Texas Tech med students build hydroponics system to help feed Lubbock families

LUBBOCK, Texas (KCBD) - Un gruppo di studenti del Texas Health Science Center College of Medicine sta utilizzando la tecnologia idroponica per aiutare a nutrire le famiglie nelle pianure meridionali, insieme all'organizzazione no profit Lubbock Impact.

Emily Fine, studentessa del quarto anno, apre la strada, combinando la sua conoscenza della salute pubblica con l'amore per l'agricoltura urbana da restituire alla comunità.

Lei e i suoi colleghi hanno costruito un sistema idroponico, che pompa l'acqua riciclata attraverso tubi e fornisce alle piante una soluzione ricca di sostanze nutritive per aiutarle a crescere.

Il sistema non richiede né suolo né luce solare, né occupa molto spazio. Si trova sotto una scala a Lubbock Impact, un'organizzazione no profit che fornisce risorse alla comunità come pasti, cliniche mediche e dentistiche gratuite, buoni pasto, dispensa e vestiti.

Tutti i prodotti coltivati ​​con il sistema andranno direttamente alla mensa dei poveri, contribuendo a fornire gli ingredienti per sfamare fino a 300 persone a settimana.

Con una manutenzione minima, Fine afferma che i funzionari di Lubbock Impact si sono chiesti cosa devono fare per mantenerlo in funzione.

"Wanda mi scriverà come, 'Ehi, dovrei controllare questo sistema?'" Tipo, funziona e basta? E io le dirò: "Sì, funziona e basta. Puoi semplicemente lasciarlo entrare. Goditi il ​​flusso delicato dell'acqua", ha detto Fine. "All'interno, non devi preoccuparti degli insetti e delle intemperie, specialmente qui a Lubbock, quando chissà qual è la temperatura estiva, così è il vento qui."

Fine ha aperto la strada al progetto, dopo aver fatto volontariato presso la clinica medica gratuita gestita da TTUHSC all'interno dell'organizzazione no profit. Dice che durante il suo periodo nel gruppo dirigente, ha continuato a sentire le stesse cose dai pazienti.

"Come studente volontario, puoi anche vedere i pazienti in prima persona e ciò che li colpisce nella loro vita quotidiana. Discutendo con loro, molti di loro hanno affermato che a volte è difficile procurarsi cibi sani. È facile fermarsi a una stazione di servizio o qualsiasi mini market e prendi Cheetos o Chissà cosa."

Durante il college a Dallas, ho fatto volontariato negli orti comunitari e ho imparato di più sui sistemi idroponici. Ha trascorso molto tempo alla Big Tex Urban Farms, situata nella zona fieristica statale.

Dice che l'organizzazione usa il parcheggio per coltivare piante durante le festività natalizie. All'interno, ci sono diversi sistemi idroponici. Fine dice che ha sempre voluto creare un sistema qui a Lubbock, quindi quando è arrivato il momento di un progetto comunitario per la scuola di medicina, sapeva esattamente cosa fare.

"Abbiamo piccoli gruppi nella scuola di medicina che incontri, penso forse una volta al mese, forse una volta ogni due mesi. Abbiamo un paio di docenti e in una delle discussioni ci hanno chiesto cosa ci piace nel nostro tempo libero, gli hobby ", ha detto Fine. E hai detto che ero davvero interessato a sistemi come questo e che mi piacerebbe avviarne uno e poi mi hanno incoraggiato molto e mi hanno detto che non c'era niente che ti fermasse. Dovresti solo provare a farlo".

Ho contattato Vikram Baliga, il responsabile delle serre di Texas Tech, e mi ha aiutato a far prosperare il progetto.

"È stato di grande aiuto in questo progetto. Mi ha davvero aiutato in quasi tutto, dall'aiutarmi a capire le sovvenzioni per cui potevo richiedere, andare con me al negozio per i materiali, fino a farmi aiutare dai suoi studenti aiutanti con la costruzione .”

Mentre gli studenti testano il sistema, coltivano erbe aromatiche. Più tardi, sperano di coltivare cibi più sani come lattuga e cavolo cappuccio per la loro mensa dei poveri.

Speriamo di iniziare a fornire loro alcuni cibi nutrienti. Se c'è qualcosa che, ad esempio, li ha ispirati a iniziare il proprio giardino o semplicemente a interessarsi a piantare qualcosa per se stessi", ha detto Fine.

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