The Mental Load of Being a Sandwich Generation Caregiver

L'onere mentale di essere un caregiver della generazione sandwich

Genitori | Zoe Hansen

La scrittrice e musicista Tanuja Desai-Hidier vive in una casa multigenerazionale nel Maine con i suoi genitori anziani e due figlie adolescenti. Tra formazione online ed "ematologi, nefrologi, cardiologi, reumatologi, dermatologi, gastroenterologi, chirurghi del colon-retto, laboratori e ogni sorta di cose", quasi tutto spetta a Desai Heider. "Niente mi può essere nascosto, perché gestisco tutto", dice. "Nei giorni blu mi sento molto turbato e distratto allo stesso tempo".

Quando alla madre divorziata di Katie Schlott è stata diagnosticata una rara malattia autoimmune che l'ha lasciata dolorante e in qualche modo invalidante, Schlott si è occupata delle sue cure: insieme agli avvocati, ha venduto la casa di sua madre, ha chiesto l'assistenza del governo e ha trovato sua madre a lungo termine cura. "Dire che è stata dura è un eufemismo", afferma Schlott, una madre di due figli con sede nell'Illinois. "Ma sono fortunato. Posso pagare delle persone che mi aiutino a capire questi sistemi. Molte persone devono navigarli da sole. È molto rotto e frustrante".

Olivia Cheung, con sede a Seattle, bilancia l'assistenza a distanza: sua madre, a Las Vegas, ha recentemente avuto un ictus. Chung e sua moglie stanno ottenendo la tutela della madre, oltre a una procura, in modo che possano prendere decisioni difficili sulle sue cure future, mentre anche Crescere due bambini piccoli. "Abbiamo viaggiato lì per cinque giorni, ma dato che i miei figli erano ancora a scuola, siamo dovuti tornare indietro", dice. "Sto cercando di mandare via le cose da Seattle, cercando di archiviare atti giudiziari e di capire, 'Quando torniamo?'" Quando ha bisogno di noi? "

Numeri crescenti e ansia crescente

Queste storie sono tre delle tante. Circa un quarto degli adulti negli Stati Uniti (23%) fa ora parte della cosiddetta "generazione del panino", secondo un sondaggio del Pew Research Center dell'ottobre 2021. Si tratta di un gruppo di americani che si prendono cura di bambini di età inferiore ai 18 anni o più vecchio. I parenti allo stesso tempo risparmiano ore di lavoro non retribuite - dal trasporto e dalle visite mediche, al contatto con compagnie assicurative, strutture di assistenza e avvocati, affrontando anche i requisiti dell'essere padre.

Essere un caregiver multigenerazionale è finanziariamente, logisticamente ed emotivamente impegnativo, specialmente In assenza di un forte sostegno sociale. Gli Stati Uniti non hanno una politica nazionale di congedo parentale retribuito e forniscono un accesso limitato all'assistenza all'infanzia sovvenzionata. L'assistenza agli anziani è sempre più costosa e complessa; Spesso è un lavoro a tempo pieno navigare nelle burocrazie della sanità e della finanza. Queste lacune metodologiche non sono casuali e sono profondamente radicate nel capitalismo e nel patriarcato: negli Stati Uniti, il lavoro di cura è stato a lungo visto come responsabilità della famiglia, racchiuso in giudizi morali su cosa significhi essere un buon genitore o figlio . Inoltre, il lavoro di cura è fortemente di genere e tale lavoro femminile è economicamente escluso e socialmente svalutato. Angela Garbis, autrice del libro Core Work: la maternità come cambiamento sociale. Questa è stata la storia dall'inizio del nostro Paese. Torneremo su questo perché è solo radicato, ed è ciò che la community ha affermato che era accettabile".

Questo carico di assistenza dovrebbe solo crescere. Si prevede che il numero di persone di età pari o superiore a 65 anni aumenterà entro il 2050. Gli americani avranno figli più tardi e le dimensioni della famiglia si stanno riducendo.

Cosa può fare la generazione dei sandwich?

Quindi cosa possono fare i caregiver? Individualmente, coloro che sono intrappolati tra un genitore anziano e i loro figli dovrebbero prendersi del tempo per se stessi quando possibile e fare affidamento sugli altri. Garbis dice che la cura è una funzione della comunità. "Costruire la solidarietà inizia con la condivisione delle nostre storie e la consapevolezza che 'questo lavoro è molto difficile per me, ma non sono sola'", dice. "La solidarietà è nelle cose di tutti i giorni a livello di comunità. Lascia che ti aiuti. Ogni parte che facciamo per aiutarci a vicenda è importante".

Jessica Stern, PhD, ricercatrice post-dottorato in psicologia presso l'Università della Virginia, è d'accordo. Dai la priorità alla cura di te stesso, nel vero senso della parola: dormire, mangiare, bere acqua e, soprattutto, entrare in contatto con gli altri. "Il lavoro emotivo richiede tutto il nostro essere", dice. "Ci chiede di essere organizzati emotivamente, di avere intelligenza emotiva sugli altri e di avere molto autocontrollo". La nostra specie si è evoluta attraverso la cooperazione e i legami intimi in piccole comunità, spiega, e le relazioni strette sono essenziali per mantenere la salute mentale e la sanità mentale quando ci si prende cura degli altri. "Mi piace il termine 'parentela immaginaria': la persona che consideri parte del 'mio popolo'. Se non hai qualcuno del genere nella tua vita, dovresti investire nella creazione di una relazione del genere".

Cheung vive il vecchio detto: "Non puoi prenderti cura degli altri se non ti prendi cura di te stesso". Vede il suo terapeuta settimanalmente. "Anche se non c'è niente di cui parlare, solo avere quel supporto e sapere che ho tempo ogni settimana in cui posso parlare e sfogarmi è stato davvero utile", dice Cheung. "E assicurarmi di prendermi del tempo per fare le cose a cui tengo e che mi piacciono. Questa è la cosa che mi permette di andare avanti anche se la mia vita è impazzita".

Formare una nuova mentalità è stato vantaggioso per Desai-Hidier. "Il senso dell'umorismo, è un vero vantaggio per sopravvivere e per vedere le gioie", dice. "Medici, cancelli e tutto mi travolgono, ma non voglio l'alternativa. Cerco di vedere la pressione del panino come un abbraccio. Voglio la generazione più anziana qui. Voglio la generazione più giovane qui. C'è molto tensione, ma c'è anche sicurezza in quell'abbraccio".

Il cambiamento è necessario per aiutare la generazione dei sandwich

Ma gli esperti affermano che atteggiamenti e sistemi devono cambiare, soprattutto perché le disuguaglianze esistenti gravano ancora di più sulle persone emarginate. "Non significa che una famiglia della classe media non si senta sopraffatta, ma significa che lo stress sulle donne di colore e sulle famiglie in condizioni di povertà è molto più alto", afferma Stern.

Stern ha ammesso che i suoi consigli sul voto possono sembrare "sdolcinati" o addirittura inutili, ma può essere una vera leva di potere se usata in società con gli altri. "E tra i cicli di voto, dobbiamo sostenere l'assistenza all'infanzia sovvenzionata, l'assistenza in hospice, il congedo parentale retribuito, il congedo dei nonni e i sistemi e le strutture che possono sostenerci al meglio, come l'assistenza sanitaria mentale e la consulenza di coppia".

Queste domande non sono radicali, dice Garbis. "È un diritto umano; abbiamo normalizzato la privatizzazione di queste cose e non le abbiamo trattate come una risorsa pubblica", dice. "Dobbiamo parlare di queste cose. Dobbiamo identificare i modi in cui il nostro Paese ci ha deluso".

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