Why a Life-Threatening Pregnancy Complication Is on the Rise

È impossibile determinare quando gli ostetrici hanno ritenuto che la preeclampsia - pressione sanguigna alta nelle ultime fasi della gravidanza che mette a rischio madre e bambino - fosse in aumento tra i loro pazienti durante Malattia di coronavirus pandemia. La pre-eclampsia colpisce ogni anno circa 200.000 donne in gravidanza negli Stati Uniti e il numero di casi è in costante aumento da due decenni (sebbene parte di questo aumento sia stato attribuito a miglioramenti nel modo in cui i medici diagnosticano la malattia). Ma questo sembra essere stato più di un semplice aumento. Sembrava un salto. I medici non descrivono il momento eureka, ma percepiscono un'inquietante sensazione longitudinale. I messaggi di gruppo e i forum di Facebook si sono illuminati con i discorsi su un numero maggiore di pazienti che hanno dovuto essere indotti in anticipo a causa dell'ipertensione; I medici si sono detti l'un l'altro di aver visto più parti prematuri e più nati morti. “Immediatamente, si è parlato di più alta pressione sanguigna e preeclampsia osservate in Malattia di coronavirus Jennifer Gorey McIntosh, MD, specialista in medicina materno-fetale a Milwaukee.

Il coronavirus attacca le cellule endoteliali che compongono il rivestimento simile al cellophan dei vasi sanguigni. Ostetricia e ginecologia hanno cominciato a sospettare che il virus colpisse i vasi della placenta, che trasportano ossigeno e sostanze nutritive al feto. L'infiammazione, la coagulazione e altri danni ai vasi sanguigni nella placenta mettono il bambino a rischio di non ricevere abbastanza ossigeno; La crescita di un bambino può rallentare o fermarsi. Si pensa che lo stesso danno porti anche alla preeclampsia e ad altri disturbi della pressione alta nella madre, che possono indebolire il fegato e i reni, causare ictus e persino portare alla morte. La cosa più vicina a un trattamento a colpo sicuro è la consegna della placenta, che significa induzione del travaglio. Nei casi precoci e più gravi, che si verificano prima o alla soglia della sopravvivenza fetale, il trattamento della preeclampsia consiste nell'interruzione della gravidanza.

"Stavamo vedendo un aumento non solo nei pazienti con pre-eclampsia, ma anche nella gravità della pre-eclampsia", ha detto Alison Petrasek, MD, ostetrico-ginecologo a Princeton, NJ. Pettrasky ha continuato, questi risultati sembrano avere un denominatore comune. "È una sensazione generale: preeclampsia, restrizione della crescita intrauterina, successivi aborti spontanei, nati morti - tutto accade nella placenta".

A più di due anni dall'inizio della pandemia, il sentimento pubblico si sta radicando nei dati. Uno studio su oltre trecentomila donne in Inghilterra, condotto nel 2020 e nel 2021, ha mostrato che i pazienti con Malattia di coronavirus Quando è nata aveva tassi più elevati di preeclampsia, parto cesareo d'urgenza, parto pretermine e natimortalità. Risultati simili sono stati riportati nello studio del National Institutes of Health su donne in gravidanza negli Stati Uniti che avevano condizioni gravi Malattia di coronavirus Anche i sintomi InterCovid Lo studio, che ha coinvolto più di duemila donne in gravidanza in diciotto paesi, ha mostrato uno stretto legame tra loro Malattia di coronavirus Infezione, preeclampsia e travaglio prematuro, soprattutto per le neomamme. Questo studio lo ha anche indicato Malattia di coronavirus L'infezione ha quasi raddoppiato le possibilità di sviluppo di una donna incinta aiuto Sindrome, un tipo grave di preeclampsia che danneggia il fegato. Forse lo studio più sorprendente ha esaminato 64 nati morti e quattro decessi neonatali - tutti che coinvolgono madri non immunizzate - in dodici paesi e ha scoperto che Malattia di coronavirus Può portare a un nuovo disturbo infiammatorio, SARS- Corioamnionite da COV-2, che provoca "distruzione grave e diffusa della placenta".

