Fostering greener gastroenterology and hepatology practices

come tale Lancetta per malattie gastrointestinali ed epatiche Andato alla stampa, il Regno Unito era pronto per il secondo giorno consecutivo di caldo torrido. Il Met Office ha previsto che le temperature in Inghilterra, Regno Unito, il 19 luglio 2022 avrebbero superato i 40°C per la prima volta dall'inizio delle registrazioni. "Questo tipo di calore senza precedenti potrebbe diventare un evento regolare entro la fine del secolo", ha avvertito Paul Davies, capo meteorologo del Met Office del Regno Unito. Incendi violenti hanno costretto più di 31.000 persone in Francia a fuggire dalle loro case; Il meteorologo ha descritto le condizioni nel sud-ovest come un "disastro termico". Qualcosa di simile si può dire della situazione in Grecia, Spagna e Portogallo, dove sono scoppiati anche incendi. Nel frattempo, diversi milioni di persone nell'India nord-orientale e in Bangladesh sono state colpite da gravi inondazioni.

"Quello che stiamo vedendo ora, frequentemente, sono le conseguenze violente e mortali dell'emergenza climatica", osserva William Stapleforth, consulente gastroenterologo ed epatologo presso il Royal Cornwall Hospitals NHS Trust (Bodmin, Cornovaglia, Regno Unito). Ha osservato che il settore sanitario ha storicamente prestato poca attenzione al suo impatto ambientale, ma questa situazione non è più fattibile. "C'è un paradosso che stiamo cercando di regolare la salute dei pazienti di oggi, ma così facendo stiamo distruggendo la salute dei pazienti di domani", ha detto Stapleforth. Dopotutto, l'assistenza sanitaria è responsabile del 4,4% delle emissioni globali di gas serra.

La salute è stata una delle aree prioritarie per la COP26 nel 2021. I paesi sono stati incoraggiati a valutare i co-benefici sanitari delle azioni per affrontare il cambiamento climatico e per garantire che gli operatori sanitari siano in prima linea negli sforzi di advocacy. Se l'assistenza sanitaria fosse un paese, sarebbe il quinto produttore mondiale di emissioni; Significa davvero che deve avere un posto nelle principali conferenze e riunioni relative ai cambiamenti climatici e deve avere il tipo di piano coerente per ridurre le emissioni di carbonio che ci aspettiamo dai paesi del G-20", ha affermato Heiko Paul, professore di medicina presso la Geisel School of Medicine and Organ Diseases Practice, Gastroenterologia (Hannover, New Hampshire, USA).
NHS England si è impegnata a raggiungere emissioni nette di carbonio pari a zero entro il 2040. È stato il primo servizio sanitario nazionale a prendere un tale impegno. La British Gastroenterological Society, che ha pubblicato la sua strategia sui cambiamenti climatici e la sostenibilità nel 2021, ha affermato che sosterrà il NHS England nella sua ricerca per lo zero netto. Paul ha osservato che i gastroenterologi e gli epatologi sono sempre più attivi nel cercare di determinare in che modo le loro specialità si adattano all'agenda del cambiamento climatico e della sostenibilità.

Molta attenzione è stata concentrata sull'endoscopia, che è il terzo maggior contributore di gas serra all'interno dell'ambiente ospedaliero. Ogni anno negli Stati Uniti vengono eseguite circa 18 milioni di procedure endoscopiche, con una conseguente stima di 38.000 tonnellate di rifiuti. La riduzione delle procedure non necessarie ridurrebbe i rifiuti e le emissioni, nonché il riutilizzo delle apparecchiature. "Dobbiamo impegnarci urgentemente nel riutilizzo dell'economia", ha affermato Stapleforth. "Quello che consideriamo un rifiuto è una risorsa preziosa".

Buhl ha sottolineato l'importanza di considerare l'ambiente nella scelta dei test. "Dobbiamo pensare a quali test sono necessari e come possiamo valutare il loro impatto sull'ambiente e la loro efficienza", ha spiegato. "Anche se non ci sono dati certi disponibili, il buon senso ci dice che l'ecografia o il FibroScan hanno un impatto ambientale inferiore rispetto a una biopsia epatica". La pandemia di COVID-19 ha abituato pazienti e medici a riunioni virtuali, che riducono le emissioni e fanno risparmiare tempo.

Pohl raccomanda ai centri sanitari di prendere in considerazione misure di base come garantire che le luci e le macchine siano spente alla fine della giornata e impostare i termostati in modo appropriato. "Penso che anche la regolamentazione svolga un ruolo, in termini di incoraggiamento dei consumatori a fare la cosa giusta", ha affermato Pohl. Vorrebbe che i produttori di dispositivi medici dovessero menzionare l'impronta di carbonio dei loro prodotti.

"Abbiamo bisogno di una maggiore attenzione alla prevenzione, in particolare in epatologia, dove la maggior parte delle malattie può essere prevenuta", ha aggiunto Stapleforth. "Ridurre il carico di malattie ridurrà anche l'impatto ambientale del nostro lavoro". Pohl sostiene i team all'interno dei centri sanitari e degli ospedali incaricati di aumentare la consapevolezza sulle questioni relative ai cambiamenti climatici e alla sostenibilità e promuovere le buone pratiche.

Il primo passo è cambiare gli atteggiamenti. "Dobbiamo acquisire consapevolezza del fatto che le nostre azioni nell'assistenza sanitaria stanno contribuendo alla crisi del cambiamento climatico e capire come mitigarlo", ha affermato Paul. Stapleforth ha esortato gastroenterologi ed epatologi a ricordare le loro responsabilità come medici e cittadini globali. "L'intera economia e ovunque viviamo e lavoriamo fa parte del mondo naturale e dipende da esso, dalla sala operatoria alla clinica e all'unità di endoscopia", ha affermato. "Senza un clima e un ecosistema stabili che possono essere mantenuti a lungo termine, non ci può essere assistenza sanitaria; è così semplice".