Cognitive Rehab May Help Older Adults Clear Covid-Related Brain Fog

Otto mesi dopo aver contratto il COVID-19, la 73enne non riusciva a ricordare cosa le aveva detto suo marito poche ore prima. Si stava dimenticando di togliere il bucato dall'asciugatrice alla fine del ciclo. Aprì il rubinetto del lavandino e se ne andò.

Prima del Covid, la donna faceva la contabilità presso un'azienda locale. Ora, non poteva aggiungere numeri a una cifra nella sua testa.

È stata la prima fase della demenza rilevata dal Corona virus? no. Quando il terapeuta ha valutato la cognizione della donna, i suoi punteggi erano normali.

cosa stava succedendo? Come molte persone che hanno contratto il Covid, questa donna ha avuto difficoltà a mantenere l'attenzione, organizzare attività e multitasking. Si è lamentata della nebbia del cervello. Non si sentiva.

Ma questo paziente è stato fortunato. Jill Jonas, una terapista occupazionale affiliata alla Washington University School of Medicine di St. Louis che me l'ha descritta, offre alla paziente una riabilitazione cognitiva e sta migliorando.

La riabilitazione cognitiva è un trattamento per le persone il cui cervello è stato danneggiato da commozione cerebrale, incidenti traumatici, ictus o condizioni neurodegenerative come il morbo di Parkinson. È un insieme di interventi progettati per aiutare le persone a riprendersi da una lesione cerebrale, se possibile, e ad adattarsi al deterioramento cognitivo persistente. I servizi sono in genere forniti da logopedisti e terapisti della funzione, neuropsicologi ed esperti di neuroriabilitazione.

In uno sviluppo recente, alcuni centri medici stanno offrendo riabilitazione cognitiva ai pazienti con COVID-19 (sintomi che persistono per diversi mesi o più dopo l'infezione che non possono essere spiegati da altre condizioni mediche). Secondo i Centers for Disease Control and Prevention, circa 1 anziano su 4 che sopravvive al coronavirus ha almeno un sintomo persistente.

Gli esperti sono entusiasti delle possibilità della riabilitazione cognitiva. “Secondo i romanzi, vediamo un gran numero di persone [with long covid] Grandi guadagni si ottengono con i giusti tipi di interventi, ha affermato Monique Tremaine, MD, direttrice di neuropsicologia e riabilitazione cognitiva presso l'Hackensack Meridian Health Rehabilitation Institute nel New Jersey.

Tra i disturbi cognitivi post-Covid affrontati ci sono problemi di attenzione, linguaggio, elaborazione delle informazioni, memoria e orientamento visuospaziale. Una recente revisione in JAMA Psychiatry ha rilevato che fino al 47% dei pazienti ricoverati in terapia intensiva con COVID ha sviluppato problemi di questo tipo. Nel frattempo, una nuova recensione su Nature Medicine ha rilevato che la nebbia cerebrale era il 37% più probabile nei sopravvissuti al coronavirus che non sono ricoverati in ospedale rispetto ai loro coetanei che non hanno alcuna infezione nota da COVID-19.

Inoltre, ci sono prove emergenti che gli anziani hanno maggiori probabilità di sperimentare sfide cognitive dopo aver contratto il virus rispetto ai giovani adulti, una debolezza che è in parte attribuibile alla propensione degli anziani a sviluppare altre condizioni mediche. Le sfide cognitive sorgono a causa di piccoli coaguli di sangue, infezioni croniche, risposte immunitarie anormali, lesioni cerebrali come ictus ed emorragie, persistenza virale e neurodegenerazione causata dal coronavirus.

Ottenere aiuto inizia con una valutazione da parte di un professionista della riabilitazione per identificare i compiti cognitivi che richiedono attenzione e per determinare la gravità delle difficoltà della persona. Ad esempio, una persona potrebbe aver bisogno di aiuto per trovare le parole mentre parla, mentre un'altra potrebbe aver bisogno di aiuto per pianificare e un'altra potrebbe non elaborare le informazioni in modo efficiente. Potrebbero esserci più deficit contemporaneamente.

Poi viene il tentativo di capire come i problemi cognitivi dei pazienti influenzino la loro vita quotidiana. Tra le domande che i terapeuti porranno, secondo Jason Smith, specialista in riabilitazione psichiatrica presso l'Università del Texas Southwestern Medical Center di Dallas: "È questo [deficit] Presentarsi al lavoro? a casa? Altrove? Quali attività sono interessate? Cosa è più importante per te e su cosa vuoi lavorare? "

Per cercare di ripristinare i circuiti cerebrali danneggiati, ai pazienti possono essere prescritti una serie di esercizi ripetitivi. Se il problema è l'attenzione, ad esempio, il terapeuta potrebbe battere il dito sul tavolo una o due volte e chiedere al paziente di fare la stessa cosa, ripetendola più volte. Questo tipo di intervento è noto come riabilitazione cognitiva riparativa.

