How distrust of childhood vaccines could lead to more breakouts of preventable diseases

Nei primi giorni della pandemia, milioni di bambini negli Stati Uniti hanno saltato gli appuntamenti pediatrici di routine dove avrebbero avuto vaccinazioni contro malattie come morbillo, poliomielite e pertosse, allarmando molti pediatri ed esperti di salute pubblica.

I dati più recenti dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC) mostrano che la maggior parte di questi bambini da allora si è vaccinata. Tuttavia, il tasso di vaccinazione nazionale per i bambini negli asili nido è diminuito dell'1%, dal 95% nel 2019 al 94% nel 2021.

afferma Kelly Wittner, assistente professore presso il Children and Families Center presso la McCourt School of Public Policy della Georgetown University.

Secondo i dati dei Centers for Disease Control and Prevention, quasi 211.000 asili nido non avevano tutte le vaccinazioni richieste nel 2021, rispetto a circa 201.000 nel 2019, anche se le iscrizioni nel 2021 sono diminuite del 10%.

A livello globale, il danno è stato più grave. L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha annunciato a luglio che 25 milioni di bambini in tutto il mondo perderanno le vaccinazioni salvavita nel 2021. Sebbene questi cali siano principalmente dovuti alle interruzioni causate dalla pandemia di COVID-19, gli esperti di salute pubblica temono che la tendenza sia esacerbata da sfiducia nei confronti dei vaccini che hanno acquisito slancio durante il lancio dei vaccini COVID-19.

Se questa sfiducia continua a crescere e si diffonde alle vaccinazioni di routine, gli esperti di salute pubblica avvertono che gli Stati Uniti potrebbero vedere un aumento dei focolai di malattie che gli americani non vedono diffuse da decenni.

"Convincere le persone a vaccinare i propri figli è diventato sempre più difficile per me", afferma Jason Turk, MD, un pediatra che lavora a Keeler, in Texas. "Impareremo di nuovo alcune di queste malattie che pensavamo appartenessero al passato".

malattie prevenibili

La storia della vaccinologia moderna risale al 1796, quando Edward Jenner, ora conosciuto come il padre delle vaccinazioni, inventò il vaccino contro il vaiolo iniettando alle persone il liquido delle ulcere causate dal simile, ma più mite, vaiolo bovino. Il vaccino contro il vaiolo ha continuato a essere sviluppato nei successivi 150 anni e una campagna di vaccinazione globale di successo a metà del 20° secolo ha sradicato la malattia mortale nel 1980. Solo tra il 1900 e il 1980, il vaiolo ha ucciso circa 300 milioni di persone in tutto il mondo e ha lasciato molti i sopravvissuti hanno cicatrici.

Alla fine degli anni '40, gli operatori sanitari raccomandavano la vaccinazione contro il vaiolo e la difterite, una grave infezione batterica che uccideva il 5-10% delle persone infette, e la pertosse, o "pertosse", che può essere particolarmente mortale per i bambini. Alla fine degli anni '50, il vaccino contro la poliomielite è stato aggiunto all'elenco delle vaccinazioni raccomandate, aiutando molti genitori che temevano che i loro figli sarebbero rimasti paralizzati o sarebbero morti a causa dell'agente patogeno altamente contagioso. Negli anni '60, i vaccini contro il morbillo, che uccidevano da 400 a 500 persone all'anno negli Stati Uniti e causavano gonfiore del cervello in circa 1.000 americani ogni anno, furono aggiunti i vaccini contro la parotite e la rosolia, aiutando a controllare queste malattie, anche se non ad eliminarle. Stato unito.

Oggi, i Centers for Disease Control and Prevention raccomandano di vaccinare i bambini contro più di una dozzina di malattie prevenibili entro i sei anni. Tutti i 50 stati e il Distretto di Columbia richiedono alcune vaccinazioni per frequentare la scuola, con la maggior parte che consente un'esenzione religiosa o filosofica.

A circa il 2,2% degli asili nido è stata concessa un'esenzione da questi requisiti nel 2021 e gli esperti di salute pubblica temono che la disinformazione e la sfiducia pubblica nei confronti dei vaccini COVID-19, così come l'opposizione politica ai requisiti sui vaccini, potrebbero portare a tassi di esenzione più elevati, portando alla fertilità creazione. Una terra per focolai di malattie.

È più probabile che questi compaiano per primi in società ideologicamente simili e abbiano tassi di vaccinazione più bassi, secondo Terk.

"Quando le persone votano con i piedi per riunire i loro figli in comunità di persone che la pensano allo stesso modo con valori simili, hai un nucleo interiore pronto per le malattie prevenibili", dice.

