Lifetime Achievement

Durante la sua lunga carriera come chirurgo e specialista dell'orecchio, del naso e della gola, il motto del Dr. Rama Nathan è stato "Vivi e impara a servire e sacrificare". Ha vissuto quella filosofia come medico, padre, leader della comunità e servendo il nostro paese come membro dell'aeronautica degli Stati Uniti.

Ora in pensione, il destinatario del premio Healthcare Heroes alla carriera riflette sui suoi 40 anni di carriera e vita a Citrus County.

"Essere un medico in una comunità è un privilegio", ha detto. "Incontri molte persone con personalità e background diversi. La maggior parte dei pazienti vuole il tuo tempo, la tua esperienza e la tua compassione. La maggior parte di loro ti rispetta per la tua capacità e umiltà".

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Nathan è cresciuto in una famiglia numerosa in India e sapeva che suo padre, che era un insegnante, voleva che uno dei suoi figli diventasse medico. Ha deciso di alzare il livello della sfida.

"Siamo stati educati rispettando i nostri genitori", ha detto. "Era difficile trovare lavoro tra la fine degli anni '60 e l'inizio degli anni '70, quindi ho studiato molto".

Scelto in una delle prime tre facoltà di medicina in India. È venuto negli Stati Uniti nel 1974 per completare uno stage presso il St. Elizabeth's Hospital di Chicago, poi ha fatto chirurgia generale e una residenza ORL presso la UMDNJ Medical School nel New Jersey.

"Ho trovato la specialità ORL eccezionale perché la maggior parte delle malattie mediche si trova in quella zona", ha detto Nathan. "Quasi un terzo delle persone ha problemi con l'udito, la gola o il naso".

Ha servito come assistente professore di chirurgia presso l'UMDNJ per diversi anni, poi è diventato un membro attivo dell'aeronautica degli Stati Uniti e ha prestato servizio presso la base dell'aeronautica di Homestead in Florida. Come capo del dipartimento ORL, è stato promosso da capitano a tenente colonnello. Anche sua moglie, una praticante di medicina interna, la dottoressa Mina Nathan, prestò servizio nell'aeronautica.

La coppia stava completando il loro mandato nel 1989 quando il capo residente presso la dott.ssa Mina, la dott.ssa Purna Bekasani, gastroenterologo locale, disse loro che la contea di Citrus aveva bisogno di un medico ORL. Nathan pensava che la zona sarebbe stata un buon posto per praticare la medicina e crescere i loro due figli piccoli.

Hanno aperto i loro studi in due piccoli uffici, uno a Crystal River e uno a Inverness. Il dottor Rama sarà in un ufficio al mattino e il dottor Meena nell'altro. All'ora di pranzo si stavano girando.

"Stavamo mangiando pranzi fatti in casa mentre guidavamo a Rte. 44, che all'epoca era due calde", ha detto Nathan.

La popolazione crebbe, le strade si espansero e Nathan decise che avere un ufficio più grande significava che avrebbero potuto servire meglio i loro pazienti. Hanno costruito questo ufficio a 44 SAR a Inverness. La dottoressa Mina si esercita ancora lì.

Nel 1991, la pratica di Nathan cessò quando fu chiamato in servizio in risposta all'operazione Desert Storm in Kuwait. Da quando ha lasciato l'Air Force nel 1989, Nathan ha fatto parte dell'Individual Ready Reserve. La sua diffusione temporanea è durata 50 giorni. Poiché la coppia aveva due bambini piccoli a casa, il dott. Meena.

Nathan ha praticato al Seven Rivers Hospital e al Citrus Memorial Hospital all'epoca e ha servito come capo del personale di CMH nel 2003, anno in cui l'ospedale ha aperto il suo Heart Center e ha iniziato a eseguire interventi chirurgici a cuore aperto nella contea.

Tra le centinaia di pazienti che ha curato, due si sono distinti.

Nel 1994, un bambino di sei mesi è stato portato al pronto soccorso del CMH all'una di notte, che aveva ingerito un guscio di pistacchio che era stato attaccato alle sue corde vocali.

"Non siamo riusciti a portarlo in un ospedale pediatrico in elicottero perché la disarmonia potrebbe peggiorare la situazione", ricorda Nathan.

È stato in grado di rimuovere il guscio con un broncoscopio e salvare la vita del bambino.

"È stato un lavoro di squadra indimenticabile", ha detto.

L'altro caso, nel 1989, riguardava anche una bambina, una bambina di otto anni che non riusciva a mangiare, dormire o parlare a causa di tonsille e adenoidi gonfie. A quel tempo, le compagnie di assicurazione sanitaria avevano clausole preesistenti in modo che l'assicurazione non coprisse il trattamento del bambino. Nathan ha eseguito l'intervento a costo zero.

"Ero nuovo nell'area dall'Air Force e non conoscevo la complessità dell'assicurazione sanitaria. Ma aveva bisogno di un intervento chirurgico, quindi l'ho fatto", ha detto. "Penso di aver fatto il miglior lavoro della mia carriera medica. Finora quella ragazza viene a trovarmi. È molto malato".

Dott.. Nati Rama e Mina, che si sono diplomati alla Lecanto High School, sono anche due medici: uno un chirurgo plastico a Miami e l'altro un oculista a Dallas. La coppia ha due nipoti, ha detto Nathan, "la pupilla dei nostri occhi".

In pensione, gli piace suonare la batteria indiana chiamata Tabla, cucinare, allenarsi e la sua casa di oltre 30 anni.

"Il Distretto degli agrumi è un'area meravigliosa e tranquilla in cui la vita familiare e Madre Natura si incontrano", ha affermato.

Ringrazia sua moglie e l'ex vecchio staff per i suoi successi.

"Il mio viaggio non può essere completo se non ho il supporto di mia moglie e di un buon personale medico", ha detto. "L'infermiera per le allergie Joanne DeMello ha servito continuamente i miei pazienti per quasi 30 anni e altre quattro donne hanno lavorato con me per molto tempo. Si deve essere fortunati ad avere uno staff così dedicato e compassionevole. Sono stata davvero benedetta".

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