"Non è facile perché è così monotono e chiunque può facilmente perdere la concentrazione", ha affermato Joe Giacino, MD, professore di medicina fisica e riabilitazione presso la Harvard Medical School. "Ma è una specie di costruttore di muscoli del cervello."

Il terapeuta può quindi chiedere al paziente di fare due cose contemporaneamente: Ripetere il compito di tapping mentre si risponde a domande sul suo background personale, per esempio. "Ora il cervello deve dividere l'attenzione - che è un compito molto più impegnativo - e si stanno costruendo connessioni dove possono essere costruite", ha continuato Giacino.

Per affrontare le disabilità che interferiscono con la vita quotidiana delle persone, il terapeuta lavorerà su strategie pratiche con i pazienti. Gli esempi includono fare elenchi, impostare allarmi o promemoria, suddividere le attività in fasi, bilanciare l'attività con il riposo, capire come risparmiare energia, imparare a rallentare e valutare cosa fare prima di agire.

Un numero crescente di prove mostra che "gli anziani possono imparare a usare queste strategie e che effettivamente migliorano la loro vita quotidiana", ha affermato Alyssa Lanzi, un assistente professore di ricerca che studia la riabilitazione cognitiva all'Università del Delaware.

Lungo il percorso, pazienti e terapeuti discutono di cosa ha funzionato e cosa no, e si esercitano in abilità utili, come l'uso di calendari o computer notebook come ausili per la memoria.

"Man mano che i pazienti diventano più consapevoli di dove e perché si verificano difficoltà, possono prepararsi e iniziare a vedere miglioramenti", ha affermato Liana Cardanova-Frantz, logopedista della Johns Hopkins University. “Molti dei miei pazienti dicono che non ne avevo idea [kind of therapy] Può essere molto utile. "

Johns Hopkins sta eseguendo esami neuropsicologici su pazienti che vengono in una clinica post-Covid. Circa il 67% ha un deterioramento cognitivo da lieve a moderato almeno tre mesi dopo l'infezione, ha affermato la dott.ssa Alba Miranda Azola, co-direttore del team Johns Hopkins Post-Covid-19. Quando si raccomanda la riabilitazione cognitiva, i pazienti di solito si incontrano con i terapeuti una o due volte alla settimana per due o tre mesi.

Prima di provare questo tipo di trattamento, potrebbe essere necessario affrontare altri problemi. "Vogliamo assicurarci che le persone dormano a sufficienza, rimangano nutrite e idratate e svolgano esercizio fisico che mantenga il flusso di sangue e ossigeno al cervello", ha detto Frantz. "Tutto influisce sulla nostra funzione cognitiva e sulla comunicazione".

Anche la depressione e l'ansia, compagni comuni di persone con una grave malattia o disabilità, richiedono attenzione. "Molte volte quando le persone lottano per gestire la disabilità, si concentrano su ciò che erano in grado di fare in passato e si addolorano davvero per la perdita di competenza", ha detto Tremaine. "C'è anche una significativa componente psicologica da gestire".

Medicare di solito copre la riabilitazione cognitiva (i pazienti potrebbero dover contribuire a una co-pagamento), ma i piani Medicare Advantage possono variare nel tipo e nella durata del trattamento che accetteranno e quanto rimborseranno i caregiver, un problema che può influire sull'accesso a cura.

Tuttavia, ha osservato Tremaine, "Non molte persone conoscono la riabilitazione cognitiva o capiscono cosa fa, e rimane sottoutilizzata". Lei e altri esperti non raccomandano programmi di allenamento del cervello digitale commercializzati ai consumatori come alternativa alla riabilitazione cognitiva guidata da professionisti a causa della mancanza di valutazione individuale, feedback e formazione.

Gli esperti avvertono anche che, sebbene la riabilitazione cognitiva possa aiutare le persone con decadimento cognitivo lieve, non è adatta a persone con demenza avanzata.

Se noti cambiamenti cognitivi preoccupanti, chiedi un rinvio dal tuo medico di base a un terapista occupazionale o logopedista, ha affermato Erin Foster, MD, professore associato di terapia occupazionale, neuroscienze e psichiatria presso la Washington University School of Medicine di St. Luster . Louis. Assicurati di chiedere ai terapeuti se hanno esperienza nell'affrontare problemi di memoria e di pensiero nella vita quotidiana, come ha raccomandato.

"Se c'è un centro medico nella tua zona che ha un reparto di riabilitazione, chiamalo e chiedi un rinvio alla riabilitazione cognitiva", ha detto Smith, MD, dell'UT Southwestern Medical Center. "La disciplina professionale più utile nella riabilitazione cognitiva sarebbe la medicina riabilitativa".

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