Al-Zawahri’s path went from Cairo clinic to top of al-Qaida

Cairo, Egitto -- Le porte della jihad si sono aperte per Ayman al-Zawahiri da giovane medico in una clinica del Cairo, quando un visitatore è arrivato con un'offerta allettante: un'opportunità per curare i combattenti islamici che combattevano le forze sovietiche in Afghanistan.

Con questo spettacolo nel 1980, al-Zawahiri ha intrapreso una vita che in tre decenni lo ha portato ai vertici del gruppo terroristico più temuto del mondo, Al Qaeda, dopo la morte di Osama bin Laden.

Al-Zawahiri era già un combattente esperto che cercava di rovesciare il regime degli "infedeli" in Egitto dall'età di 15 anni, e fece un viaggio nella zona di guerra afgana che durò solo poche settimane, ma gli aprì gli occhi su nuove possibilità.

Quello che ha visto è stato "il corso di formazione che prepara i giovani mujaheddin musulmani a iniziare la loro prossima battaglia con la superpotenza che dominerà il mondo: l'America", ha scritto in una dichiarazione biografica del 2001.

Al-Zawahiri, 71 anni, è stato ucciso nel fine settimana in un attacco di droni statunitensi in Afghanistan. Il presidente Joe Biden ha annunciato la sua morte lunedì sera in un discorso alla nazione.

È probabile che lo sciopero porti a un caos maggiore all'interno dell'organizzazione rispetto a quanto accaduto con la morte di bin Laden nel 2011, poiché non è affatto chiaro chi sarà il suo successore.

Al-Zawahiri è diventato cruciale nel trasformare il movimento jihadista nel prendere di mira gli Stati Uniti come braccio destro di bin Laden, il giovane milionario saudita che ha incontrato nella regione Afghanistan-Pakistan. Sotto la loro guida, la rete terroristica di al-Qaeda ha effettuato l'attacco più mortale mai avvenuto sul suolo americano, l'attacco suicida dell'11 settembre 2001.

Gli attacchi al World Trade Center e al Pentagono hanno reso bin Laden il nemico numero 1 dell'America. Ma probabilmente non li avrebbe fatti senza il suo vice.

Mentre bin Laden proveniva da un ambiente privilegiato in un'importante famiglia saudita, al-Zawahiri ha avuto un'esperienza rivoluzionaria segreta. Bin Laden ha fornito ad al-Qaeda carisma e denaro, ma al-Zawahiri ha introdotto le tattiche e le capacità organizzative necessarie per formare i militanti in una rete di cellule nei paesi di tutto il mondo.

L'esperto di terrorismo Bruce Hoffman della Georgetown University ha dichiarato: "Bin Laden è sempre stato guardato. Al-Zawahiri 'ha trascorso del tempo in una prigione egiziana dove è stato torturato. È stato un jihadista da quando era un adolescente'".

Quando l'invasione americana dell'Afghanistan del 2001 ha distrutto il porto sicuro di al-Qaeda ei suoi membri sono stati dispersi, uccisi e catturati, al-Zawahiri ha assicurato la sopravvivenza di al-Qaeda. Ha ricostruito la sua leadership nella regione di confine afghano-pakistano e ha nominato i suoi alleati come luogotenenti in posizioni chiave.

È diventato anche il volto pubblico del movimento, pubblicando un flusso costante di messaggi video mentre bin Laden era in gran parte nascosto.

Con la sua folta barba, gli occhiali pesanti e un livido prominente sulla fronte per essersi prostrato in preghiera, era noto per essere pungente e pedante. Ha scelto battaglie ideologiche con i critici all'interno del campo jihadista, agitando il dito contro un rimprovero nei suoi video. Anche alcune figure chiave nella leadership centrale di al-Qaeda sono state snobbate, definendolo eccessivamente controllante, riservato e divisivo, a differenza di bin Laden, la cui presenza pacata descriveva molti combattenti in termini accattivanti, quasi spirituali.

Tuttavia, ha rimodellato l'organizzazione da pianificatore centrale di attacchi terroristici a capo di una catena di franchising. Ha guidato il processo di creazione di una rete di filiali indipendenti in tutta la regione, inclusi Iraq, Arabia Saudita, Yemen, Nord Africa, Somalia e Asia.

