The legalization of marijuana is no cause for celebration

Il mese scorso, il leader della maggioranza al Senato Chuck Schumer, DNY, ha presentato un disegno di legge per annullare un divieto federale sulla marijuana che era stato messo in atto quando il Congresso aveva reso illegale la droga più di 50 anni fa.

Gli atteggiamenti nei confronti dell'uso della cannabis sono cambiati notevolmente nel secolo scorso. Bandito negli anni '30, criminalizzato negli anni '50: i cambiamenti culturali hanno portato a una maggiore clemenza negli anni '60. Negli anni '70, l'allora presidente Richard Nixon rifiutò le raccomandazioni per la depenalizzazione, sebbene 11 stati lo facessero in modo indipendente.

La guerra alla droga ha portato le pene più severe con l'aumento degli arresti per droga. L'82% degli arresti riguardava marijuana, anche se solo il 6% ha portato a condanne penali. L'approvazione della marijuana medica in California nel 1996 ha avviato la tendenza verso la legalizzazione e ora la commercializzazione, lasciando tensioni irrisolte tra politiche statali più liberali e divieti federali in corso.

Mentre un nuovo sguardo alla politica federale potrebbe portare a una maggiore uniformità quando si tratta di marijuana, gli studi continuano a sottolineare gli effetti dannosi della droga. E se la proposta di legge venisse approvata, il numero di consumatori di marijuana nel Paese potrebbe effettivamente aumentare. Gli esperti medici chiedono ai responsabili politici di sfatare l'idea sbagliata comune che la droga sia innocua e di ricercare dati su come la marijuana influisca sulla salute e sul benessere dei suoi consumatori.


I dati sono assolutamente incoraggianti per quanto riguarda i rischi associati alla cannabis. Ken Winters, fondatore dell'Adolescent Substance Abuse Research Center presso l'Università del Minnesota.

I risultati negativi includono la ricerca che suggerisce un legame tra il fumo di marijuana e sintomi respiratori come la bronchite cronica. Il farmaco tende anche a influenzare il rendimento scolastico. "Poiché l'uso di marijuana compromette le funzioni cognitive critiche... molti studenti possono funzionare a un livello cognitivo al di sotto delle loro normali capacità per lunghi periodi di tempo", afferma una recensione del New England Journal of Medicine.

Numerosi studi collegano anche l'uso di marijuana alla violenza. Uno studio del National Institute of Health ha rilevato che "l'uso di marijuana durante l'adolescenza quasi raddoppia il rischio di violenza da parte del partner"; Un altro studio di Frontiers in Psychiatry rileva "un'associazione a senso unico tra uso di cannabis e violenza". Il giornalista Alex Berenson, autore di Tell Your Kids: The Truth About Marijuana, Mental Illness and Violence, documenta i casi crescenti di malattie mentali insieme al consumo di cannabis.

I dati sono assolutamente incoraggianti per quanto riguarda i rischi associati alla cannabis.

Nel frattempo, il numero di nuovi consumatori e la loro frequenza nell'uso di marijuana stanno mostrando pochi segni di rallentamento. Uno studio ha rilevato che nel 2006, circa 3 milioni di americani hanno riferito di aver utilizzato il farmaco almeno 300 volte l'anno, "lo standard per l'uso quotidiano", osserva lo studio. Ma lo stesso studio ha mostrato che entro il 2017 il numero di consumatori che assumevano la droga era raddoppiato almeno 300 volte l'anno, salendo a 8 milioni, che è vicino al numero di americani che bevono ogni giorno.

Anche il numero di utenti occasionali è aumentato. Nel 2019, 48 milioni di americani hanno riferito di aver usato il farmaco almeno una volta quell'anno: circa il 18% della popolazione del paese o 1 americano su 5. Quell'anno, il chirurgo generale degli Stati Uniti ha lanciato un allarme nazionale sugli effetti dannosi del farmaco, anche sul cervello in via di sviluppo e sul suo legame con i disturbi psicotici.

Su questo fronte, uno studio su The Lancet Ha scoperto che "le probabilità di sviluppare un disturbo psicotico tra i consumatori quotidiani di cannabis erano 3,2 volte superiori a quelle di non consumare mai cannabis". E, naturalmente, anche la marijuana può creare dipendenza. "La dipendenza da marijuana è più comune di quanto la maggior parte delle persone pensi", ha affermato il dottor Samuel Wilkinson, direttore associato del Depression Research Program presso la Yale University School of Medicine. "Studi epidemiologici ampi e affidabili indicano che circa 1 consumatore di marijuana su 3 ha una qualche forma di dipendenza".

Nonostante tutte le prove, molti sostenitori della legalizzazione affermano ancora che la cannabis è "relativamente sicura" o addirittura "innocua"; Coincide con un numero crescente di americani che credono che "l'uso di marijuana causi poco o nessun danno" - un'idea inquietante e confusa per i funzionari della sanità pubblica. "Se fosse benigno, nessuno lo userebbe", ha detto la neuroscienziata Jasmine Heard alla Harvard Gazette all'inizio di quest'anno. "La cannabis contiene più di 500 sostanze chimiche, inclusi più di 140 cannabinoidi che hanno un grado maggiore o minore di attività psicofarmacologica".

A peggiorare le cose, le prove suggeriscono che tali sostanze chimiche stanno diventando più efficaci, il che è un'altra fonte di preoccupazione tra gli esperti che ho intervistato. "Il più grande svantaggio della legalizzazione della cannabis negli Stati Uniti nella mia mente è la mancanza di normative sui prodotti a base di cannabis ad alta potenza", ha spiegato la dott.ssa Rosalie Licardo Bacola, professoressa di politica sanitaria presso l'Università della California meridionale. "Il mercato statunitense ha i prodotti con la più alta potenza disponibili e con questi prodotti altamente potenti stiamo assistendo a un numero crescente di avvelenamento da cannabis, iperemesi gravidica da cannabis, psicosi, donne incinte al pronto soccorso, dipendenza e decessi per uso di cannabis".

