Is dark chocolate really good for you?

Gli esseri umani hanno consumato una qualche forma di cioccolato per centinaia di anni. Per la maggior parte di questo tempo, si presentava sotto forma di cacao liquido, a base di fave di cacao.

Alcuni - ma non tutti - culture hanno aggiunto zucchero, latte e imballaggi lucidi. Nel frattempo, coloro che consumano ancora tradizionalmente il cacao hanno acceso un dibattito più ampio sul fatto che il cioccolato possa fare bene alla nostra salute.

Gli indiani Kona, ad esempio, che vivono nelle isole San Blas di Panama, hanno una pressione sanguigna più bassa che non aumenta con l'età e livelli più bassi di infarti, ictus, diabete e cancro, afferma Margie McCullough, capo della ricerca epidemiologica. l'American Cancer Society.

Contrariamente al consenso scientifico secondo cui un eccesso di sale può aumentare la pressione sanguigna, la loro dieta contiene tanto sale quanto la persona media negli Stati Uniti.

Per scoprire esattamente cosa consumano quotidianamente, McCullough ha visitato gli indiani Kona. Ho scoperto che consumavano circa quattro tazze di cacao - cacao mescolato con acqua e piccole quantità di zucchero - ogni giorno.

Ma McCullough non può attribuire con certezza la straordinaria salute dei Kona indiani al consumo di cacao, soprattutto perché mangiavano anche il doppio della frutta e quattro volte la quantità di pesce della dieta media degli Stati Uniti. Inoltre, conducono uno stile di vita più attivo di quello che facciamo generalmente in Occidente.

Molti studi osservazionali hanno esaminato i benefici per il cuore del cioccolato fondente, ma potrebbero essere di parte perché le persone che mangiano cioccolato spesso tendono ad avere meno preoccupazioni per il proprio peso, afferma JoAnn Manson, MD, professore di medicina alla Harvard Medical School. All'inizio potrebbe anche essere più sano, aggiunge.

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In uno studio, i ricercatori hanno esaminato le diete e la salute di 20.000 persone e hanno scoperto che mangiare fino a 100 g di cioccolato, compreso quello al latte, al giorno era associato a un minor rischio di malattie cardiache e ictus. Hanno controllato altri fattori che potrebbero influenzare questo, inclusi i livelli di fumo ed esercizio fisico, ma hanno affermato che potrebbero esserci spiegazioni diverse dal cioccolato.

Poi è arrivato un ampio studio clinico che potrebbe controllare altre potenziali cause, come la dieta e lo stile di vita. Ciò si basava sulla sensazione che i potenziali benefici per la salute del cacao potessero essere ridotti all'alto livello di flavonoidi, composti vegetali che si trovano anche nelle bacche e nel tè.

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