Can Folic Acid Halt Gastric Precancerous Conditions?

La supplementazione di acido folico può migliorare gli aspetti istopatologici dei carcinomi gastrici (GPC), tra cui l'atrofia della mucosa gastrica e la metaplasia intestinale, secondo i risultati di una meta-analisi di ricerche correlate.

Gli autori affermano che i risultati forniscono prove del potenziale uso clinico dell'acido folico nella gestione della GPC.

"Riteniamo che i medici possano provare a utilizzare l'acido folico per fermare o invertire lo sviluppo di condizioni precancerose nello stomaco, e quindi ridurre l'incidenza del cancro allo stomaco", ha affermato il ricercatore Jinhao Zeng, Ph.D., Chengdu University Hospital of Traditional Chinese Medicina, Repubblica popolare cinese, Tell Notizie mediche di Medscape.

Tuttavia, Zeng ha avvertito che il numero di studi rilevanti "rimane relativamente insufficiente e i risultati dovrebbero essere interpretati con cautela".

Anche David Johnson, MD, professore di medicina e capo di gastroenterologia presso la Eastern Virginia School of Medicine di Norfolk, che non è stato coinvolto nello studio, ha esortato alla cautela nell'interpretazione dei risultati.

"In generale, è improbabile che l'integrazione di folati sia dannosa, ma questi dati non dovrebbero essere utilizzati come giustificazione per ridurre il rischio", ha affermato Johnson. Notizie mediche di Medscape.

Lo studio è stato pubblicato online in Gastroenterologia BMC.

Esaminare gli effetti del trattamento e della prevenzione

Si ritiene che lo studio sia la prima meta-analisi a esaminare gli effetti dell'acido folico sulla prevenzione e il trattamento dei pazienti con GPC. L'analisi ha incluso 13 studi randomizzati controllati che hanno coinvolto un totale di 1252 adulti con GPC che vivono in Cina.

Una meta-analisi di cinque studi ha dimostrato un effetto terapeutico positivo statisticamente significativo della supplementazione di acido folico sull'atrofia della mucosa gastrica (rischio relativo) [RR]: 1,61; IC 95%: 1,07 - 2,41), Zeng e colleghi riferiscono.

Una meta-analisi di due studi ha dimostrato un effetto statisticamente significativo dell'acido folico sull'inversione della metaplasia intestinale (RR: 1,77; IC 95%: 1,32 - 2,37) e hanno anche trovato .

"Il nostro studio indica che l'acido folico ha un effetto benefico nel trattamento dei cambiamenti patologici della GPC quando la dose viene mantenuta a 20-30 mg/die e la durata del trattamento viene mantenuta da 3 a 6 mesi", hanno scritto.

La supplementazione di acido folico non sembra essere efficace nell'alleviare i sintomi della GPC.

Gli autori affermano che in un'analisi separata, hanno confermato che l'acido folico può inibire lo sviluppo della cancerogenesi della mucosa gastrica influenzando i livelli di gastrina e pepsina.

È necessario più studio

Commenta lo studio per Notizie mediche di Medscape, Studi precedenti hanno valutato se l'integrazione di acido folico è associata a un ridotto rischio di cancro allo stomaco, ma i risultati sono stati "misti e inconcludenti", ha affermato Judith Kim, MD, divisione di gastroenterologia ed epatologia, NYU Langone Health, a New York City.

"Sebbene ci siano state precedenti meta-analisi sull'acido folico e sul cancro gastrico, questo studio è degno di nota, in quanto ha valutato l'effetto dell'acido folico sulle lesioni precancerose, per le quali attualmente non esiste un trattamento", ha detto Kim.

"Attualmente, non vi è alcuna raccomandazione per l'integrazione di acido folico per trattare o prevenire la GPC e il cancro allo stomaco", ha detto Kim. "C'è stato interesse per l'acido folico come agente chemiopreventivo, dato il suo potenziale ruolo protettivo contro i danni al DNA, ma studi di controllo randomizzati non hanno ancora confermato questi benefici".

Kim ha affermato che l'analisi di Zeng e colleghi "supporta la necessità di studi randomizzati controllati più ampi per studiare ulteriormente questa relazione". Notizie mediche di Medscape.

“Date le piccole dimensioni dello studio e le limitate dimensioni della popolazione cinese (che ha una maggiore incidenza di lesioni precancerose e cancro gastrico rispetto alla popolazione generale degli Stati Uniti), metterei in guardia contro l'uso di acido folico al solo scopo di prevenire GPC, poiché possono esserci effetti collaterali negativi dell'integrazione.

Lo studio è stato sostenuto dalla National Natural Science Foundation of China, dall'ospedale universitario di medicina tradizionale cinese di Chengdu e dal progetto del dipartimento di medicina tradizionale cinese del Sichuan. Zeng, Johnson e Kim non hanno segnalato alcun rapporto finanziario rilevante.

BMC Gastoenterolo. Pubblicato online il 2 agosto 2022. Testo completo

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