Calorie Labels Don’t Deter Most Grocery Shoppers

Uno studio longitudinale ha riportato che l'inserimento di un'etichetta calorica sui cibi preparati al supermercato ha leggermente aiutato gli acquirenti a ridurre le calorie pronte.

Tra i 173 supermercati nel nord-est, le calorie dei prodotti da forno già pronti acquistati per giro di shopping sono diminuite in media del 5,1% (IC 95% da -5,8 a -4,4) dopo che i negozi hanno introdotto etichette caloriche sui prodotti, ha riferito Joshua Pettimar, ScD, di Harvard Medical. Harvard Pilgrim School e Institute of Health Care di Boston e colleghi.

La diminuzione maggiore è stata osservata tra gli alimenti preparati, con le nuove etichette caloriche che hanno comportato una diminuzione media dell'11% (IC 95% da -11,9 a -10,1) delle calorie per trattamento, come osservato dal gruppo in JAMA Medicina Interna.

Sebbene queste riduzioni fossero significative, erano generalmente piccole, equivalenti a circa 10 calorie in meno per transazione rispetto ai prodotti da forno preparati, come torte e biscotti, e circa 18 calorie in meno rispetto ai cibi preparati, come carne e formaggio. Non ci sono state variazioni nel numero medio di calorie acquistate tra antipasti pronti e contorni al supermercato dopo che le calorie sono apparse sulla confezione.

Gli autori hanno notato che gli acquirenti non hanno compensato questa riduzione delle calorie acquistando alimenti confezionati in modo più simile senza le etichette delle calorie.

Sebbene le diminuzioni medie fossero piccole, il gruppo di Betimar è rimasto positivo su questi cambiamenti, osservando che "queste diminuzioni potrebbero essere significative a livello di popolazione a causa della prevalenza delle etichette caloriche negli ambienti di vendita al dettaglio e della frequenza con cui le persone mangiano cibi preparati". un mercato in crescita per i cibi pronti al supermercato.

Tuttavia, in un commento di accompagnamento, Marion Nestle, Ph.D., MPH, della New York University non era del tutto convinta, definendo queste scarse riduzioni delle calorie acquistate "abbastanza appena sufficienti per sembrare in grado di influenzare il peso corporeo".

Ha anche notato che questi risultati non erano sorprendenti, poiché sono in linea con studi precedenti sull'etichettatura nei fast food.

"Tali interventi possono avere effetti significativi in ​​alcune persone - io, per esempio, faccio molta attenzione alle etichette caloriche - ma il loro beneficio basato sulla popolazione sembra piccolo", ha scritto.

Nestlé ha chiarito che sono necessarie due cose affinché questo tipo di intervento politico contro l'obesità sia veramente efficace. In primo luogo, le persone devono essere consapevoli di quante calorie hanno bisogno in un giorno, nonché di come le calorie in determinati articoli si riferiscono a questo totale, informazioni che "molti probabilmente avranno". Ma oltre a ciò, l'acquirente deve anche essere "disposto e in grado di privarsi di cibo delizioso e attraente quando ha raggiunto il suo fabbisogno calorico totale", cosa che può essere molto più difficile per il consumatore medio.

Ha concluso: "La mia interpretazione dello stato attuale della ricerca sulla prevenzione dell'obesità è che è improbabile che ogni singolo intervento politico mostri nient'altro che piccoli miglioramenti".

Per questa analisi, Petimar e il suo team hanno esaminato i supermercati a catena singola con sedi nel Maine, Massachusetts, New Hampshire, New York e Vermont. Hanno confrontato le vendite durante i due anni precedenti di implementazione delle etichette caloriche da parte della catena nella divisione cibi preparati con le vendite 7 mesi dopo la modifica, che rappresentano 4.459.407.189 articoli acquistati in tutti i negozi durante il periodo di studio dal 2015 al 2017. Poche di queste transazioni sono online o sfrutta i vantaggi di SNAP.

Le analisi per le festività, comprese le settimane dal Ringraziamento a Natale, la settimana di Pasqua e la settimana del 4 luglio, sono state adeguate per ridurre la potenziale confusione residua.

  • Christine Monaco è una scrittrice dello staff, che si occupa di notizie di endocrinologia, psichiatria e nefrologia. Operando da un ufficio di New York City, fa parte dell'azienda dal 2015.

Divulgazioni

Questo studio è stato sostenuto dal National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases.

Petemar e coautori riportano le sovvenzioni del National Institutes of Health e del Center for Science in the Public Interest.

Nestlé non ha rilasciato alcuna divulgazione.

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