A growing psychiatrist shortage and an enormous demand for mental health services

1 persona su 5 negli Stati Uniti ha avuto una malattia mentale nel 2019, per un totale di 51,5 milioni di persone. Poi ha colpito il COVID-19.

La paura di contrarre il virus mortale, la perdita dei propri cari, il doloroso isolamento sociale, le battute d'arresto economiche e altri potenti stress hanno eroso il benessere delle comunità in tutto il paese. Al culmine dell'epidemia, il 40% degli adulti ha riportato sintomi di ansia o depressione, rispetto all'11% prima del COVID. Nel tempo, questa percentuale è scesa al 33% a giugno 2022, che è ancora al di sopra dei livelli pre-pandemia.

Tuttavia, negli Stati Uniti non ci sono abbastanza professionisti della salute mentale per curare tutti coloro che soffrono. Già, più di 150 milioni di persone vivono in zone di carenza di professionisti della salute mentale designate a livello federale. In pochi anni, il paese non sarà all'altezza di 14.280 e 31.109 psichiatri, psicologi, assistenti sociali e altri, affermano gli esperti.

"Abbiamo una carenza cronica di psichiatri e continuerà a crescere", afferma Saul Levine, MD, CEO e direttore medico dell'American Psychiatric Association. "Le persone non possono ricevere cure. Influisce sulle loro vite, sulla loro capacità di lavorare, socializzare o persino alzarsi dal letto".

Inoltre, il divario tra necessità e accesso è più ampio tra alcune popolazioni, comprese quelle delle aree rurali. In effetti, più della metà delle contee degli Stati Uniti non ha un solo psichiatra. In Nebraska, "potrebbe essere necessario attendere mesi per un appuntamento, anche per le persone che sono un po' malate", afferma Howard Liu, MD, MBA e psichiatra presso l'University of Nebraska Medical Center (UNMC) a Omaha.

Diversi fattori alimentano questa carenza. "La popolazione degli Stati Uniti è cresciuta, ci sono molti bisogni di salute mentale soprattutto con la pandemia e non abbiamo abbastanza alloggi per formare le persone" (UW) a Seattle, afferma Anna Ratzliff, MD, direttrice del programma di residenza psichiatrica presso l'Università di Washington. C'è anche un drenaggio della pensione dato che oltre il 60% degli psichiatri ha 55 anni o più.

"Le persone non possono ricevere cure. Influisce sulle loro vite, sulla loro capacità di lavorare, socializzare o persino alzarsi dal letto".

Saul Levine, MD
Associazione Psichiatrica Americana

In risposta al disperato bisogno, i leader in questo campo stanno lavorando duramente per trovare soluzioni efficaci. Alcuni usano la telemedicina per incontrare i pazienti ovunque si trovino. Altri si concentrano sul reclutamento e sulla formazione di un nuovo gruppo di psichiatri.

Altri ancora mirano a educare e supportare i fornitori di cure primarie (PCP), i medici in prima linea che curano la maggior parte dei pazienti con salute mentale. Gli esperti affermano che un tale approccio collaborativo e multidisciplinare è fondamentale per colmare il divario psichiatrico.

La necessità di collaborazione si riduce ai numeri, afferma Daniel Gee, MD, direttore della residenza per la psichiatria presso l'UNMC. "Anche se ogni studente di psichiatria scegliesse, sfortunatamente, saremmo ancora molto bassi in questo paese", dice.

Trova più psichiatri

Sebbene la formazione di più psichiatri da sola non soddisfi pienamente i crescenti bisogni di salute mentale, rimane essenziale, affermano gli esperti.

"Creare nuove caselle di residenza è fondamentale. Dopotutto, questo è l'unico modo per produrre più psichiatri", afferma Art Walaszek, psichiatra della University of Wisconsin School of Medicine and Public Health di Madison, coautore di uno studio del 2021 sul problema. .

Ma fornire formazione in residenza è costoso e i finanziamenti del governo sono limitati. Nel 2020, la legislazione ha aumentato per la prima volta da decenni la durata del soggiorno supportata da Medicare. La mossa ha aggiunto 200 slot all'anno per cinque anni, distribuiti in tutto il paese e in tutte le specialità mediche. Inoltre, la proposta di legge per ridurre la carenza di medici residenti, se approvata, aggiungerebbe altri 2.000 residenti all'anno per sette anni. Per lo più, tuttavia, le singole istituzioni pagano il conto per eventuali nuovi slot di psichiatria.

A volte, espandere la residenza significa aumentare i punti nei programmi esistenti. A volte, comporta la creazione di software completamente nuovo.

Costruire un nuovo programma non è semplice. "Ci sono molte regole e regolamenti per l'accreditamento da imparare. Devi anche sapere come dare [attending] Medici tempo per lavoro educativo e amministrativo per la formazione. È come gestire una piccola forza lavoro, dice J.

