Stopping Myanmar violence tops meeting of Asian diplomats

Phnom Penh, Cambogia (AFP) - I migliori diplomatici del sud-est asiatico riuniti mercoledì nella capitale cambogiana hanno intensificato gli sforzi per arginare l'escalation della violenza in Myanmar e affrontare questioni regionali urgenti e spesso divise.

È la prima riunione di persona dei ministri degli Esteri dell'ASEAN dalla pandemia di COVID-19, che ha indebolito le economie e complicato la diplomazia, e arriva in un momento di accresciute tensioni tra Stati Uniti e Cina, nonché di aumenti globali di cibo e prezzi dell'energia dopo l'invasione russa dell'Ucraina.

Il ministro degli Esteri cambogiano, Prak Sokon, ha detto ai delegati prima degli incontri.

La Cambogia detiene attualmente la presidenza di turno dell'Associazione delle nazioni del sud-est asiatico, che comprende anche Filippine, Malesia, Indonesia, Laos, Singapore, Thailandia, Vietnam e Brunei, oltre al Myanmar.

I militari hanno rovesciato il governo democraticamente eletto di Aung San Suu Kyi in Myanmar nel febbraio 2021 e al paese è stato detto di non inviare rappresentanti politici alle riunioni dell'ASEAN in risposta alle violenze che ne sono seguite.

Per protestare contro la decisione, il governo militare del Myanmar ha affermato che non invierà mai un delegato e quindi non è rappresentato ai colloqui, complicando gli sforzi per spingere il Paese a conformarsi al piano di pace in cinque punti dell'ASEAN, che in gran parte ha ignorato.

“State cercando di risolvere il problema in Myanmar senza parlare con loro”, ha ammesso il portavoce cambogiano degli incontri, Kung Phuak, un funzionario del ministero degli Esteri che funge anche da inviato speciale del gruppo in Myanmar.

Cerchiamo di parlare con loro, cerchiamo di spiegare loro, cerchiamo di esprimere la nostra frustrazione. Ma allo stesso tempo, vogliamo anche sentire da loro cosa pensano e come possono fare di più, così possiamo assicurarci che l'attuazione del Five Points Consensus proceda il più rapidamente possibile".

La rimozione di Suu Kyi ha scatenato proteste pacifiche diffuse che sono state violentemente represse. Si sono trasformati in resistenza armata e il paese è sprofondato in quella che alcuni esperti delle Nazioni Unite descrivono come guerra civile.

Tra l'altro, il Five Points Consensus invita al dialogo tra tutte le parti coinvolte e all'immediata cessazione della violenza.

Ma il governo a guida militare ha mostrato scarso interesse a seguire il piano, annunciando la scorsa settimana di aver ripreso le esecuzioni e l'impiccagione di quattro prigionieri politici.

Ciò ha portato a una protesta mondiale, anche dai paesi dell'ASEAN, dove il ministro degli Esteri malese Saifuddin Abdullah ha condannato l'atto come un "crimine contro l'umanità".

Sono allo studio nuove sanzioni e Seif El-Din ha affermato prima delle riunioni che il gruppo dovrebbe considerare di annullare o rivedere il suo consenso in cinque punti. Ha affermato che l'inviato speciale dell'ASEAN deve anche incontrare il governo di unità nazionale, un'amministrazione civile ombra stabilita fuori dal Myanmar, per aiutare a sviluppare un nuovo quadro politico.

Tuttavia, nelle sue osservazioni di apertura, il primo ministro cambogiano Hun Sen sembrava suggerire un approccio più lento, affermando che gli Stati membri erano "molto delusi e profondamente turbati dall'esecuzione di questi attivisti dell'opposizione", ma ha proseguito dicendo "se devono essere più prigionieri eseguito, dovremo tornare Riflettendo sul nostro ruolo verso l'ASEAN Five Point Consensus".

In una bozza della dichiarazione conclusiva, ottenuta dall'Associated Press e che potrebbe essere modificata entro la fine degli incontri, i ministri affermano di rimanere impegnati ad "accelerare l'attuazione del consenso in cinque punti" e ancora una volta "richiedono un'immediata cessazione della violenza".

Più di 2.100 persone sono state uccise dal governo militare da quando ha preso il potere e quasi 15.000 sono state arrestate, secondo l'Association to Aid Political Prisoners, un'organizzazione non governativa che tiene traccia di uccisioni e arresti.

I ministri degli Esteri di Cina e Russia, che sostengono entrambi il regime militare del Myanmar, parteciperanno alle riunioni dell'ASEAN e potrebbero subire pressioni da parte del gruppo per aiutare ad attuare il piano, sebbene la Cina si sia attenuta fermamente al principio di non interferenza.

Sarà presente anche il segretario di Stato americano Anthony Blinken, che ha criticato l'Associazione delle nazioni del sud-est asiatico per non aver fatto abbastanza per fermare le violenze in Myanmar.

Venerdì, le tre maggiori potenze dovrebbero partecipare a un incontro allargato chiamato Vertice dell'Asia orientale. È inoltre prevista la partecipazione al Forum regionale dell'ASEAN, una piattaforma per i colloqui sulla sicurezza di cui è membro anche la Corea del Nord.

Questa potrebbe essere la prima volta che Blinken e la sua controparte cinese, Wang Yi, si incontrano, sulla scia della visita della presidente della Camera Nancy Pelosi a Taiwan, che ha provocato reazioni rabbiose e minacce dalla Cina, e potrebbe coincidere con esercitazioni militari cinesi in tutta l'isola.

Gli sforzi congiunti per aiutare la regione sulla scia degli effetti devastanti della pandemia di coronavirus sul turismo e su altre industrie sono un'altra questione che i ministri dell'ASEAN hanno deciso di affrontare, oltre alle controversie territoriali in corso nel Mar Cinese Meridionale.

Nel 2016, un tribunale arbitrale istituito all'Aia ai sensi della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare ha ribaltato le vaste rivendicazioni territoriali di Pechino dopo che il governo filippino nel 2013 si era lamentato delle azioni sempre più aggressive della Cina nelle acque contese.

La Cina non ha partecipato all'arbitrato, respingendo la sua sentenza come una disgrazia e continua a contestarla.

Oltre a Cina e Filippine, Vietnam, Malesia, Taiwan e Brunei hanno avuto richieste sovrapposte nell'affollato corso d'acqua, dove si stima che ogni anno passino circa 5 trilioni di dollari di merci e che si ritiene sia ricco di giacimenti di gas e petrolio sottomarini.

In una bozza di dichiarazione finale, il gruppo ha affermato che permangono preoccupazioni "per la bonifica dei terreni, le attività e gli incidenti pericolosi nella regione, che hanno eroso la fiducia e aumentato le tensioni e potrebbero minare la pace, la sicurezza e la stabilità nella regione".

Allo stesso tempo, hanno "accolto con favore il continuo miglioramento della cooperazione tra l'ASEAN e la Cina" e si sono detti "incoraggiati dall'andamento positivo dei negoziati sostanziali" verso un accordo sul codice di condotta nel Mar Cinese Meridionale.

Jim Gomez di Manila, Filippine, ha contribuito a questo rapporto.

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