Neuroimaging study finds people who exercise more display an elevated brain response to reward

Nuova ricerca pubblicata sulla rivista psicologia biologica ha rivelato che le persone che esercitano di più mostrano una maggiore attività cerebrale quando ricevono una ricompensa inaspettata, in particolare nella corteccia frontale orbitale destra. Questi risultati possono indicare che l'esercizio fisico regolare altera la funzione del circuito di ricompensa, il che può migliorare il comportamento durante l'esercizio.

I benefici per la salute fisica e mentale dell'esercizio sono ampiamente noti, ma trovare la motivazione per fare esercizio può essere una sfida. Gli autori dello studio hanno affermato che uno sguardo all'interno del cervello può far luce su come incoraggiare le persone a mantenere abitudini di esercizio sane. Più specificamente, il sistema di ricompensa della dopamina può svolgere un ruolo nel motivare le persone a fare esercizio e gli autori dello studio hanno suggerito che l'esercizio fisico regolare può alterare la risposta di ricompensa del cervello.

"Il mio background è nella ricerca sui disturbi alimentari e questi individui spesso fanno molto esercizio. Prima di esplorare gli effetti dell'esercizio in quella popolazione, volevo studiare la relazione tra l'esercizio", ha detto l'autore dello studio Guido KW Frank dell'Università della California, San Diego. e l'elaborazione della ricompensa cerebrale, in particolare l'elaborazione della ricompensa correlata alla dopamina".

I ricercatori hanno esaminato l'attività cerebrale durante un'attività di previsione dell'errore di ricompensa (RPE). L'RPE si verifica quando una persona riceve il risultato di un evento diverso dal previsto, che fa sì che i neuroni della dopamina inviino un segnale. Questo risultato inaspettato può essere positivo, come ricevere una ricompensa prevista, o negativo, come ricevere una ricompensa inaspettata. Si pensa che l'RPE rifletta la salienza motivazionale, un processo cognitivo che guida il comportamento di una persona verso un risultato positivo. I ricercatori hanno ipotizzato che le persone che si esercitano più spesso possano mostrare una risposta saliente più forte nel sistema della dopamina.

Frank ha detto a PsyPost: "Il tipo di risposta del sistema di ricompensa su cui ci concentriamo risponde alla ricezione di uno stimolo inaspettato: si potrebbe dire eccitazione dovuta alla ricezione di una ricompensa inaspettata, omissione di uno stimolo inaspettato o delusione dovuta alla mancata ricezione di una ricompensa prevista. " "Gli stimolanti che usiamo sono saccarosio o stimoli del gusto dell'acqua".

Un gruppo di 111 donne sane ha partecipato a un'attività che ha suscitato una risposta RPE correlata alla dopamina. L'attività prevedeva un classico modello di condizionamento del gusto del saccarosio in cui i partecipanti hanno imparato ad aspettarsi o non aspettarsi una ricompensa di saccarosio. Durante l'attività, è stata utilizzata la risonanza magnetica funzionale (fMRI) per misurare l'attività cerebrale dei partecipanti. Inoltre, le donne hanno riferito di quanto esercizio aerobico facevano su base settimanale.

I ricercatori hanno quindi analizzato i dati fMRI, concentrandosi sulle risposte cerebrali quando i partecipanti hanno ricevuto inaspettatamente una ricompensa di saccarosio, non l'hanno ricevuta inaspettatamente o l'hanno ricevuta inaspettatamente. Per tutte e tre le condizioni, l'aumento dell'esercizio è stato associato a una risposta più forte nella corteccia orbitofrontale destra (OFC). Ma dopo la correzione per confronti multipli, questa maggiore attività era significativa solo durante la condizione di ricezione imprevista.

"La maggiore quantità di esercizio aerobico/aerobico è stata associata a una risposta cerebrale più elevata (la corteccia orbitofrontale, un'area tra gli occhi importante per valutare le ricompense) quando i partecipanti hanno ricevuto lo stimolo dello zucchero in modo imprevisto, ma ciò non ha influenzato la risposta all'omissione dell'inaspettato stimolo o delusione", ha spiegato Frank. "Crediamo che troppo esercizio possa alterare il tuo cervello in modo che ricevere una ricompensa inaspettatamente diventi più piacevole".

In particolare, la media appropriata dell'OFC è implicata nel processo decisionale diretto all'obiettivo e nel calcolo del valore della ricompensa. I risultati possono indicare che l'esercizio rafforza questo circuito, portando ad un aumento dell'attività cerebrale nell'OFC. In alternativa, potrebbe essere che l'attività più alta nell'OFC aumenti la partecipazione all'esercizio.

"È quindi possibile che gli individui che si impegnano in attività più aerobiche siano intrinsecamente più responsivi agli stimoli salienti e soprattutto alla ricezione di stimoli", hanno scritto i ricercatori, "o, in alternativa, si impegnano in attività cerebrale modulata da esercizio aerobico e segnalazione della dopamina, che può quindi essere La riflessologia migliora e mantiene il comportamento dell'esercizio in modo funzionale”. Gli autori osservano che entrambe queste interpretazioni potrebbero essere vere.

Nel complesso, i risultati suggeriscono un legame tra l'esercizio aerobico e la risposta del cervello a una ricompensa inaspettata. "È possibile che l'esercizio in particolare migliori la capacità di apprezzare o godere di stimoli o esperienze, che potrebbero essere importanti per interferire con i disturbi psichiatrici", hanno affermato gli autori, aggiungendo che "la risposta alterata della salienza cerebrale è una caratteristica di molte malattie psichiatriche". Sull'esercizio per migliorare la salienza motivazionale, questo può rivelare potenziali opzioni di trattamento per gli individui affetti.

Tra i limiti, lo studio era trasversale e saranno necessari futuri studi longitudinali per trarre conclusioni più forti dai dati. Inoltre, i partecipanti hanno auto-riferito i livelli di esercizio e non è chiaro se i risultati riflettano gli effetti del livello di attività totale o del vero esercizio aerobico.

"Non possiamo essere sicuri di quali siano esattamente i neurotrasmettitori coinvolti, e forse un campione più ampio dello studio suggerisce che un esercizio cardio più elevato protegge anche dalla delusione", ha detto Frank. "Il cardio può aiutarti a essere più felice potendo goderti di più le cose ed essere meno deluso quando qualcosa non funziona come pensavi."

"È importante che questo sia uno studio su controlli sani e che la quantità di esercizio che hanno fatto rientrasse nei limiti normali", ha aggiunto. "Un esercizio fisico eccessivo può ostacolare una vita sana e non avrà un effetto positivo sulla salute perché potresti perdere molto peso e/o sviluppare un disturbo alimentare".

Lo studio, "Associazioni tra esercizio aerobico e elaborazione della ricompensa correlata alla dopamina: Informare un modello di impegno umano nell'esercizio", scritto da Sacha Gurrell, Megan E. Schott e Guido Ko-Frank.

#Neuroimaging #study #finds #people #exercise #display #elevated #brain #response #reward

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.