Alla UW, che ha recentemente aggiunto altri 16 posti in psichiatria, l'espansione include la costruzione di una nuova struttura di educazione sanitaria comportamentale con stanze più grandi per ospitare più stagisti. Slot e costruzione grazie ai dollari statali, un'altra fonte comune di finanziamento della residenza.

Allora sorge la domanda: se lo costruisco, gli studenti verranno?

In passato, attirare i candidati psichiatrici era in qualche modo una sfida, ma le cose stanno cambiando. In effetti, il numero di psichiatri residenti è aumentato del 21% negli ultimi anni e nel 2022 c'erano quasi il doppio dei richiedenti con slot.

Ji si riferisce alla trasformazione della mia generazione. "Le persone ora vogliono lavori che offrano un migliore equilibrio tra lavoro e vita privata. Vogliono anche lavorare in discipline in cui possono guardare ai pazienti in modo più olistico. Pensano di più a questioni come i traumi, la giustizia sociale, la capacità di una persona di lavorare e il loro posto nella società."

"Creare nuove residenze è fondamentale. Dopotutto, è l'unico modo per produrre più psichiatri".

Art Walaszek, MD
Scuola di medicina e salute pubblica dell'Università del Wisconsin

Naturalmente, qualsiasi programma di residenza deve attrarre e trattenere i docenti. Questo può essere difficile perché il mondo accademico può comportare più burocrazia e meno entrate rispetto alla pratica privata, afferma Wallazek. "È importante trovare modi per affrontare il burnout e aumentare la flessibilità. Altrimenti, i docenti possono ridurre l'orario di lavoro o andarsene del tutto".

Se lo fanno, il campo ha un problema, dice Wallazek. "Queste sono le persone di cui abbiamo bisogno per formare gli psichiatri del futuro e stimolare gli studenti di medicina a lavorare in questo campo".

Medici digitali

Come in altri campi medici, la pandemia ha spinto l'assistenza sanitaria mentale online. Ma mentre la telemedicina è tornata a una piccola frazione dell'assistenza globale - 5% - la percentuale di servizi di salute mentale forniti attraverso la telemedicina rimane alta - al 40%.

Questo è degno di nota perché l'assistenza virtuale può anche aiutare ad espandere la forza lavoro, affermano gli esperti.

afferma Matt Miskind, Ph.D., assistente professore di psichiatria presso l'Università del Colorado Medical Center presso l'Università del Colorado Anschutz ad Aurora. Può anche aiutare a ridurre l'affaticamento riducendo i tempi di spostamento e presentando una varietà di pazienti che altrimenti non sarebbero stati in grado di curare, affermano gli esperti.

L'espansione dei servizi alle comunità svantaggiate è uno dei maggiori vantaggi della telemedicina, afferma Jessica Thacapri, psichiatra dell'UCSD Health che cura molti pazienti di telemedicina nel sud della California.

Alcuni dei pazienti di Thacaberi vivono in aree dove gli psichiatri non sono accessibili e alcuni si sono recati in Messico per cercare assistenza. Per queste persone, dice, la telemedicina può cambiare la loro vita.

"Ho avuto un paziente la cui ansia lo ha portato ad agire in modo anomalo. Sarebbe finito in una struttura ospedaliera lontano dalla sua famiglia. Ma vedendolo tramite telemedicina, ho potuto apportare un piccolo aggiustamento al farmaco e tenerlo a casa .”

Questa cura è possibile grazie alla moderna flessibilità delle regole di telemedicina. Ad esempio, Medicare ha revocato molte restrizioni di pagamento per la telemedicina durante la pandemia e alcuni cambiamenti stanno diventando permanenti. Ma gli esperti continuano a monitorare altri ostacoli, compresi gli stati che pongono fine alle deroghe legate alla pandemia che hanno consentito ai medici fuori dallo stato di fornire telemedicina.

Nel frattempo, altri esperti stanno esplorando ulteriori mezzi digitali per ampliare l'accesso alle cure.

Un'opzione, dice Miskind, sono le unità online di terapia cognitivo comportamentale (CBT), un approccio supportato da un crescente corpo di ricerca. Questo tipo di strumento non solo aumenta l'accesso dei pazienti, ma sblocca anche le fasce orarie del fornitore. "Il paziente potrebbe addestrarli alla CBT e poi incontrare il fornitore per 20 minuti invece di 50 minuti, quindi il terapeuta vede due pazienti mentre loro possono vederne solo uno". C'è anche una proliferazione di app per la salute mentale che possono aiutare a espandere l'accesso, ma Miskind sottolinea che la loro qualità non è uniforme.

