Epstein-Barr Virus Linked With Gastric Cancer

Secondo una meta-analisi, un'ampia percentuale di tumori allo stomaco in tutto il mondo è stata collegata al virus di Epstein-Barr (EBV).

In un'analisi aggregata di oltre 68.000 pazienti con adenocarcinoma gastrico convenzionale in 37 paesi, la prevalenza di EBV nelle cellule tumorali era del 7,5% ed era simile in tutte le regioni, ha affermato Catherine de Martell, MD, PhD, dell'Agenzia internazionale per la ricerca su Cancro a Lione, in Francia, e colleghi scrivono Gastroenterologia clinica e malattie del fegato.

Se esiste una relazione causale, è probabile che circa 81.000 casi di adenocarcinoma gastrico convenzionale (71.000 uomini e 10.000 donne) siano attribuibili a EBV in tutto il mondo", così come 150.000 casi di altri tumori causati da EBV come il carcinoma nasofaringeo e l'adenocarcinoma Linfoma non Hodgkin e linfoma di Burkitt".

Prove crescenti indicano il ruolo patogeno onnipresente del gamma herpesvirus, che spesso porta alla mononucleosi anche nel cancro gastrico. Il gruppo di De Martell ha osservato che il cancro allo stomaco, come il quarto tumore più comune e mortale al mondo, ha causato oltre 1 milione di nuovi casi e 770.000 decessi nel 2020 in tutto il mondo.

Hanno suggerito che "lo sviluppo di un vaccino EBV potrebbe essere la chiave per prevenire il cancro correlato all'EBV".

Un possibile meccanismo è che l'EBV possa aumentare il rischio di trasformazione maligna nello stomaco attraverso l'espressione genica che regola il microRNA, come il BARF1, “che è fortemente espresso nelle cellule del cancro gastrico e ha dimostrato di agire come un oncogene, promuovendo la proliferazione cellulare fino alla regolazione della segnalazione del fattore di trascrizione e alla riduzione degli inibitori del ciclo cellulare. Hanno anche notato che la proteina di membrana latente EBV 2A (LMP2A), che è spesso espressa nel cancro gastrico associato a EBV, stimola la metilazione del DNA.

In questo studio, de Martel e colleghi hanno raccolto dati da 220 studi su 68.908 pazienti con adenocarcinoma gastrico classico dal 1 gennaio 1990 al 31 agosto 2021 in 37 paesi. Più della metà degli studi proveniva dall'Asia orientale, seguita da 44 dall'Europa, 21 dal Sud America e 16 dal Nord America, tra gli altri. Gli studi hanno incluso almeno 20 pazienti con adenocarcinoma gastrico che sono stati valutati per EBV utilizzando l'ibridazione in situ.

L'EBV era più comune nei pazienti con carcinoma gastrico simil-linfoma (LELC, 75,9%) e adenocarcinoma residuo o moncone (26,3%). "L'attrazione dei linfociti nell'epitelio gastrico danneggiato dopo l'intervento chirurgico potrebbe anche spiegare il gran numero di adenomi/adenomi residui contenenti EBV trovati in questa recensione", ha scritto il gruppo.

I fattori associati a una maggiore prevalenza di EBV tra gli adenomi gastrici in tutto il mondo includevano:

  • Localizzazione prossimale del tumore: prevalenza [PR] 2,5 (IC 95% 2,0-3,1)
  • Sesso maschile: PR 2,1 (IC 95% 1,9-2,3)
  • Tumore metastatico: PR 1,3 (IC 95% 1,1-1,5)

Nessuna differenza nella prevalenza di EBV è stata osservata allo stadio del cancro gastrico.

Data l'elevata prevalenza di EBV tra gli uomini, i ricercatori hanno suggerito che gli estrogeni possono avere un ruolo protettivo nel cancro gastrico correlato a EBV. "Un'altra ipotesi è che l'espressione biallelica dei geni oncosoppressori sui cromosomi X protegga meglio le donne dalla carcinogenesi dell'EBV", hanno scritto.

Gli autori riconoscono i limiti dei dati. Non tutti gli studi hanno determinato se il sottotipo LELC fosse incluso. Inoltre, mentre la maggior parte degli studi inclusi proveniva dall'Asia orientale, solo pochi provenivano dall'Oceania o dall'Africa subsahariana. Inoltre, l'eterogeneità era elevata tra gli studi ei dati su fattori confondenti potenzialmente importanti, come l'età e il fumo, erano limitati.

  • Zina Hamza è una scrittrice per MedPage Today, che si occupa di gastroenterologia e malattie infettive. Lei risiede a Chicago.

Divulgazioni

I ricercatori non hanno rivelato alcun conflitto di interessi.

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