attuali linee guida cliniche dell'Agenzia per le sostanze tossiche e il registro delle malattie non forniscono consigli specifici su quando testare per PFAS e quale follow-up clinico fare.

Il rapporto NASEM raccomanda di offrire un esame del sangue PFAS a chiunque abbia una storia di elevata esposizione a queste sostanze chimiche. Ciò significa milioni di persone che vivono in comunità con contaminazione dell'acqua potabile confermata, così come coloro che sono esposti al lavoro come vigili del fuoco e coloro che vivono vicino a una potenziale contaminazione dell'acqua potabile: comunità vicino ad aeroporti commerciali, basi militari, impianti di trattamento delle acque reflue, aziende agricole in cui sono presenti acque reflue. Potrebbero essere stati utilizzati fanghi o discariche o inceneritori che hanno ricevuto rifiuti contenenti PFOS.

Offrire un esame del sangue PFAS a persone che potrebbero avere una storia di elevata esposizione a queste sostanze non è l'attuale standard di cura. Il motivo principale di queste nuove raccomandazioni è che la nostra comprensione della relazione tra i livelli ematici di PFAS e i rischi per la salute è sufficientemente avanzata perché il test sia vantaggioso per i pazienti che potrebbero avere un'esposizione significativa.

Il rapporto NASEM raccomanda ai medici di interpretare i risultati degli esami del sangue utilizzando concentrazioni sieriche o plasmatiche della somma di sette diversi PFAS, che possono provenire tutti dallo stesso pannello di test. Una concentrazione sierica o plasmatica inferiore a 2 nanogrammi di PFAS per millilitro (ng/ml) non è associata a effetti avversi sulla salute e pertanto non è raccomandata una cura speciale. Una concentrazione compresa tra 2 e 20 ng/mL aumenta il rischio di problemi di salute e i medici dovrebbero informare i pazienti della necessità di eseguire test di follow-up per dislipidemia, ipertensione durante la gravidanza e screening per il cancro al seno. Sebbene tutti, indipendentemente dal loro livello ematico di PFAS, possano trarre vantaggio dalla riduzione della loro esposizione a queste sostanze chimiche, il rapporto non si concentra su questo per coloro con bassi livelli ematici di PFAS.

Gli individui con livelli di PFAS superiori a 20 ng/ml possono affrontare un rischio maggiore di effetti avversi. I medici dovrebbero aiutarli a determinare come sono stati esposti e dare priorità allo screening per la dislipidemia. In tutte le visite di benessere devono essere presi in considerazione i test di funzionalità tiroidea e le valutazioni per segni e sintomi di cancro, inclusi cancro ai reni, al seno e ai testicoli e colite ulcerosa.

L'estensione dei test PFAS a una popolazione più ampia di quella attualmente in fase di test sarà una sfida. Sebbene la commissione non sia tenuta ad affrontare le sfide dei test, qualsiasi medico che abbia ordinato un test PFAS sa che solo un numero limitato di laboratori attualmente esegue questo tipo di test, i test spesso non sono coperti da assicurazione e possono costare centinaia di dollari alle persone .

Molte persone che vivono in comunità con un'esposizione potenzialmente elevata al PFAS sono state distratte dai test dagli operatori sanitari e gli è stato detto che i test non erano fattibili o utili, il che è in linea con le attuali linee guida dell'Agenzia per le sostanze tossiche e il registro delle malattie. Ma il pannello NASEM ritiene che il test fornisca informazioni importanti e che le persone possano usarlo per comprendere i propri rischi e discutere i passaggi successivi appropriati con un medico.

Il rapporto fornisce anche consigli ai medici per conversazioni più delicate, come come discutere i rischi di trasmettere PFAS ai bambini attraverso il latte materno o il latte artificiale. Raccomanda ai Centers for Disease Control and Prevention di supportare i medici creando materiali educativi sulla riduzione dell'esposizione, sugli effetti sulla salute, sui limiti dei test e sui pro e contro dei test che possono condividere con i pazienti.

Riteniamo che il principale messaggio da portare a casa nel nuovo rapporto sia l'importanza di personalizzare sia la valutazione dell'esposizione ai PFAS che la cura di coloro con livelli elevati di queste sostanze chimiche. Dato quanto c'è ancora da imparare su come ridurre i rischi associati al PFAS, è chiaro che i test, il piano di assistenza di follow-up e questioni delicate come l'allattamento al seno dovrebbero essere tutti basati sui valori e sulle preferenze dei pazienti.

Ned Kalong è assistente professore di medicina di famiglia presso la Colorado School of Medicine, University of Colorado, Denver, e assistente professore di epidemiologia presso la Colorado School of Public Health. Jane Houben è professoressa di scienze biologiche e direttrice del Center for Human Health and the Environment presso la North Carolina State University, e sta conducendo uno studio finanziato dal National Institutes of Health sull'esposizione al PFAS nel bacino del fiume Cape Fear. Alex R. Kemper è capo dell'assistenza primaria pediatrica presso il Nationwide Children's Hospital e professore di pediatria presso la Ohio State University School of Medicine.

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