Stepping up to Address Global Breastfeeding Inequities: Reflections on World Breastfeeding Week 2022

Scritto dalla collaboratrice ospite Cecilia Tomori

L'allattamento al seno salva vite e aiuta a mantenere in salute famiglie e comunità. Ogni anno, circa 600.000 neonati e bambini muoiono per non essere stati allattati correttamente. L'allattamento al seno ha anche effetti significativi sulla salute della madre. Quasi 100.000 vite di madri potrebbero essere salvate ogni anno dal cancro ovarico e al seno e dalle complicazioni del diabete di tipo 2 se il mondo sostenesse adeguatamente l'allattamento al seno. Gli effetti di un sostegno inadeguato all'allattamento al seno sono sproporzionati - colpisce in modo sproporzionato il sud del mondo e le comunità emarginate nel nord del mondo - e hanno effetti a catena su famiglie e comunità. Gli sforzi per la salute pubblica globale e locale hanno aumentato la durata dell'allattamento al seno esclusivo e dell'allattamento al seno in molte regioni, ma i progressi sono ancora troppo lenti per raggiungere gli obiettivi del 2030. Mentre concludiamo la Settimana mondiale dell'allattamento al seno 2022, dobbiamo riflettere sulle molte barriere rimanenti e sul perché non L'allattamento al seno, l'allattamento al seno e l'allattamento al seno sono adeguatamente apprezzati e supportati in molti contesti.

Sebbene la maggior parte dei neonati in tutto il mondo desideri allattare al seno, devono affrontare molti ostacoli. La maggior parte di questi ostacoli deriva da sistemi che ignorano o minano l'allattamento. I sistemi sanitari sono una delle principali aree di preoccupazione perché sono i luoghi in cui le donne in gravidanza spesso apprendono le raccomandazioni per l'alimentazione dei bambini e a cui rivolgersi per chiedere consiglio quando devono affrontare delle sfide. Inoltre, le pratiche perinatali hanno aperto la strada al successo dell'allattamento al seno. Gli antropologi hanno da tempo riconosciuto che i bambini nascono in uno stato relativamente immaturo rispetto ad altri primati e richiedono uno stretto contatto fisico e cure parentali estese e prolungate. L'allattamento al seno fa parte di questo sistema culturale dinamico e in evoluzione e l'allattamento frequente ne è una parte essenziale.

Consentire il contatto pelle a pelle subito dopo la nascita in modo che i bambini possano iniziare ad allattare al seno, aiutare le madri a continuare ad avere molto contatto pelle a pelle e le opportunità di coordinare l'allattamento al seno nei primi giorni e nelle prime settimane aiuta l'allattamento al seno per un buon inizio. Le migliori pratiche sono state sviluppate nell'iniziativa Baby Friendly Hospital e nei Dieci passi per sostenere l'allattamento al seno. Gli operatori sanitari e le comunità dovrebbero essere consapevoli, partecipare e valutare l'allattamento al seno per supportare adeguatamente le madri che allattano al seno dal concepimento fino al periodo postpartum. Sfortunatamente, molti sistemi sanitari continuano a separare regolarmente le madri dai bambini e restano indietro nell'attuazione di queste raccomandazioni.

Inoltre, i sistemi sanitari spesso fungono da gateway per la commercializzazione di formulazioni commerciali predatorie di prodotti lattiero-caseari (CMF). I fornitori spesso ricevono un'istruzione limitata sull'allattamento durante la loro formazione e parte di questa formazione può provenire direttamente da queste aziende. In molti luoghi, la CMF è ancora regolarmente distribuita ei neonati ricevono CMF senza necessità mediche. I fornitori spesso raccomandano CMF e prodotti CMF specializzati per affrontare le preoccupazioni sul comportamento dei neonati, ad esempio quando i bambini vengono percepiti come "difficili" o non dormono come previsto. Tuttavia, molte di queste raccomandazioni riflettono una mancanza di conoscenza del normale comportamento umano per i bambini e l'allattamento e si basano sugli sforzi di marketing dell'industria CMF piuttosto che su prove.

Il marketing predatorio nel sud del mondo ha causato una massiccia indignazione pubblica nel XXDecimo secolo, che ha portato al boicottaggio di Nestlé e agli sforzi sanitari globali per regolamentare il settore attraverso il Codice dell'OMS sulla commercializzazione dei sostituti del latte materno più di 40 anni fa. Le società si sono impegnate ad apportare modifiche e hanno parlato del codice dell'OMS. Ma abbiamo un'ampia documentazione che le loro pratiche di marketing predatorio non si sono mai fermate. Invece, le aziende hanno intensificato i loro sforzi di marketing e il settore è cresciuto. Il codice dell'OMS e le successive decisioni non sono sufficientemente incorporate nella legge nella maggior parte dei contesti e molti luoghi lottano con l'applicazione di eventuali requisiti legali già esistenti. Gli sforzi di marketing digitale sono difficili da monitorare. Questi sforzi di marketing sono pieni di affermazioni scientifiche che non hanno altra base che fare appello al desiderio dei genitori e degli operatori sanitari di garantire la salute del neonato e del bambino. Anche le emergenze possono essere considerate opportunità di marketing, come la pandemia di COVID-19.

