Synthetic ‘forever chemical’ linked to liver cancer

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

L'esposizione a sostanze chimiche sintetiche ampiamente presenti nell'ambiente è legata al carcinoma epatocellulare non virale, il tipo più comune di cancro al fegato, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della Keck School of Medicine dell'Università della California meridionale e pubblicato su Rapporti JHEP.

La sostanza chimica, chiamata perfluorottano solfato o perfluorottano solfonato, fa parte di una classe di sostanze chimiche artificiali chiamate sostanze perfluoroalchiliche e polifluoroalchiliche o PFAS. Queste sostanze chimiche, utilizzate in un'ampia varietà di prodotti di consumo e industriali, sono talvolta chiamate sostanze chimiche per sempre perché si degradano molto lentamente e si accumulano nell'ambiente e nei tessuti umani, compreso il fegato.

Precedenti ricerche sugli animali hanno indicato che l'esposizione a PFAS aumenta il rischio di sviluppare HCC, ma questo è il primo studio a confermare un'associazione che utilizza campioni umani.

"Questo si basa sulla ricerca esistente, ma fa un ulteriore passo avanti", ha affermato Jesse Goodrich, PhD, ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Scienze della popolazione e della salute pubblica presso la Keck School of Medicine. "Il cancro al fegato è uno degli endpoint più gravi nelle malattie del fegato e questo è il primo studio sull'uomo a dimostrare che il PFAS è associato a questa malattia".

Maggiore esposizione, maggiore rischio

Il team della Keck School of Medicine è stato in grado di utilizzare campioni umani raccolti nell'ambito di un ampio studio epidemiologico, una collaborazione tra la School of Medicine e l'Università delle Hawaii, chiamato Multiracial Cohort Study. Questo progetto ha seguito più di 200.000 residenti di Los Angeles e hawaiani per lo sviluppo di cancro e altre malattie.

Questo archivio di campioni di sangue e tessuti umani ha permesso al team di ricerca di trovare 50 partecipanti che alla fine hanno sviluppato un cancro al fegato, valutare i campioni di sangue prelevati prima che fosse diagnosticato il cancro e confrontarli con 50 persone che non hanno sviluppato il cancro dallo stesso studio.

"Parte del motivo per cui ci sono così pochi studi sull'uomo è che hai bisogno dei campioni giusti", ha affermato Veronica Wendy Setiawan, PhD, professore di scienze della popolazione e salute pubblica presso la Keck School of Medicine. "Quando si osserva un'esposizione ambientale, sono necessari campioni molto prima della diagnosi perché ci vuole tempo prima che il cancro si sviluppi".

I ricercatori hanno trovato diversi tipi di PFAS nei campioni di sangue prelevati prima che il partecipante sviluppasse il cancro al fegato. La ricerca ha rivelato che l'associazione più forte era tra PFOS e cancro al fegato e che le persone nel 10% più alto dell'esposizione a PFOS avevano 4,5 volte più probabilità di sviluppare il cancro al fegato rispetto a quelle con i livelli più bassi di PFOS nel sangue.

Le sostanze chimiche interrompono la normale funzione epatica

Il team di ricerca è stato anche in grado di fare luce sui possibili modi in cui il PFOS ha alterato la normale funzione del fegato. La loro valutazione dei campioni ha trovato prove che il PFOS sembra alterare il normale processo del metabolismo del glucosio, il metabolismo degli acidi biliari e il metabolismo di un tipo di aminoacido chiamato aminoacidi a catena ramificata nel fegato.

L'interruzione dei normali processi metabolici nel fegato può portare all'accumulo di più grasso nel fegato, una condizione nota come steatosi epatica non alcolica o NAFLD. C'è stato un aumento significativo e inspiegabile della NAFLD in tutto il mondo negli ultimi anni, il che è preoccupante perché le persone con NAFLD hanno un rischio molto più elevato di sviluppare il cancro al fegato. Si prevede che la NAFLD colpirà il 30% di tutti gli adulti negli Stati Uniti entro il 2030.

Migliorare la conoscenza degli effetti sulla salute dell'esposizione ai PFOS

Il PFAS, utilizzato in un'ampia varietà di prodotti di consumo e industriali, è stato rilevato per la prima volta nel sangue delle persone esposte a queste sostanze chimiche sul posto di lavoro negli anni '70. Negli anni '90 è stato trovato nel sangue del pubblico in generale, portando a una maggiore consapevolezza dei potenziali rischi per la salute.

Alcuni produttori hanno gradualmente eliminato l'uso di PFOS e PFOS, ma poiché sono a lunga durata d'azione, il PFOS è presente nell'acqua potabile, in molti prodotti alimentari e nel sangue di oltre il 98% degli adulti negli Stati Uniti.

I ricercatori della Keck School of Medicine, guidati da Leda Chatzi, MD, PhD, professore di scienze della popolazione e salute pubblica, hanno svolto molte ricerche sui legami tra esposizione al PFAS e danni al fegato, malattie del fegato e ora cancro al fegato. Sperano di convalidare le loro scoperte sull'associazione con il cancro al fegato in uno studio più ampio entro la fine dell'anno.

"Riteniamo che il nostro lavoro fornisca informazioni importanti sugli effetti a lungo termine sulla salute di queste sostanze chimiche sulla salute umana, in particolare in termini di come danneggiano la normale funzione epatica", ha affermato Chatze. "Questo studio colma un'importante lacuna nella nostra comprensione delle vere conseguenze dell'esposizione a queste sostanze chimiche".


Le sostanze chimiche sintetiche per sempre note come PFAS sono collegate al danno epatico

maggiori informazioni: Esposizione ai perfluoroalchilici e rischio di carcinoma epatocellulare nel gruppo multietnico: un'analisi proof-of-concept. Rapporti JHEP (2022). DOI: 10.1016 / j.jhepr.2022.100550
Presentato dalla Keck School of Medicine presso l'Università della California meridionale

la citazione: "Chimica sintetica per sempre" collegata al cancro al fegato (2022, 8 agosto) Estratto l'8 agosto 2022 da https://medicalxpress.com/news/2022-08-synthetic-chemical-linked-liver-cancer.html

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