Working Daily Is ‘Medicine’ for Octogenarian Jeweler

Scritto da Michael Wetzel, Decatur Daily

Priceville, Ala. (AP) - Per Kenneth Stewart, 81 anni, andare al lavoro ogni giorno è la "medicina" che lo mantiene vivo e attivo.

Stewart, che è stato manager di The Jeweler and More a Pressville negli ultimi sette anni, ha affermato che è importante per lui e per altri anziani tenersi occupati con qualcosa che gli piace.

"Questo è ciò che mi fa andare avanti", ha detto Stewart della sua specialità in gioielli antichi. “Questo posto è la mia pillola. Questo è ciò che mi fa alzare dal letto ogni giorno. Lo amo ogni giorno. So di aiutare le persone".

Stewart ha detto che creare gioielli faceva bene a lui e alla sua famiglia. Ha detto che i suoi tre figli sono tutti gioiellieri e anche due figlie hanno lavorato nel settore.

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L'uomo Decatur, cresciuto in una fattoria dai genitori adottivi William e Pearl Kelly, ha detto di aver imparato ad "alzarsi presto, lavorare sodo e lavorare fino a tardi". Stewart ha detto che l'ex preside della Decatur High School Avery Roberts Jr lo ha influenzato a "trovare e rimanere un lavoro. Non saltare da un lavoro all'altro".

Stewart ha detto che da adolescente stava lavorando in un drugstore a Decatur alla fine degli anni '50 quando è stato chiamato da Ralph Wyman, che gli ha chiesto di aiutarlo a gestire i gioielli con diamanti. Ha detto che da allora è stato nel settore della gioielleria.

"In seguito ho lasciato l'attività di gioielleria e ho lavorato nella chiusura di gioiellerie", ha detto. "È stato molto vantaggioso per me e la mia famiglia. Ma sono tornato a Decatur per aiutare a prendermi cura della donna che mi ha cresciuto e lei è tornata al lavoro. Sono stato dietro i banconi come gioielliere per oltre 30 anni. Ho trovato una nicchia per aprire una gioielleria di antiquariato".

Ha detto che le persone gli portano gioielli o gioielli indesiderati che i loro genitori o nonni hanno in una sola volta e gli chiedono suggerimenti per riparare o vendere gli oggetti.

"Le persone portano un vecchio orologio da tasca che appartiene al nonno. Chiederanno se può essere riparato", ha detto. "Vogliono usarlo e io li sto aiutando a riportarlo in vita".

Ha detto che usa una replica del catalogo Sears and Roebuck del 1897 e la "Guida completa ai prezzi degli orologi" come sue principali fonti di informazioni sui gioielli vintage.

"Questo negozio è la mia medicina", ha detto Stewart. "Mi aiuta a rimanere attivo, interagire con il pubblico e utilizzare le mie conoscenze ed esperienze degli anni passati per aiutare le persone. So di avere qualcosa da restituire all'industria della gioielleria. Questo negozio è stato un successo. Ho aiutato i clienti, i clienti hanno aiutato me."

Trattandosi di gioielli vintage, orologi, argenteria, spille, anelli e persino strumenti del settore, Stewart ha affermato che se avesse 10 anni in meno di lui, avrebbe aperto più gioiellerie vintage nel Nord Alabama.

"Non si sa mai cosa sta entrando dalla porta. Invito il pubblico a portare il vecchio portagioielli della nonna. Controlleremo tutto e dirò loro cosa è spazzatura e cosa è prezioso: oro, argento e orologi", ha detto. "Se la famiglia non lo vuole più, farò loro un'offerta e cercherò di rinnovarlo e restituirlo allo sportello per la vendita. Posso ridimensionare gli anelli e riportare indietro i diamanti. Posso riportare indietro questi vecchi anelli alla vita sul mio posto. L'attività è davvero decollata nei sette anni in cui l'ho aperta".

Ha detto che l'azienda è di proprietà della sua famiglia. Consiglia ad altre persone anziane di rimanere attive e di stare lontano dalla routine di guardare la TV per la maggior parte della giornata.

"Se sei in pensione, invece di andare a casa e sederti sul culo a guardare la TV, essere in sovrappeso e fare danni alla salute, cerca qualcosa nel loro mestiere che sembra che possano fare", ha detto. "Fai volontariato, educando i giovani. Fai qualcosa invece di stare seduto lì a guardare la scatola, deprimerti e non fare altro che stare seduto lì tutto il giorno, o bere una tazza di caffè con gli amici senza fare nulla".

Ha detto che gli uomini in pensione potrebbero trascorrere più tempo con i loro mariti, aiutandoli con "lavoretti domestici in casa, lavare i piatti, piegare i vestiti, qualunque cosa tu possa aver bisogno". Ha detto di aver contratto il coronavirus l'anno scorso e il medico gli ha detto che le sue buone abitudini di salute lo hanno aiutato a salvargli la vita.

L'ex membro del consiglio comunale di Priceville Jerry Welch ha detto di ricordare di essersi presentato a Stewart quando ha aperto l'azienda sette anni fa.

"Ho subito capito che era molto ben informato in diversi campi. Welch ha detto che conosceva gioielli, oggetti da collezione e pentole in ghisa. "Mi ha aiutato a fare controlli in background su alcuni degli oggetti. Siamo diventati amici intimi. Mia moglie ed io stiamo facendo acquisti lì. È stato davvero un bene per questa comunità”.

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