A shot of immune proteins may protect against malaria for months

Una singola dose in grado di fornire mesi di protezione contro la malaria ha dimostrato di essere efficace e sicura in un piccolo studio clinico sui primi adulti.

Il team che ha condotto lo studio ha affermato che il vaccino, che contiene anticorpi monoclonali, sarebbe destinato principalmente a neonati e bambini nei paesi in cui la malaria è più diffusa. È molto probabile che questi bambini muoiano di malaria grave.

Il 4 agosto nella sperimentazione clinica, i ricercatori hanno riferito che 15 dei 17 partecipanti che hanno ricevuto l'anticorpo monoclonale non si sono infettati dopo essere stati esposti in laboratorio a zanzare infette dalla malaria. Giornale di medicina del New England. Tutte e sei le persone che non hanno ricevuto il farmaco hanno sviluppato un'infezione.

Lo studio clinico ha testato diverse dosi e il farmaco è stato somministrato per via endovenosa o per iniezione. Basandosi su un modello computerizzato di come il farmaco viene ingerito, distribuito e poi eliminato dall'organismo, i ricercatori stimano che una singola iniezione può proteggere dalla malaria per sei mesi.

"Quello che abbiamo sempre cercato è un qualche tipo di intervento che prevenga in modo affidabile l'infezione il più a lungo possibile", afferma Miriam Loufer, MD, medico pediatrico in malattie infettive e direttore del programma di ricerca sulla malaria presso l'Università del Maryland. Collegio medico di Baltimora.

Idealmente, dice Louffer, questo sarebbe un vaccino altamente efficace che fornirebbe anni e anni di protezione. Recentemente è stato reso disponibile un nuovo vaccino contro la malaria, ma protegge solo in misura modesta dalle malattie e questa protezione sta rapidamente svanendo (SN: 22/12/21). Il vaccino richiede quattro colpi.

Gli anticorpi monoclonali possono fornire un'opzione che richiede solo un'iniezione una volta all'anno. Ci vorranno più ricerche per vedere quanto bene gli anticorpi funzionano contro la malaria al di fuori del laboratorio e quanto sia conveniente l'iniezione.

Loufer, che non è stato coinvolto nel nuovo studio, afferma che le iniezioni di anticorpi monoclonali non escluderebbero la necessità di altre strategie preventive. Ma potrebbe essere "uno degli interventi più facili in termini di minimo contatto con il sistema sanitario, con buoni benefici".

Ciò che attira, dice, "è la possibilità di fare un'iniezione ai bambini, anche molto piccoli [of] Anticorpi prefabbricati che possono durare per sei mesi o più e proteggerli durante la stagione delle piogge”. Questo scatto una volta a stagione può essere utile nei paesi dell'Africa occidentale, dove la trasmissione della malaria avviene solo durante la stagione delle piogge.

La malaria ha infettato circa 241 milioni di persone e ucciso 627.000 in tutto il mondo nel 2020. La maggior parte di questi decessi si è verificata nell'Africa subsahariana in bambini di età inferiore ai 5 anni. Morte se si sviluppa una grave malaria.

La riduzione della diffusione della malaria include misure per controllare le zanzare, come l'uso di zanzariere trattate con insetticidi o irrorazioni per uccidere le zanzare all'interno, oltre a prevenire le infezioni, come l'assunzione di farmaci antimalarici a intervalli regolari. Nell'ottobre 2021, l'Organizzazione Mondiale della Sanità ha raccomandato anche il nuovo vaccino, che negli studi clinici ha ridotto del 36% i casi di malaria e di malaria grave dopo quattro anni di follow-up.

Gli anticorpi monoclonali sono una versione di laboratorio degli anticorpi, che sono proteine ​​prodotte dal sistema immunitario in risposta a un vaccino oa un'infezione naturale. Monoclonale significa che contiene copie, o copie, di un anticorpo specifico.

L'anticorpo valutato nella sperimentazione clinica si lega a una proteina trovata sulla superficie dei parassiti - la forma del parassita della malaria che entra nel corpo dopo i morsi delle zanzare infette - e impedisce ai parassiti di infettare il fegato.

Il nuovo anticorpo monoclonale presenta miglioramenti rispetto alla versione precedente sviluppata dallo stesso gruppo di ricerca. La nuova versione si lega più fortemente alla proteina bersaglio del parassita della malaria. Ha anche una modifica che impedisce che si deteriori troppo rapidamente nel corpo. Ciò aumenta l'emivita nel sangue (il tempo necessario affinché metà del farmaco si decomponga) a 56 giorni, quasi tre volte la vita del precedente.

Sono previsti due studi clinici per valutare quanto bene il farmaco protegga i bambini nei luoghi in cui la malaria è comune. Uno studio in Mali, dove la trasmissione della malaria è stagionale, studierà l'efficacia del vaccino per un periodo di sette mesi. Un'altra prova in Kenya, tra i paesi dell'Africa orientale dove la malaria è comune tutto l'anno, valuterà il successo dell'iniezione mentre segue i bambini per un anno. Questi studi aiuteranno anche a determinare la dose migliore per i bambini.

#shot #immune #proteins #protect #malaria #months

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.