Breonna Taylor supporters relieved by charges against police

LOUISEVILLE, Kentucky (Associated Press) -- Gli attivisti di Louisville hanno trascorso ore al telefono e per strada, lavorando instancabilmente per chiedere l'arresto nella sparatoria fatale di Breonna Taylor da parte della polizia -- ma sono stati principalmente due anni di frustrazione.

Questa settimana hanno assistito a un'improvvisa inversione di tendenza nelle loro fortune, quando il procuratore degli Stati Uniti Merrick Garland ha annunciato accuse federali contro quattro ufficiali coinvolti nel raid del 13 marzo 2020, che si è concluso con la morte di Taylor.

Dopo una serie di deludenti battute d'arresto, le accuse hanno portato un senso di sollievo.

"È un carico pesante", ha affermato Sadiq Reynolds, presidente della Urban League di Louisville, che ha sostenuto la famiglia Taylor e guidato marce di protesta. "Quello che questa decisione ha fatto ieri è iniziare a sollevare la nuvola che incombeva su di noi".

Le accuse segnano la prima volta che gli agenti di polizia di Louisville sono stati ritenuti responsabili della morte di Taylor nella sua casa. La maggior parte delle nuove accuse è incentrata sulla falsa nota che ha portato gli agenti alla porta d'ingresso di Taylor.

La donna di colore di 26 anni è stata uccisa a colpi di arma da fuoco dopo che gli agenti hanno usato un ariete infastidito per bussare alla sua porta mentre cercavano droga. non è stato trovato nulla. L'amico di Taylor ha sparato un colpo difensivo che ha colpito un ufficiale mentre varcava la porta. L'amico in seguito ha detto che pensava che l'ufficiale fosse un intruso. Diversi agenti di polizia hanno risposto sparando e colpendo Taylor più volte.

La primavera e l'estate del 2020 sono ora il momento di apprezzare il modo in cui la polizia tratta le comunità nere. I manifestanti hanno cantato il nome di Taylor insieme a quello di George Floyd, l'uomo di colore che è morto soffocato tre mesi dopo la morte di Taylor quando un ufficiale di polizia bianco di Minneapolis si è inginocchiato sul suo collo.

L'anno scorso, funzionari federali hanno presentato accuse per i diritti civili contro quattro ufficiali per la morte di Floyd e accuse federali di crimini d'odio contro tre uomini bianchi coinvolti nella morte di Ahmaud Arbery, un uomo di colore della Georgia ucciso nel febbraio 2020. Tutti sono stati condannati nel febbraio di quest'anno .

"Abbiamo festeggiato, ma c'era una parte di noi che sentiva di non aver ottenuto niente del genere a Louisville", ha detto Reynolds venerdì quando è successo.

Nel caso Briona Taylor, Garland ha affermato che gli agenti che hanno sparato i colpi mortali non erano coinvolti nella creazione del promemoria e non sapevano che fosse difettoso. Nessuna accusa è stata mossa contro i due agenti che hanno sparato a Taylor questa settimana.

Le accuse sono state rivelate giovedì in nome degli ex ufficiali di Louisville Joshua Gaines e Brett Hankson, insieme agli attuali ufficiali Kelly Goodlett e Sgt. Kyle Mini. La polizia di Louisville si trasferisce per sparare a Goodlett e Meany.

Sia Gaines che Minnie sapevano che la nota usata per perquisire la casa di Taylor conteneva informazioni "false, fuorvianti, obsolete", afferma l'accusa. Entrambi sono accusati di cospirazione e negazione dei diritti. Loro e Hankison rischiano una pena massima all'ergastolo. L'avvocato di famiglia di Taylor, Ben Crump, ha dichiarato che Goodlett si è dichiarato colpevole di un'accusa minore.

La nota utilizzata per perquisire l'appartamento di Taylor affermava che stava ricevendo pacchi da un sospetto spacciatore che era il suo ex fidanzato. Gli investigatori in seguito hanno appreso che Jaynes non aveva confermato che nessun pacco fosse stato consegnato con l'ispettore postale.

Hankson è stato l'unico ufficiale accusato giovedì che si trovava sulla scena la notte dell'omicidio. È stato incriminato con accuse governative nel 2020, ma era legato al proiettile che ha sparato che ha quasi colpito i vicini di Taylor. A marzo è stato assolto dall'accusa di ingiusto pericolo. Il nuovo atto d'accusa federale ha accusato Hankson di usare la forza eccessiva per sparare negli appartamenti di Taylor e in quelli di un vicino.

Il procuratore generale del Kentucky Daniel Cameron, un repubblicano in corsa per la carica di governatore, è stato l'obiettivo di molti manifestanti da quando ha annunciato nel settembre 2020 che solo Hankson sarebbe stato incriminato.

Durante una conferenza stampa del 2020 per annunciare i risultati del gran giurì, Cameron ha detto che la giuria "concordava" sul fatto che le accuse di omicidio non erano giustificate contro gli agenti, perché erano stati fucilati. Ciò ha spinto tre giurati a farsi avanti e contestare il resoconto di Cameron, sostenendo che lo staff di Cameron aveva limitato la propria portata e non avrebbe consentito loro di prendere in considerazione accuse più gravi.

"Il governo federale ha avuto il coraggio di fare ciò che Daniel Cameron non ha fatto", ha detto Luneta Baker, uno degli avvocati della famiglia Taylor. "Le irregolarità mostrate dall'ufficio del procuratore generale del Kentucky in questo caso mostrano che la sua carriera politica deve finire ora".

Cameron ha detto questa settimana che alcuni "vogliono sfruttare questo momento per dividere la gente del Kentucky, travisare i fatti dell'indagine dello stato e mettere in discussione ampiamente la natura delle nostre forze dell'ordine".

"Non mi impegnerò in questo tipo di odio", ha detto in un comunicato stampa. "Non è produttivo."

Un'altra attivista di lunga data, Tamika Mallory, si è trasferita a Louisville con i membri del Social Justice Group Until Freedom più di due anni fa, quando ha saputo del caso Taylor da Crump. Il suo obiettivo era attirare l'attenzione sulla morte di Taylor in un momento in cui la crescente pandemia di coronavirus stava dominando i titoli dei giornali.

"Avevamo bisogno di un movimento sul campo qui", ha detto Mallory, che si è trasferito da New York.

Giovedì, pochi minuti dopo l'annuncio dell'accusa, stava parlando in un parco del centro che è stato il punto di partenza per centinaia di giorni di proteste dopo la morte di Taylor. I manifestanti l'hanno ribattezzata "Piazza dell'ingiustizia".

"C'erano molte persone che cercavano di dirci che stavamo perdendo tempo", ha detto Mallory. "Ma sapevamo di avere ancora un soldato caduto che non sarebbe mai tornato a Briona Taylor".

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