‘What recession?’: US employers add 528,000 jobs in July

Washington (AFP) - I datori di lavoro statunitensi hanno aggiunto l'incredibile cifra di 528.000 posti di lavoro il mese scorso, nonostante i segnali premonitori di una recessione economica, alleviando i timori di recessione e dando al presidente Joe Biden buone notizie in vista delle elezioni di medio termine.

La disoccupazione è scesa di un altro gradino, dal 3,6% al 3,5%, per eguagliare il livello più basso in più di 50 anni raggiunto poco prima della pandemia.

L'economia ha ora riguadagnato tutti i 22 milioni di posti di lavoro persi a marzo e aprile 2020 quando il COVID-19 ha colpito gli Stati Uniti

I numeri caldi riportati dal Dipartimento del lavoro venerdì intensificheranno sicuramente il dibattito sul fatto che gli Stati Uniti siano in recessione.

"Recessione - quale recessione?" ha scritto Brian Colton, capo economista di Fitch Ratings. "L'economia statunitense sta creando nuovi posti di lavoro a un tasso annuo di 6 milioni, tre volte più veloce di quello che normalmente vediamo in un buon anno".

Gli economisti si aspettavano solo 250.000 nuovi posti di lavoro il mese scorso, in calo rispetto ai 398.000 rivisti di giugno. Invece, luglio si è rivelato il mese migliore da febbraio.

I numeri forti sono una buona notizia per l'amministrazione Biden e per i Democratici in un momento in cui molti elettori sono preoccupati per l'economia.

L'inflazione imperversa al suo livello più alto da oltre 40 anni e l'economia si è ridotta per due trimestri consecutivi, che è la definizione comune, ma non ufficiale, di recessione e non tiene conto di una serie di altri fattori che gli economisti prendono in considerazione account, come l'immagine del lavoro.

Alla Casa Bianca, Biden ha attribuito la crescita dell'occupazione alle sue politiche, sebbene abbia riconosciuto il dolore causato dall'inflazione. Ha sottolineato l'aggiunta di 642.000 posti di lavoro nell'industria durante la sua ora.

"Invece che i lavoratori chiedono l'elemosina per i datori di lavoro, vediamo che i datori di lavoro devono competere per i lavoratori americani", ha affermato il presidente.

Biden ha incrementato la crescita del lavoro con un pacchetto di aiuti per il coronavirus da 1,9 trilioni di dollari e una legge bipartisan sulle infrastrutture da trilioni di dollari l'anno scorso. Ma i legislatori repubblicani e alcuni importanti economisti affermano che la spesa dell'amministrazione ha contribuito all'aumento dell'inflazione.

Il presidente ha ricevuto altre buone notizie economiche nelle ultime settimane, poiché i prezzi della benzina sono diminuiti costantemente dopo aver raggiunto una media di poco più di $ 5 al gallone a giugno.

A Wall Street, le azioni sono scese dopo la pubblicazione del rapporto sull'occupazione. Sebbene un mercato del lavoro forte sia una buona cosa, aumenta la probabilità che la Federal Reserve continui ad aumentare i tassi di interesse per raffreddare l'economia.

"La forza del mercato del lavoro di fronte al... l'inasprimento dei tassi della Fed quest'anno mostra chiaramente che la Fed ha più lavoro da fare", ha affermato Charlie Ripley, capo analista degli investimenti di Allianz Investment Management. “Nel complesso, il rapporto di oggi dovrebbe porre l'idea di una recessione a breve termine al primo posto tra le nostre priorità al momento.

Il dipartimento del lavoro ha anche riferito che i guadagni orari hanno registrato un sano aumento dello 0,5% il mese scorso e sono aumentati del 5,2% rispetto a un anno fa. Ma questo non è abbastanza per tenere il passo con l'inflazione, e molti americani sono costretti a spendere soldi per pagare generi alimentari, benzina e persino materiale scolastico.

La crescita dell'occupazione è stata particolarmente forte il mese scorso nel settore sanitario e alberghiero e della ristorazione.

Il numero di americani che affermano di avere un lavoro è aumentato di 179.000, mentre il numero di coloro che si sono dichiarati disoccupati è diminuito di 242.000. Ma 61.000 americani si sono ritirati dalla forza lavoro a luglio, riducendo la percentuale di coloro che lavorano o cercano lavoro al 62,1% dal 62,2% di giugno.