Winters ha affermato che molte di queste conseguenze avrebbero potuto essere evitate se i responsabili politici avessero ascoltato gli allarmi precoci degli esperti di salute pubblica. "Non riesco a individuare un singolo danno o esito negativo che i funzionari sanitari hanno previsto che non si sia ancora materializzato", mi ha detto.


La marijuana legale è, ovviamente, diventata una delle principali fonti di entrate fiscali per alcuni stati. Questo, ancora una volta, ha creato un tipo difficile di dipendenza. Qualsiasi tentativo di riduzione potrebbe significare tagli al budget. Poi c'è anche la questione dei nuovi affari. "Ci sono stati alcuni aumenti di nuovi posti di lavoro", ha detto Bakula. Tagliare posti di lavoro o entrate fiscali non è politicamente raro, anche se alcuni esperti suggeriscono che gli stati potrebbero essere finanziariamente peggio a lungo termine. "Le entrate fiscali derivanti dalle vendite di marijuana non coprono i costi di ulteriori danni e problemi di salute che le comunità devono sopportare", ha affermato Winter.

Oltre al controllo di qualità, alle entrate fiscali e all'occupazione, la marijuana medica può comportare alcuni potenziali benefici per la salute per le persone con determinate condizioni mediche. È un trattamento temporaneo efficace per i sintomi della sclerosi multipla, ad esempio, e l'American Cancer Society ha riconosciuto che la cannabis "può essere utile nel trattamento della nausea e del vomito causati dalla chemioterapia contro il cancro". Alcuni ne sostengono l'uso come trattamento per il dolore.

Ma gli esperti mi dicono che alternative più sicure alla marijuana sono prontamente disponibili e dovrebbero invece essere prese in considerazione. "Se pensiamo di aver bisogno di un qualche tipo di ingrediente di cannabis, preferirei usare forme approvate dalla FDA ed evitare la cannabis fumata", ha detto Wilkinson. “Voglio dire, quante altre medicine conosci a riguardo affumicato? Fumare marijuana può causare problemi respiratori, motivo per cui l'American Lung Association avverte specificamente: "Avvertiamo il pubblico dal fumare marijuana a causa dei rischi che rappresenta per i polmoni", osserva l'organizzazione.

"Studi epidemiologici ampi e affidabili indicano che circa 1 consumatore di marijuana su 3 ha una qualche forma di dipendenza".

Jonathan Colkins, professore di ricerca operativa e politiche pubbliche presso l'Heinz College della Carnegie Mellon University, ha offerto un punto di vista simile: "La cannabis è direttamente utile per affrontare solo un piccolo numero di cose, e nella maggior parte di queste ci sono alternative migliori". Egli ha detto.

Wilkinson ha anche notato che alcune persone hanno la percezione che la marijuana possa essere utile contro la depressione e l'ansia, "ma per lo più dati oggettivi mostrano il contrario", ha detto. "Il problema è che le persone spesso avvertono un ritardo temporaneo quando si sballano, ma poi tendono a tornare a una linea di base peggiore", ha spiegato. "Questo non è diverso dal dire che l'alcol aiuta la depressione o l'ansia (che possono verificarsi in modo transitorio), ma i dati oggettivi sono schiaccianti sul fatto che le persone con alcolismo e depressione o ansia si sentano peggio dei pazienti depressi che non hanno problemi di alcol".


Con i danni della legalizzazione e dello sfruttamento commerciale che sembrano superare di gran lunga i benefici, molti si chiedono come la legalizzazione della marijuana sia stata in grado di approvarla così rapidamente e ampiamente, specialmente con le misure di cui sopra attualmente allo studio al Congresso per liberalizzare ulteriormente il divieto federale sulla cannabis.

"I responsabili politici si sono radunati attorno al mantra 'dobbiamo seguire la scienza' quando si tratta di affrontare il COVID-19, ma sono spesso trascurati dalla scienza per quanto riguarda gli effetti sulla salute della cannabis", ha affermato Winters. In effetti, lo studio PubMed rileva una "campagna di lobbying esperta e costosa" che sta rendendo molti americani intolleranti nei confronti di un farmaco che "presenta rischi più gravi di quanto la maggior parte delle persone pensi".

Wilkinson ha affermato che test e normative migliori sono più importanti che mai. Ha spiegato: "La marijuana è praticamente diversa da ogni altro 'farmaco' in quanto non è stata soggetta a rigorosi test clinici regolati dalla Food and Drug Administration". Invece, i legislatori statali, utilizzando una varietà di criteri, hanno deciso in modo piuttosto arbitrario che potrebbe essere utilizzato all'interno della sua giurisdizione come una malattia di molti disturbi della salute".

Oltre a regolare e rallentare gli sforzi di legalizzazione, i funzionari sanitari vogliono anche migliorare la messaggistica e l'istruzione in modo simile a quello che è successo quando le sigarette sono state smaltate dopo essere state presentate come "fighe, economiche, legali e socialmente accettabili" per tutta la metà del 20° secolo . "Abbiamo bisogno di un'educazione razionale e basata sull'evidenza sulle erbacce per tutte le parti interessate, compresi i giovani e gli operatori sanitari", ha scritto il dottor Kevin Hill della Harvard Medical School. Notizie NBCPer colmare il divario tra scienza della cannabis e cognizione pubblica.

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