Ad esempio, nel 2019, il CDC ha registrato il maggior numero di casi di morbillo dal 1992, compreso un grave focolaio nella comunità ebraica ortodossa di New York, dove i tassi di vaccinazione sono stati bassi.

Sebbene gli Stati Uniti non abbiano ancora registrato un aumento dei casi di morbillo, i casi sono in aumento a livello globale poiché la pandemia di COVID-19 ha messo a dura prova le risorse della salute pubblica e ha ritardato le tradizionali campagne di vaccinazione.

Oltre alle sacche di esitazione sui vaccini tra società che la pensano allo stesso modo, gli Stati Uniti hanno anche assistito a un aumento della sfiducia nei confronti dei vaccini in alcune aree del paese. In Texas, ad esempio, le esenzioni di coscienza sono aumentate dallo 0,45% degli studenti K-12 nell'anno scolastico 2010-2011 al 2,7% nell'anno scolastico 2021-2022, secondo i dati del Dipartimento dei servizi sanitari del Texas. Per le scuole private, il tasso di esenzione dalla vaccinazione per l'ultimo anno scolastico è stato del 4,23%, ma alcune scuole hanno riportato tassi più elevati. Una scuola privata nella contea di Travis, in Texas, ha il 43% dei suoi studenti esentati da almeno un vaccino, mentre quasi 50 scuole hanno registrato più del 10% dei loro studenti con esenzioni.

Il morbillo è così contagioso che richiede un tasso di immunità del 95% nella comunità per evitare un focolaio.

"Man mano che l'immunità della comunità diminuisce, aumenta il rischio di questi tipi di focolai", spiega Turk. L'effetto immediato è che le persone si ammaleranno. ...La maggior parte delle persone affette da morbillo ha una malattia autolimitante, nonostante la grave malattia. Una percentuale potrebbe avere complicazioni fatali in futuro”.

I bassi tassi di vaccinazione riflettono più di un semplice rifiuto ideologico dei vaccini. Gli ultimi dati del CDC mostrano anche tassi di vaccinazione più bassi tra i bambini non assicurati, neri, ispanici o che vivono al di sotto della soglia di povertà federale rispetto a quelli che sono assicurati privatamente, bianchi o che vivono pari o al di sopra della soglia di povertà.

"là [are] "Ci sono una serie di fattori dietro queste tendenze, non solo i vaccini", afferma Whitner. "È stato attraverso l'accesso al sistema sanitario. Le soluzioni di successo devono concentrarsi su un quadro più ampio".

Preparati per le sfide future

Paul Offit, direttore del Vaccine Education Center e medico curante della Divisione di Malattie Infettive del Children's Hospital di Filadelfia, sperava all'inizio della pandemia di COVID-19 di mettere finalmente in moto i movimenti anti-vaccinazione. che erroneamente ha affermato che i vaccini causavano autismo e danni cerebrali.

Invece, era inorridito nel vedere accadere il contrario.

"Li ha rianimati", dice.

In molti modi, è preoccupato che non ci sia molto che gli scienziati possano fare per invertire la sfiducia nei confronti dei vaccini.

"Le istituzioni accademiche possono rispondere a domande scientifiche... [but] La maggior parte non lo sono [refusing vaccines] Perché c'è una preoccupazione scientifica specifica", dice Offit. "I dati ci sono; Il problema è questo problema culturale della “sfiducia nei confronti del governo e dei mandati federali.

Rupali Lamay, PhD, MPH, vicedirettore dell'International Center for Vaccine Access presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, ritiene che ci saranno ramificazioni lungo la strada per la continua resistenza al vaccino.

"Penso che questo sarà il nostro futuro per un po' di tempo. Continueremo a vedere focolai", dice. "Abbiamo perso molta fiducia sull'epidemia".

Ora, l'obiettivo dovrebbe essere quello di raggiungere le persone attraverso pediatri e leader di comunità di cui già si fidano. Ad esempio, alcune campagne di vaccinazione contro il COVID-19 hanno avuto successo lavorando con i sacerdoti nelle chiese afroamericane e in altre comunità religiose.

Whitner afferma che è importante garantire che i medici siano formati su come intrattenere conversazioni culturalmente sensibili con i genitori che sono riluttanti a vaccinare i propri figli e che siano ricompensati per aver dedicato più tempo a consigliare le vaccinazioni.

Ma Turk teme che i pediatri come lui possano essere esausti e feriti se iniziano a vedere più bambini malati con malattie prevenibili quando le loro famiglie rifiutano le vaccinazioni.

“Siamo pediatri nel settore della 'prevenzione delle cose cattive'", dice. "È frustrante quando, in buona fede, proviamo a fare questo lavoro e otteniamo resistenza dalle famiglie. [But] La cosa più importante è continuare a condividere e continuare a consigliare [the vaccines]. "

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