Il Brigham and Women's Hospital di Boston gestisce dal 2006 una biobanca di campioni di sangue e urina di volontari in gravidanza, raccolti in varie fasi della gravidanza. I campioni conservati in un deposito congelato vengono utilizzati come piattaforma di ricerca per studiare tutti i metodi. Una complicazione della gravidanza. Thomas McElrath, MD, medico di medicina materno-fetale presso l'ospedale e professore di epidemiologia all'Università di Harvard, mi ha detto che il tasso di base di pre-eclampsia tra queste persone era tipicamente dal cinque al sei per cento. Ma ha detto che dal 2020 "quel numero è salito a oltre il nove per cento e si avvicina al dieci per cento". "Non è solo aneddotico - almeno nella nostra organizzazione, lo stiamo effettivamente vedendo accadere".

La possibilità di complicazioni da ipertensione in presenza di Malattia di coronavirus Sembra aumentare a seconda della gravità dell'infezione, della durata dell'infezione durante la gravidanza e del fatto che la paziente sia stata vaccinata. Condizioni esistenti che predispongono i pazienti a entrambi Malattia di coronavirus E la preeclampsia - obesità, diabete e ipertensione cronica - probabilmente ha un effetto a catena: uno studio ha stimato che avere una o più di queste condizioni insieme a Malattia di coronavirus Rischio quadruplicato di sviluppare pre-eclampsia.

Il rapporto tra coronavirus e preeclampsia è particolarmente preoccupante negli Stati Uniti, un paese straordinariamente povero nel gestire entrambi. Malattia di coronavirus e complicazioni della gravidanza. Gli Stati Uniti hanno la quota maggiore di Malattia di coronavirus morti in tutto il mondo. Tra i paesi sviluppati, si è classificato ultimo per mortalità materna; Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, circa un terzo delle madri morte durante il parto in ospedale nel 2019 aveva un disturbo ipertensivo documentato. E per quanto riguarda la mortalità infantile, gli Stati Uniti si collocano al trentatreesimo posto su trentasei paesi industrializzati. Questi numeri sono precedenti Malattia di coronavirus, ovviamente, per quanto orribili siano, tengono ancora traccia di ciò che i medici vedono nei loro uffici e dipartimenti. Rakhi Dimino, ostetrico e ginecologo con sede a Houston, è il direttore delle operazioni mediche dell'Ob Hospitalist Group, che supervisiona circa due dozzine di ospedali in Texas, Louisiana, Oklahoma e Illinois. È anche presidente del consiglio di amministrazione della Preeclampsia Foundation, un'organizzazione senza scopo di lucro che lavora per aumentare la consapevolezza sui sintomi della malattia e sui possibili trattamenti. "Molti dei nostri medici dicevano: 'Non ho mai visto così tanti nati morti nel terzo trimestre così vicini'", mi ha detto DeMino. "Ti colpisce terribilmente. L'ululato di una madre quando ha perso il figlio è qualcosa che non dimentica". Ricorda una paziente la cui gravidanza era giunta al termine, che è venuta a trovarla il giorno prima della sua induzione. "Non c'era battito cardiaco. Dovremmo guardarlo e dire che un giorno l'abbiamo perso. . . Dimino si fermò: «È stato terribile. scioccante. E ricordo che non eri l'unico paziente quel giorno a essere nato morto in tempo. E questi bambini, quando li dai alla luce, sembrano dei normali neonati, solo quando nascono non fanno il primo respiro. Sembra perfetta." Demino pratica medicina da sedici anni. Nell'ultimo anno e mezzo, ha detto: "Ho visto più di quanto ho visto in tutta la mia carriera".

Gli esseri umani sembrano essere l'unica specie - con la possibile eccezione dei gorilla - a sviluppare la preeclampsia. Questa singola distinzione può fornire indizi sulla causa esatta di una malattia che rimane un mistero. "Un'area di speculazione è che la placenta umana è unica nel modo in cui cerca in modo aggressivo ossigeno e sostanze nutritive", ha detto McElrath. "Si radica più profondamente all'interno dell'endometrio di quanto non faccia per tutte le altre forme. Questo livello di invasione è necessario per lo sviluppo di un cervello e di un sistema nervoso centrale altamente sviluppati - questo è ovviamente il nostro vantaggio evolutivo. Hai bisogno di quel cervello, quell'organo che richiede molta energia, per crescere rapidamente prima che superi la capacità di una madre di far passare questo bambino dalla testa grossa attraverso il bacino.

