When became a doctor, I thought I could cope with the pain and death I would see. I was wrong | Joanna Cannon

La gente mi dice sempre che sono stato abbastanza coraggioso da iscrivermi alla facoltà di medicina quando avevo trent'anni. Ma per me, la cosa più coraggiosa è stata abbandonare la professione di medico dopo 10 anni.

Ho sempre voluto studiare medicina, ma, pensando di non essere abbastanza intelligente, ho lasciato la scuola all'età di quindici anni e sono tornata a studiare solo a trent'anni. Nonostante avessi scoperto la fiducia in me stesso che mi mancava da adolescente, andare avanti è stato difficile. Gli impegni personali significavano grande mobilità e il denaro era sempre limitato. L'obiettivo finale è farci andare avanti, però, immaginando il tipo di medici che volevamo essere. Non abbiamo sognato premi o malattie rare che portano il nostro nome. Ognuno di noi sognava di essere un medico che faceva la differenza. Il dottore aggiusta le cose.

Passi cinque anni alla facoltà di medicina imparando a sistemare le cose, ma dopo la laurea, quando sputi in un reparto ospedaliero, scopri presto che ci sono molte cose nella vita che non puoi aggiustare. È una lezione dura. Soprattutto nei paesaggi sottofinanziati e con personale insufficiente; Se tutti nel SSN facessero solo il lavoro che dovevano fare, l'intero sistema crollerebbe entro 24 ore.

Non era il carico di lavoro con cui ho lottato. Le lunghe ore e la mancanza di risorse le potevo gestire, perché tutti dovevano farlo. Quello che ho trovato davvero impossibile è stato il carico emotivo. Come medico, sai che sarai testimone di cose sconvolgenti. Sai che sentirai le persone dare notizie devastanti. Guarderai le persone morire e vedrai la prova più terribile. Essere presenti in questi momenti vulnerabili della vita di uno sconosciuto è un privilegio, ma diventa anche un peso, come me, se non riesci a lasciar passare quei momenti. Non sai mai come reagirai a qualcosa finché non è proprio di fronte a te. Pensavo di essere abbastanza forte per gestirlo. Pensavo che l'esperienza di vita mi avrebbe aiutato. Mi sbagliavo. Ho raccolto quei momenti dolorosi e li ho portati avanti fino a quando non stavo bene mentalmente e fisicamente. Fino a quando il loro peso non ha iniziato a schiacciarmi.

Ironia della sorte, la medicina non è il posto giusto per rompere, e sapevo che dovevo trovare un meccanismo per far fronte molto rapidamente, quindi ho iniziato a scrivere. Scrivere mi ha permesso di scappare, una porta su un altro mondo, ma mi ha anche aiutato a sistemare i miei pensieri. In pausa pranzo (se ne avessi uno) mi sedevo nel parcheggio dell'ospedale e svuotavo la testa su una pagina. Ho scritto una storia che penso che nessuno avrebbe letto (pensavo che mia madre potesse), ma quella storia è diventata The Trouble with Goats and Sheep e sarebbe diventato un bestseller del Sunday Times. Ma con un successo così inaspettato, ho dovuto prendere una decisione. Eri un medico o uno scrittore?

Ogni volta che dico alla gente che non pratico più la medicina, c'è sempre un ritmo di silenzio. Giudizio tranquillo. Perché la medicina non è solo un lavoro, è un lavoro professione. Occupazione è una parola pericolosa, tuttavia, perché la usiamo per giustificare cattive condizioni di lavoro e la mancanza di qualità della vita, e ci si aspetta che chiunque svolga una professione premurosa tolleri cose che nessun altro tollererebbe semplicemente perché ha una sorta di divino chiamando. Dopo il silenzio, le persone di solito si riuniscono, sorridono e dicono: "Ben fatto a te". Ed è stato proprio così, mentalmente e fisicamente.

A questo punto il mio libretto di parcheggio era stato venduto ad HarperCollins, lo stress del lavoro e lo stress emotivo dei farmaci mi hanno fatto sentire così male che il mio medico di famiglia mi ha mandato per un urgente rinvio per il cancro. Per fortuna non ho avuto il cancro. Soffro di burnout (termine pericoloso perché si riferisce a qualcosa che è ovvio e ovvio, ma spesso passa inosservato, anche dalla persona in fiamme). Scrivere, qualcosa che avevo iniziato come forma di terapia, ora mi dava un biglietto d'uscita, una possibilità di autoconservazione, e l'ho colto. Non è stata una decisione che ho preso alla leggera. Ho lavorato duramente per arrivare a questo punto, ma sapevo che se non mi fossi messo al primo posto, alla fine sarei scomparso.

Lavoro ancora dietro le quinte adesso, ma come volontario. Perché non mi manca leggere ECG e scrivere prescrizioni, mi mancano i pazienti. Si trattava solo di pazienti. Da quando ho lasciato la medicina, sono stato chiamato per molte cose. Fiocco di neve. debole. Mi è stato detto che non ho una spina dorsale. Tutto questo può essere vero, ma ci sono momenti in cui devi concentrarti su te stesso. Se hai fatto molta strada sulla strada, non ha senso girarsi. Pericoloso, ca. Ma non rimpiango per un secondo la mia decisione, perché tornare e partire è spesso la strada più sicura di tutte.

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