Karen Smalls di New York, 46 anni, ha iniziato la sua ricerca di lavoro tre settimane fa come membro del team di supporto dell'assistente sociale.

"Non mi rendevo conto di quanto sia buono il mercato del lavoro in questo momento", ha detto dopo aver completato il suo quinto colloquio questa settimana. "Guardi le notizie e vedi tutti questi brutti rapporti... ma il mercato del lavoro è fantastico in questo momento."

Una madre single, di diverse larghezze, cerca un'offerta vicino casa e paga abbastanza per potersi prendere cura dei suoi due figli.

Due anni fa, la pandemia ha quasi bloccato la vita economica quando le attività hanno chiuso e milioni di persone sono rimaste a casa o sono state licenziate dal lavoro. Gli Stati Uniti sono precipitati in una profonda recessione durata due mesi.

Ma i massicci aiuti del governo - e la decisione della Fed di tagliare i tassi di interesse e pompare denaro nei mercati finanziari - hanno portato a una ripresa sorprendentemente rapida. Sorpresi dalla forza della ripresa, fabbriche, negozi, porti e scali merci sono stati sopraffatti da ordini e hanno corso per riportare indietro i lavoratori che se ne erano andati quando il COVID-19 ha colpito.

Il risultato fu carenza di personale e forniture, spedizioni in ritardo e inflazione elevata. A giugno, i prezzi al consumo sono aumentati del 9,1% rispetto all'anno precedente, il più grande aumento dal 1981.

La Fed ha alzato il suo tasso di interesse a breve termine di riferimento quattro volte quest'anno nel tentativo di domare l'inflazione, con ulteriori aumenti a venire.

Il segretario al lavoro Marty Walsh ha riconosciuto che le imprese e i consumatori sono preoccupati per l'inflazione, ma ha aggiunto: "Le aziende sono ancora in crescita e sono alla ricerca di dipendenti. Questo è un buon segno".

In un rapporto pieno di buone notizie, il Dipartimento del lavoro ha osservato che 3,9 milioni di persone lavoravano part-time per motivi economici a luglio, con un aumento di 303.000 rispetto a giugno. Gli economisti del dipartimento hanno affermato che ciò riflette un aumento del numero di persone il cui orario di lavoro è interrotto a causa della mancanza di lavoro.

Alcuni datori di lavoro hanno anche segnalato segni di stagnazione nel mercato del lavoro.

Aaron Sanandres, CEO e co-fondatore di Untuckit, un'azienda di abbigliamento online con quasi 90 negozi, ha notato che nelle ultime settimane è stato un po' più facile ricoprire posizioni presso la sede dell'azienda a New York e ruoli part-time nei negozi .

"Avevamo molti candidati", ha detto Sanandres. Ha anche affermato che il mercato del lavoro sta iniziando a rallentare per gli ingegneri, forse a causa dei licenziamenti in alcune società tecnologiche.

Simona Mocuta, capo economista di State Street Global Advisors, è stata tra quelle sbalordite dai forti dati sull'occupazione quando altri indicatori mostrano che l'economia sta perdendo slancio.

L'occupazione è probabilmente aumentata notevolmente il mese scorso perché i candidati, che vedono segni di un imminente rallentamento, sono ora più disposti ad accettare lavori che avrebbero esitato all'inizio dell'anno, ha affermato Mukota. Ha detto che le condizioni potrebbero ora girare a favore dei datori di lavoro.

Qualunque sia la ragione di ciò, i dati sull'occupazione pubblicati venerdì mostrano un mercato del lavoro sorprendentemente forte e resiliente.

"Sottovaluta il mercato del lavoro statunitense a tuo rischio", ha affermato Nick Bunker, capo della ricerca economica presso Indeed Hiring Lab. "Sì, la crescita della produzione potrebbe rallentare e le prospettive economiche incombono con alcune nuvole. Ma i datori di lavoro sono ancora sostenitori dell'assunzione di più lavoratori. La domanda potrebbe svanire, ma per ora è ancora calda.

Josh Boak a Washington, Anne de Inocenzio a New York e Courtney Bonnell a Londra hanno contribuito a questa storia.

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