Si ritiene che la forma più antica e più grave di preeclampsia, che si verifica intorno alla metà della gravidanza, sia associata al fallimento delle cellule embrionali, note come trofoblasti, "per invadere il sistema vascolare della madre e rimodellare i vasi sanguigni della madre all'interno dell'utero ", ha detto McElrath. Questi vasi dovrebbero assorbire fino a cento volte il volume del sangue durante la gravidanza. "Nella forma più ampia, il sangue scorre più lentamente. Se rimane stretto, è come se metti il ​​dito sul tubo da giardino: si stacca con più forza. Questa forza può danneggiare la superficie inferiore della placenta”.

Fu probabilmente Aristotele a riconoscere per primo la funzione primaria della placenta ("i vasi aderiscono all'utero come le radici delle piante", scriveva, "e attraverso di essi il feto riceve il suo nutrimento") e Leonardo da Vinci che giustamente predisse che il feto, attraverso la placenta, aveva un sistema vascolare separato e separato rispetto al sistema materno, fatto che non fu definitivamente provato fino al XVIII secolo. Ma è stato solo alla fine del 19° secolo che sono stati sviluppati strumenti per la misurazione della pressione sanguigna, quando i medici hanno rapidamente tracciato correlazioni tra le letture della pressione alta e la probabilità di convulsioni durante o dopo il parto, spesso prefigurando la morte. La preeclampsia è stata definitivamente identificata come una sindrome negli anni '20, il decennio in cui la signora Sybil morì terribilmente in un memorabile episodio di "Downton Abbey" andato in onda per la prima volta nel 2012. (McElrath mi dice che l'episodio ha elevato il prestigio pre-eclampsia della preeclampsia -eclampsia, che ha reso più facile per i medici parlare della malattia con i loro pazienti." "Downton Abbey ci ha fatto un favore in questo campo.") Criteri diagnostici per la preeclampsia stabiliti negli anni '40 Pressione sanguigna e proteine ​​elevate i livelli nelle urine di un paziente sono ancora in uso fino ad oggi. Ma fu solo negli anni '80 che James Roberts dell'Università della California, San Francisco, insieme a diversi colleghi, iniziò a pubblicare ricerche rivoluzionarie che collegavano la preeclampsia al danno endoteliale.

Un vecchio detto tra ostetriche e ginecologi, che è ancora per lo più vero, è che la cura per la preeclampsia è il parto: il bambino ovviamente, ma anche dalla placenta che sembra causare la condizione in primo luogo. Le mamme per la prima volta potrebbero essere sorprese nell'apprendere che dopo aver sfidato la fisica e l'ingegneria spingendo fuori il bambino, devono quindi impegnarsi nel culmine di eliminare quello che equivale a un controfiletto. Ricordo vagamente, dopo la nascita del mio primo figlio, un'infermiera eccitata che reggeva la nostra placenta dall'aspetto insolitamente bello. Mi disse che i vasi segreti formavano un albero della vita, le cui dita ne tracciavano le radici ei rami con stupore. "Wow", credo di aver detto. Altre neomamme sono più brave a esprimere il loro entusiasmo, in particolare durante i decine di viaggi millenari di riutilizzo della placenta: cucinandola e mangiandola, trasformandola in un prodotto per la cura della pelle o trasformandola in polvere da utilizzare come integratore vitaminico. In un episodio del 2013 di "Keeping Up with the Kardashians", Kourtney serve la sua famiglia per lo più involontaria come una cena arrosto. ("È un po' di carne di petto?" chiede Chris.)

Alcuni fattori di rischio per la preeclampsia sono associati al benessere: è più probabile che le madri anziane, in particolare le madri per la prima volta, lo sviluppino, così come le madri che hanno subito la fecondazione in vitro, e queste caratteristiche sono correlate a livelli di reddito più elevati. In larga misura, tuttavia, la pre-eclampsia negli Stati Uniti è associata ai salari del razzismo strutturale e della povertà. Le probabilità che una donna di colore negli Stati Uniti sviluppi la preeclampsia è una su otto. Le donne nere hanno tre volte più probabilità delle donne bianche di morire durante il parto. Lo scandaloso tasso di mortalità infantile in America è "in gran parte determinato dalla morte di bambini neri", ha scritto Linda Villarosa volte nel 2018; Lo stesso si può dire dei tassi di mortalità materna e materna nera. Le donne di colore hanno maggiori probabilità di avere malattie legate alla pre-eclampsia, tra cui obesità, diabete e ipertensione, e hanno meno probabilità di avere accesso a cure prenatali di qualità. Sono anche sovrarappresentati tra Malattia di coronavirusMortalità associata e meno probabilità di essere completamente immunizzate rispetto alle donne bianche.

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