For gay men, having a biological child can be complicated

La maggior parte delle persone che sperano di diventare genitori immaginano di avere figli geneticamente imparentati con loro. Ma per gli uomini gay, questo processo è complicato e costoso. La sua visione include il lavoro con un medico della fertilità, un avvocato, un portatore di gravidanza (noto anche come maternità surrogata) e una donatrice di ovuli. Il processo dura circa due anni e costa circa $ 200.000 per bambino - e i potenziali genitori gay non soddisfano i criteri di ammissibilità per la maggior parte dei benefici per la fertilità per i piani di assicurazione sanitaria, anche se questo sta cominciando a cambiare.

Brent Monseur, MD, ha recentemente contribuito a condurre uno studio che documenta i dettagli di come gli uomini gay usano la tecnologia di riproduzione assistita per costruire le loro famiglie, comprese domande come quanti figli vogliono avere e quanto spesso i loro sforzi hanno successo. Monsur, che sta completando una borsa di studio post-dottorato in Stanford Medicine in endocrinologia riproduttiva e infertilità, ha parlato con la scrittrice scientifica Erin Digital della ricerca apparsa il 4 agosto in Rapporti di fertilità e sterilità.

Come è nato questo studio?

La frase che molti gay, incluso me stesso, hanno sentito dopo essere usciti, era: "Non potrai mai avere una famiglia". Fortunatamente, questo è meno comune ora, ma per molto tempo questo commento ha riflesso le norme sociali prevalenti e l'idea sbagliata che la scienza riproduttiva non fosse abbastanza avanzata da consentire alle persone LGBT di diventare genitori.

Da persona gay cresciuta in un ambiente conservatore, questa è stata una sfida a cui ho pensato. Non so che volevo avere figli, ma non volevo che nessuno mi dicesse che non potevo. Quindi ho pensato a come creare una famiglia. Da giovane, è stato davvero difficile trovare queste informazioni. (Questo è stato circa 20 anni fa; ora ho 35 anni.) Non c'era niente in biblioteca e molto poco su Internet, ma pensavo che probabilmente avrebbe incluso il Dottore.

Alla Johns Hopkins Graduate School, prima di frequentare la facoltà di medicina, ho lavorato con i medici della fertilità. Ho chiesto loro come posso creare una famiglia da gay. Hanno spiegato l'intero processo. È stato molto complicato. Poi hanno detto: "Non sarai in grado di essere paziente qui. Non ci prendiamo cura degli uomini gay ... ma dovremmo". Ho preso la decisione, Andrò alla facoltà di medicina e diventerò un medico che fornisce assistenza riproduttiva a tutte le persone LGBT.

Il tuo articolo fornisce un contesto storico per come sono cambiati gli atteggiamenti nei confronti delle famiglie gay e transgender, che ha cambiato il clima per gli uomini gay che vogliono diventare padri. Puoi riassumere?

Il modo più semplice per dirla è che le famiglie LGBTQ sono passate dall'essere un paradosso a una possibilità. Siamo passati dall'essere criminali e patologi ad essere più accettanti.

C'è stata molta enfasi nella letteratura scientifica sul fatto che i bambini sarebbero a posto se avessero genitori gay. Non ci sono dati che suggeriscano qualcosa di dannoso per i bambini sul fatto che i loro genitori siano minoranze sessuali o sessuali. Non solo ora socialmente "va bene" per le persone LGBTQ avere figli, ci sono anche persone che ora stanno difendendo le famiglie LGBTQ. Nel mio campo, l'organizzazione professionale che stabilisce le linee guida pratiche per i medici della fertilità afferma che tutti dovrebbero avere accesso alle cure per la fertilità. Molte istituzioni che prima non curavano le cliniche per la fertilità di tutti, incluso Johns Hopkins, dove ho frequentato la scuola di specializzazione, lo fanno ora.

Ma ci sono ancora barriere. Alcune cliniche per la fertilità in questo paese ancora non si prendono cura dei pazienti LGBTQ e la maggior parte dei piani di assicurazione sanitaria che offrono benefici per la fertilità utilizzano una definizione clinica di infertilità basata su una coppia eterosessuale che cerca di concepire per 12 mesi senza gravidanza. Una coppia gay nello stato di New York ha recentemente citato in giudizio, dicendo che gli standard sono discriminatori.

Perché è importante che le esperienze degli uomini gay in cerca di cure per la fertilità si riflettano nella letteratura scientifica?