Nel decennio successivo all'11 settembre, al-Qaeda ha ispirato o ha avuto un ruolo diretto negli attacchi in tutte quelle regioni, così come in Europa, Pakistan e Turchia, compresi gli attentati ai treni di Madrid del 2004 e gli attentati al transito di Londra del 2005. Al Qaeda in Lo Yemen afferma di essere in grado di pianificare attacchi sul suolo statunitense con il tentato bombardamento nel 2009 di un aereo di linea americano e il tentativo di bombardamento di un pacco l'anno successivo.

Dopo che bin Laden è stato ucciso in un raid americano nel suo complesso di Abbottabad, in Pakistan, al-Qaeda ha dichiarato al-Zawahiri il suo leader supremo meno di due mesi dopo.

Ha detto che la jihad contro l'America "non si ferma con la morte di un leader o di un leader". "L'inseguimento dell'America che ha ucciso il capo dei Mujaheddin e ne ha gettato il corpo in mare".

Le rivolte della Primavera Araba del 2011 in tutto il Medio Oriente hanno minacciato un duro colpo ad al-Qaeda, dimostrando che la jihad non era l'unico modo per sbarazzarsi degli autocrati arabi. Sono stati i liberali e la sinistra pro-democrazia a guidare la rivolta che ha rovesciato il presidente egiziano Hosni Mubarak, un obiettivo che al-Zawahiri non è riuscito a raggiungere da tempo.

Ma al-Zawahiri ha cercato di cooptare l'ondata di rivolte, insistendo sul fatto che sarebbero state impossibili se gli attacchi dell'11 settembre non avessero indebolito l'America. Ha esortato i militanti islamisti a farsi carico dei paesi in cui i leader sono caduti.

Al-Zawahiri è nato il 19 giugno 1951, figlio di una famiglia di medici e scienziati della classe medio-alta nel sobborgo di Maadi al Cairo. Suo padre era professore di farmacologia presso la Facoltà di Medicina dell'Università del Cairo e suo nonno Rabih al-Zawahiri era il Grande Imam dell'Università Al-Azhar, un importante centro di studi religiosi.

Fin dalla tenera età, al-Zawahiri è stato affascinato dagli scritti radicali di Sayyid Qutb, l'islamista egiziano che insegnava che i regimi arabi erano "infedeli" e dovrebbero essere sostituiti dal governo islamico.

Negli anni '70 ha conseguito la laurea in medicina come chirurgo ed è stato attivo nei circoli militanti. Unì la sua cellula militante con altre per formare la Jihad islamica e iniziò a cercare di infiltrarsi nell'esercito, anche a un certo punto immagazzinando armi nella sua clinica privata.

Poi venne l'assassinio del presidente egiziano Anwar Sadat nel 1981 da parte dei combattenti della Jihad islamica. L'omicidio è stato compiuto da un'altra cellula del gruppo: Zawahiri ha scritto di aver appreso del complotto solo poche ore prima dell'assassinio. Ma è stato arrestato con centinaia di altri militanti e ha trascorso tre anni in prigione.

Mentre era in prigione, è stato riferito che è stato duramente torturato, un fattore che alcuni hanno citato come un estremista più violento.

Dopo il suo rilascio nel 1984, al-Zawahiri tornò in Afghanistan e si unì ai combattenti arabi provenienti da tutto il Medio Oriente combattendo a fianco degli afgani contro i sovietici. Ha corteggiato bin Laden, che è diventato una figura eroica per il suo sostegno finanziario ai mujaheddin.

Al-Zawahiri ha seguito bin Laden nella sua nuova base in Sudan, e da lì ha guidato il gruppo della Jihad islamica raggruppato in una violenta campagna di attentati volti a rovesciare il governo egiziano alleato con gli Stati Uniti.

Nell'attacco più audace, la Jihad e altri militanti hanno tentato di assassinare il presidente egiziano Hosni Mubarak durante una visita in Etiopia nel 1995. Mubarak è sfuggito a una raffica di sparatorie al suo corteo e le sue forze di sicurezza hanno schiacciato il movimento militante in Egitto nella campagna che seguì .

Il movimento egiziano ha fallito. Ma al-Zawahiri porterà ad al-Qaeda le tattiche che ha affinato nella jihad islamica.

Ha promosso l'uso di attentati suicidi, diventando il segno distintivo di al-Qaeda. Ha pianificato l'autobomba suicida del 1995 all'ambasciata egiziana a Islamabad che ha ucciso 16 persone - presagire i più devastanti attentati di al-Qaeda del 1998 alle ambasciate statunitensi in Kenya e Tanzania che hanno ucciso più di 200 persone, e gli attacchi di Zawahiri è stato accusato di aver commesso nel USA. Stati.