L'industria CMF è anche attivamente coinvolta in altri sforzi per prevenire e sovvertire la regolamentazione e per plasmare l'ambiente politico e legale per renderlo più redditizio. Alcune delle pratiche più eclatanti del settore sono state dimostrate nella continua carenza di CMF negli Stati Uniti, che ha messo in luce un sistematico disprezzo per la sicurezza, nonché i passati sforzi di lobbying per allentare la regolamentazione.

Il congedo retribuito inadeguato per i genitori che allattano e le politiche di lavoro non di supporto sono un'altra importante area di ostacoli che minano l'allattamento al seno. Tutte le nazioni dovrebbero riconoscere l'importanza del riposo e del recupero dopo il parto, l'assistenza all'infanzia e l'allattamento al seno. Oggi, anche lo standard minimo fissato dall'Organizzazione internazionale del lavoro (ILO) di 14 settimane di congedo retribuito spesso rimane insoddisfatto e coloro che lavorano nel settore informale non sono coperti.

Gli standard per i congedi retribuiti dovrebbero essere spostati su periodi più lunghi che coprano entrambi i settori e riconoscano il livello eccezionalmente elevato di assistenza di cui hanno bisogno i bambini immaturi. Questi programmi dovrebbero anche garantire che l'allattamento sia valutato come parte di questo processo e che le madri ricevano un sostegno adeguato al ritorno dal congedo in modo che possano allattare o estrarre il latte.

Per affrontare queste barriere a livello di sistemi, la salute e la medicina globali devono affrontare la persistenza delle ideologie coloniali e delle relazioni di potere attraverso i loro sistemi. Le ipotesi razziali sulle popolazioni non occidentali e il desiderio di "civilizzare" le persone e organizzare le loro popolazioni per migliorare la loro capacità di trarre profitto dalle popolazioni colonizzate, hanno portato a false ipotesi sul comportamento umano dei bambini e sulle pratiche di allattamento al seno. Le potenze coloniali hanno attivamente minato l'allattamento al seno e creato nuovi mercati per alimenti per l'infanzia e prodotti CMF realizzati nel nord del mondo. Hanno costruito sistemi sani basati su questi presupposti che hanno minato l'allattamento al seno. Hanno raccolto profitti aziendali, con il sud globale e i gruppi emarginati nel nord globale che hanno sopportato la maggior parte delle conseguenze. I paesi occidentali che hanno guadagnato ricchezza dallo sfruttamento coloniale continuano a sostenere la crescita delle grandi multinazionali CMF che continuano questo sfruttamento.

Per porre fine a questo circolo vizioso, i potenti paesi occidentali devono confrontarsi con queste eredità, reindirizzare le loro ipotesi sull'allattamento al seno e attuare politiche che forniscano il supporto strutturale e sociale necessario per il successo dell'allattamento al seno. Tutte le madri che allattano dovrebbero essere supportate nel loro desiderio di allattare e allattare al seno e di nutrire i propri figli con il latte materno. Dobbiamo alzare le nostre voci collettive e rispondere ai potenti per rendere possibile l'allattamento al seno, pienamente ed equamente supportato per le comunità di tutto il mondo.

Circa l'autore:

Cecilia Tomori Professore associato e Direttore di Global Public Health e Community Health presso la Johns Hopkins School of Nursing con un incarico congiunto presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. È un'antropologa e ricercatrice di salute pubblica ungherese americana il cui lavoro indaga i fattori strutturali, sociali e culturali che modellano le disuguaglianze sanitarie, le malattie e la salute. Il Dr. Tomori è un esperto riconosciuto a livello internazionale nel campo dell'allattamento al seno, del sonno dei bambini e della salute materna e infantile. Ha pubblicato tre libri sull'allattamento al seno e la gravidanza, Night Breastfeeding: An American Cultural Dilemma (2014), Breastfeeding: New Anthropological Approaches (2018 con Aunchalee E.L. Palmquist ed E.A. Quinn) e The Routledge Handbook of Anthropology and Reproduction (2022 con Sally Hahn) oltre a numerosi articoli. Il suo account Twitter è DrTomori

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