Alla Emory Healthcare di Atlanta, Brandon Kitay, MD, spera di combinare accesso e qualità portando un'app per la salute mentale a casa. La piattaforma digitale, che Emory implementa con l'aiuto di un'azienda tecnologica esterna, acquisirà i dati dei pazienti per monitorare i bisogni, fornire cure autonome e consentire ai fornitori di fornire un breve supporto online, tra gli altri servizi.

L'app Emory dovrebbe essere operativa entro un anno e sarà sottoposta a due anni di ricerca in un progetto pilota, afferma Kitay. "Dobbiamo vedere se funziona bene, ma è il tipo di cosa che dobbiamo provare se vogliamo aumentare l'assistenza".

decisiva collaborazione

Se vuoi aiutare più pazienti possibile, dicono gli esperti, devi raggiungerli dove tendono a frequentare: gli uffici di cure primarie. Infatti, circa il 60% dei pazienti che ricevono un trattamento di salute mentale lo riceve dal proprio fornitore di cure primarie.

Tra le varie opzioni per fornire consulenza psicologica attraverso gli uffici PCP, il modello di assistenza collaborativo basato sull'evidenza è spesso l'approccio preferito.

Ecco come funziona: il fornitore di cure primarie monitora il paziente per ansia o depressione. Dopo un risultato positivo, il medico può portare il paziente lungo il corridoio da un responsabile dell'assistenza comportamentale (BCM) - di solito uno psicologo o un assistente sociale - che può esplorare ulteriormente i sintomi del paziente. In generale, un care manager fornisce cure, monitora i progressi dei pazienti e comunica in modo proattivo con coloro che non stanno migliorando. Il team PCP si consulta regolarmente - di solito una volta alla settimana - con lo psichiatra affiliato per input come la gestione dei farmaci.

"Nella mia clinica psichiatrica, posso vedere un paziente in un'ora, ma con l'assistenza collaborativa posso aiutare a curare da 10 a 12 pazienti contemporaneamente", afferma Rachel Weir, MD, presidente dell'integrazione della salute mentale presso l'Università dello Utah Salute a Salt Lake City. "Questa è un'espansione molto eccitante da raggiungere."

Per Ratzliff di UW, uno dei vantaggi del modello è che i pazienti ricevono rapidamente le cure necessarie. Ricordi un medico che ha notato segni di depressione in un paziente durante un esame fisico. Il paziente ha incontrato BCM lo stesso giorno e presto ha ricevuto cure e cure sotto la supervisione di uno psichiatra. "È improbabile che riceva cure altrove", afferma Ratzliff. La madre del paziente, Al-Fadl [Collaborative Care] salvando la vita a suo figlio".

"Posso vedere un paziente in un'ora, ma con l'assistenza collaborativa posso aiutare a curare da 10 a 12 pazienti contemporaneamente. Questa è un'espansione molto eccitante".

Rachel Weir, MD
Università dello Utah Health a Salt Lake City

Stabilire un'assistenza collaborativa può richiedere un'infrastruttura e una formazione abbastanza grandi, quindi alcuni psichiatri cercano di perseguire altre opzioni tra i professionisti. Questi includono l'e-consulting - e-consulting - che consente ai professionisti di condividere esperienze in brevi scambi a distanza.

Alla Emory, Kitay spiega: "Abbiamo creato un meccanismo per rispondere alle domande che è formale, piuttosto che una conversazione nel corridoio tra medici che si conoscono. C'è un codice per compensare il tempo e gli appunti dello psichiatra diventano parte di cartella clinica del paziente in modo che anche altri fornitori possano vederla."

All'Università dello Utah Health, i leader si stanno preparando a lanciare una funzione di cartella clinica elettronica che fornirà automaticamente opzioni di trattamento ai fornitori quando i pazienti hanno problemi di salute mentale, "piuttosto che semplicemente 'sai cosa fare'", afferma Ware.

Il sostegno ai PCP si presenta anche sotto forma di sessioni del progetto ECHO offerte da vari ospedali universitari in tutto il paese. In questi, uno psicologo introduce un argomento come la salute mentale LGBTQ+ e i partecipanti imparano a distanza dalla lezione e dalla discussione di situazioni che vedono nella loro pratica. Poi ci sono linee di comunicazione in cui il fornitore di cure primarie può ottenere consigli da un esperto psicologico. Ad esempio, due anni fa, l'Università di Washington ne ha creato uno che funziona 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

In tutto questo lavoro, gli educatori si concentrano anche sulla formazione dei futuri psichiatri per collaborare con altri PCP. In effetti, più della metà dei programmi di psichiatria ha riferito di insegnare ai tirocinanti come lavorare con medici di altre specialità.

"Diciamo agli stagisti che il tuo ruolo di psichiatra non è più semplicemente fornire assistenza ai singoli pazienti", afferma Ratzliff. "Una parte importante del tuo ruolo è insegnare ed essere una risorsa per i colleghi".

#growing #psychiatrist #shortage #enormous #demand #mental #health #services

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.