Nel 1996, il Sudan ha espulso bin Laden, che ha rimandato i suoi combattenti in Afghanistan, dove hanno trovato rifugio sicuro sotto il regime radicale dei talebani. Ancora una volta, al-Zawahiri ha seguito l'esempio.

Due anni dopo, il loro legame fu suggellato quando bin Laden, al-Zawahiri e altri leader intransigenti emisero una "dichiarazione di jihad contro gli ebrei ei crociati". Ha dichiarato che gli Stati Uniti sono il nemico numero uno dell'Islam e ha detto ai musulmani che il loro dovere religioso è "uccidere gli americani ei loro alleati".

La lettera sanciva un drammatico cambiamento che al-Zawahiri subì sotto l'influenza di bin Laden, passando dalla sua strategia di lunga data di attaccare il "vicino nemico" - i regimi arabi alleati degli Stati Uniti come l'Egitto - a prendere di mira il "nemico lontano", gli stessi Stati Uniti .

Alcuni membri della Jihad islamica, guidati da al-Zawahiri, hanno disertato, opponendosi a questa mossa. E alcuni combattenti di al-Qaeda che erano stati associati a bin Laden prima di al-Zawahiri lo consideravano sempre un intruso arrogante.

"Non ho mai ricevuto ordini da al-Zawahiri", ha detto Fadl Abdullah Muhammad, una figura di spicco della rete in Africa orientale fino alla sua morte nel 2011, nelle sue memorie pubblicate online nel 2009. Leadership storica.

Subito dopo la caduta della coalizione contro le ambasciate statunitensi in Africa, seguita da un attentato suicida del 2000 sulla USS Cole al largo dello Yemen, si ritiene che al-Zawahiri abbia contribuito all'organizzazione.

Quando gli Stati Uniti hanno invaso l'Afghanistan, al-Zawahiri e bin Laden sono fuggiti in Pakistan dove un attacco aereo statunitense ha ucciso la moglie di al-Zawahiri e almeno due dei loro sei figli nella città afgana meridionale di Kandahar.

La CIA si è avvicinata in modo sconcertante alla cattura di al-Zawahiri nel 2003 e all'uccisione nel 2004. La CIA credeva di aver messo nel mirino al-Zawahiri nel 2009, solo per essere ingannata da un doppio agente che si è fatto esplodere, uccidendo sette agenzie. dipendente e ferendone altri sei a Khost, in Afghanistan.

Nella sua dissertazione del 2001, Knights Under the Banner of the Prophet, al-Zawahiri ha delineato una strategia a lungo termine per il movimento jihadista: infliggere "più vittime possibili" agli americani, mentre tentava di stabilire il controllo in una nazione come un base per “lanciare la battaglia per riportare il santo califfato” al dominio islamico in tutto il mondo islamico.

Al Qaeda ha fatto incursioni in Europa. Si dice che gli attentatori negli attacchi di Madrid che hanno ucciso 191 persone siano stati ispirati da al-Qaeda, sebbene i collegamenti diretti rimangano non confermati. Al-Zawahiri ha rivendicato la responsabilità degli attentati di Londra del 2005 che hanno ucciso 52 persone, dicendo che alcuni degli autori si erano addestrati nei campi di al-Qaeda.

Non tutte le campagne terroristiche hanno avuto successo. La filiale di al-Qaeda in Arabia Saudita è stata schiacciata nel 2006. Lo stesso Al-Zawahiri ha dovuto scrivere al capo della filiale di al-Qaeda in Iraq, Abu Musab al-Zarqawi, per frenare i suoi brutali attacchi agli sciiti iracheni, che stavano danneggiando gli sciiti. Immagine di rete tra i musulmani.

Questo conferma il fallimento finale di Al-Zawahiri. Concentrandosi su un'"avanguardia musulmana" che effettua attacchi drammatici, non ha mai ottenuto un ampio sostegno popolare per al-Qaeda nel mondo musulmano ad eccezione di un gruppo di simpatizzanti radicali.

La sua risposta, in Knights Under the Banner of the Prophet, è stata che i jihadisti hanno continuato a colpire gli americani, sperando di sfruttare il sentimento antiamericano e attirare l'opinione pubblica. Ha ripetuto quella strategia in un video del giugno 2011 durante un elogio per il suo capo ucciso.

Ha detto che bin Laden "ha terrorizzato l'America durante la sua vita" e "continuerà a terrorizzarla dopo la sua morte".

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L'ex scrittore della Associated Press Adam Goldman a Washington ha contribuito a questa storia.

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