The pigs had been dead for an hour. Scientists made their hearts beat again.

Sospensione

Ore dopo aver pompato fluidi artificiali nelle carcasse dei maiali morti, un team di ricercatori dell'Università di Yale ha notato che i loro cuori iniziavano a battere debolmente. La circolazione sanguigna è stata ripristinata e alcune funzioni cellulari sono state ripristinate in organi vitali come il cuore e il fegato.

I risultati sottoposti a revisione paritaria, pubblicati mercoledì sulla rivista Nature, hanno conseguenze di vasta portata in campi medici come i trapianti di organi. Ma si aggiungono anche alle spinose questioni etiche che circondano la definizione di morte, poiché la distinzione tra morti e vivi diventa sempre più sfocata.

Secondo l'articolo di Nature, il team di ricerca dell'Università di Yale ha utilizzato il sistema OrganEx, che consiste in un dispositivo simile alle macchine cuore-polmone utilizzate in chirurgia e una miscela sperimentale di fluidi. Promuove la salute cellulare e riduce l'infiammazione - sui suini dopo un'ora non hanno polso.

Un altro gruppo di maiali morti è stato sottoposto a ECMO, una misura di supporto vitale che fornisce ossigeno al sangue al di fuori del corpo. Entro la fine dell'esperimento di sei ore, gli scienziati hanno scoperto che la tecnologia OrganEx era in grado di fornire "livelli adeguati di ossigeno" all'intero corpo dei maiali, ripristinando alcune funzioni cellulari chiave in organi come cuore, fegato e reni.

Zvonimir Vrselja, neuroscienziato della Yale University School of Medicine che è stato coinvolto nello studio, ha detto in una nuova versione.

Tuttavia, i maiali morti collegati agli ECMO non sono riusciti a fornire ossigeno al sangue. I loro corpi sono rimasti rigidi per la rigidità della morte, a differenza di quelli posti su OrganEx.

Un'altra scoperta che ha attirato l'attenzione dell'esperimento, che ha anche sorpreso il team di Yale, è stato il movimento involontario nelle regioni della testa e del collo dei maiali morti collegati al sistema OrganEx. Questa era un'indicazione che alcune funzioni motorie erano state preservate, ha affermato nel comunicato stampa Nenad Sestan, uno degli autori dello studio.

Migliaia di vite dipendono dalla rete dei trapianti che necessitano di una "ristrutturazione massiccia"

Lo studio OrganEx si basa su un progetto del 2019 della Yale University School of Medicine che ha ripristinato alcune funzioni cellulari nel cervello dei suini quattro ore dopo la decapitazione degli animali.

"Ciò che tale ricerca indica è che la morte non si verifica in un momento particolare", ha detto Nathan Emmerich, un bioeticista dell'Australian National University che non è affiliato agli studi della Yale University. Invece, ha spiegato, la morte si verifica nel tempo quando i processi che sostengono la vita di un organismo si fermano gradualmente e le nuove scoperte suggeriscono che alcuni dei danni causati dalla perdita di queste funzioni possono essere riparati.

"È improbabile che i frutti di questa ricerca ci consentano di rianimare qualcuno, ma possono aiutarci a salvare un numero limitato di persone in determinate circostanze", ha detto Emmerich.

Il team di ricercatori dell'Università di Yale ha sottolineato l'importanza della ricerca futura, nonché il contributo dei bioeticisti. Emmerich anticipa molte sfide prima di utilizzare tecnologie come OrganEx negli esseri umani. Ad esempio, dovrebbero dimostrare la capacità di far rivivere gli organismi, piuttosto che solo le funzioni cellulari, ha affermato, aggiungendo che anche le leggi che regolano i trapianti di organi dovranno adattarsi all'evoluzione delle definizioni di morte.

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Con l'avvento delle moderne tecnologie di supporto vitale come i ventilatori, i professionisti sanitari si trovano di fronte a decisioni difficili che a volte sono dolorosamente in contrasto con i desideri delle famiglie dei pazienti. Questa settimana, l'Alta Corte britannica si è pronunciata contro i genitori del dodicenne Archie Battersby, un ragazzo che è stato messo in vita dopo aver subito un danno cerebrale catastrofico. I giudici si sono schierati con i medici di Battersby e hanno sostenuto che non era nel migliore interesse del ragazzo continuare il trattamento di supporto vitale quando era morto di cervello.

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