La maggior parte del lavoro in medicina riproduttiva si è concentrato sulle donne transgender e sull'infertilità. Gli uomini gay cisgender non sono quasi inclusi in questa ricerca, quindi noi medici non sappiamo nulla delle loro caratteristiche di pazienti con salute riproduttiva, nemmeno informazioni di base come dati demografici, modelli di decisione clinica o risultati.

Il nostro documento ha utilizzato i dati di una delle pochissime società di benefici per la fertilità che offrono una copertura per la fertilità per gli uomini gay. Questo ci ha dato una finestra su un gruppo nazionale di 119 uomini di entrambi i sessi, inclusi cinque uomini single e 57 coppie dello stesso sesso, che hanno vantaggi di fertilità unici. Sebbene questo studio sia ancora relativamente piccolo, è il più grande studio su uomini americani sottoposti a questa procedura fino ad oggi. Le mie consultazioni con i pazienti spesso iniziavano con "non c'è davvero alcuna ricerca su come farlo", ma ora saremo in grado di dire: "Sei nella letteratura. Il tuo processo decisionale e i tuoi risultati sono stati studiati".

Sulla base dei nostri dati, le percentuali di successo per avere un figlio alla fine sono molto alte per questa popolazione. Al momento dello studio, circa il 70% dei soggetti nella nostra popolazione di studio aveva completato la donazione di ovuli e il trasferimento di embrioni a un portatore, con un tasso di natalità viva dell'85%. È importante tenere a mente che i nostri dati riflettono le esperienze di individui che possono permettersi cure mediche per la riproduzione perché sono coperti i benefici per la fertilità sponsorizzati dal datore di lavoro, e questa rimane una situazione insolita per gli uomini gay.

Questi dati sono serviti come base per la domanda di sovvenzione che abbiamo appena approvato per uno studio sulla popolazione molto più ampio che ci darebbe accesso a informazioni su 2000 trasferimenti di embrioni all'anno negli uomini gay.

Quali sono gli aspetti più importanti dei tuoi risultati?

Questo è un gruppo che ha tassi di natalità di notevole successo, cosa insolita nella medicina della fertilità. Molte persone si rivolgono a un medico della fertilità perché hanno un problema medico di base, mentre le coppie gay di solito hanno due potenziali fonti di sperma, una piccola donatrice di ovuli e un portatore che ha già una gravidanza riuscita. Credo che a causa di questi fattori medici, i tassi di natalità per le coppie dello stesso sesso possano fungere da moderno punto di riferimento per valutare il successo dei laboratori di fecondazione in vitro.

L'altra cosa, che è in linea con i risultati delle donne gay/bisessuali, è che c'è un alto tasso di gravidanze gemellari. Nel nostro studio, la velocità di trasferimento di più di un embrione al portatore gestazionale non era in linea con lo Standard of Care, che raccomanda vivamente il trasferimento di un singolo embrione; Era molto più alto. Capiamo che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che molti uomini gay chiedono due gemelli o alla fine potrebbero volere due figli, e i medici della fertilità potrebbero trasferire due embrioni per cercare di risparmiare denaro ai loro pazienti in modo che debbano sottoporsi al trattamento di fertilità solo una volta. Ma dobbiamo chiederci: stiamo mettendo le donne incinte a rischio inutile di concepire gemelli e stiamo mettendo le coppie gay a rischio inutile di avere figli in terapia intensiva neonatale? Credo che una migliore copertura assicurativa per l'assistenza alla fertilità per le persone LGBT sarebbe un modo più sicuro e più sano di far fronte allo stress finanziario.

Prima di diventare un ostetrico e un ginecologo, pensavo "questo è un problema con l'accesso all'assistenza sanitaria, e se gli uomini gay vogliono due gemelli, dobbiamo rispettare la loro autonomia". Ma una volta che ti prendi cura di gravidanze complicate e ti rendi conto dei rischi, diventa chiaro che il tuo obiettivo non è correre. L'obiettivo è un bambino sano alla volta.

Cosa aggiunge per gli studiosi-scienziati come te, che sono essi stessi gay, rispondere a domande di ricerca su questa classe di potenziali padri?

Ci sono ricerche che dimostrano che i pazienti fanno meglio quando il loro medico è un membro della stessa razza. Sospetto che lo stesso ragionamento si applichi ai membri della comunità LGBTQ. Attualmente sono un collega e ho pazienti in particolare che vengono a trovarmi, non perché io sia il dottore più straordinario, ma perché sono gay e vogliono un dottore gay. Inoltre, questo è importante perché pubblico il primo studio in quest'area - a volte, se non hai un'esperienza di vita, non pensi semplicemente a ciò che le persone in quella comunità stanno facendo oa ciò che è importante per loro. Non funziona altrimenti.

Foto di David Zanin

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