Exploration of Open Curriculum Leads Lerner ’24 to NIH Internship

In quanto laureata in storia dell'arte in un percorso pre-medico, Miriam Lerner del '24 crede che il college sia un buon momento per esplorare la tua passione, anche se differisce dai tuoi obiettivi di carriera.

Ho approfittato del curriculum aperto per conoscere l'antropologia, gli studi ambientali, il giapponese e naturalmente la storia dell'arte. Allo stesso tempo, il suo interesse per la medicina è cresciuto attraverso la sua ricerca con l'assistente professore in visita di biologia Abigail Myers. Questa ricerca l'ha portata a uno stage estivo presso il National Institutes of Health (NIH).

"Lavoro con i topi presso il National Institutes of Health e penso che una componente chiave della mia applicazione sia stata quella precedente esperienza di ricerca", ha detto Lerner. "Ho parlato con il mio paese ultimamente [supervisor]Non molte persone ottengono l'opportunità di ricerca universitaria offerta da Hamilton e ha fatto la differenza per la mia domanda", ha affermato.

Lo stage estivo presso il National Institutes of Health è stato annunciato come una grande opportunità pre-medicina e Lerner non ne dubitava; Molti dei suoi articoli preferiti su riviste scientifiche provengono dall'organizzazione. Dopo aver svolto ricerche in vari laboratori del NIH e aver comunicato con i ricercatori primari, le è stato offerto un posto nel laboratorio della dott.ssa Patricia Becerra presso il National Eye Institute. La ricerca di Becerra si concentra sul PEDF e sul suo potenziale per le applicazioni cliniche.

In laboratorio, Lerner sta lavorando a due progetti. Il primo, uno studio a lungo termine sulla degenerazione retinica nei topi, esamina come il PEDF riduca la morte di alcune cellule visive note come fotorecettori. A causa delle somiglianze tra i topi e l'occhio umano, questa ricerca può essere applicata a trattamenti medici per le persone con degenerazione retinica.

"Molte persone hanno una perdita della vista", ha detto Lerner. "Ero entusiasta di studiare qualcosa di così pervasivo nella vita delle persone e imparare di più su un argomento con cui non ho molta esperienza".

Sebbene il secondo studio abbia utilizzato anche le cellule degli occhi, i suoi effetti medicinali potrebbero essere applicati alle cellule di tutto il corpo. Introducendo la proteina alfa TNF, Lerner provoca infiammazione all'interno della cellula. Può quindi inserire PEDF per testare l'effetto della proteina sulla riduzione dell'infiammazione cellulare. Lerner ha detto che le piace questa ricerca perché è rilevante, sottolineando che la polmonite è un importante effetto collaterale di COVID-19. In definitiva, la sua ricerca potrebbe svolgere un ruolo nel trattamento dei sintomi gravi di COVID-19.

Lerner pubblicherà i risultati di questo secondo studio, il suo progetto di ricerca individuale, su una rivista scientifica questo autunno. Nel frattempo, è entusiasta di continuare ad apprendere e di applicare le sue competenze interdisciplinari alla sua esperienza di ricerca.

"Tutti i miei studi alla Hamilton mi hanno davvero preparato per il pensiero critico e la creatività necessari per il lavoro", ha detto Lerner. "Ho dovuto uscire dalla mia zona di comfort nelle ultime settimane, ma ho imparato molto e apprezzo ancora di più le cose che ho imparato ad Hamilton".

Specializzazione: Storia dell'arte
Città natale: Lancaster, Pennsylvania.
Liceo: JP McCasky High School

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