Perspective: Three Leaders Analyze Physician Unions’ Potential

Trent'anni fa, quando la stragrande maggioranza dei medici americani lavorava in pratiche indipendenti, spesso più piccole, a pagamento, l'idea dei sindacati medici sembrava strana a molte persone nel settore sanitario. Ma da allora il panorama è cambiato radicalmente e un gran numero di medici è ora pagato da ospedali, sistemi sanitari, gruppi medici e piani sanitari. Quindi la domanda non è più così astratta o strana.

Ora, un team di avvocati e un medico ha scritto un articolo che è stato pubblicato in rete gamma Online, dove analizzano alcuni degli elementi e delle complessità della formazione sindacale, chiarendo che ritengono che l'unione possa essere uno strumento utile per determinati gruppi di medici.

In Daniel Pauling, III, JD, Barak D. Richman, MD e Kevin A. Shulman, MD, "The Rise of Physician Guilds and Their Potential", questi tre esperti forniscono una visione sfumata delle questioni coinvolte. Professore di bowling alla Duke University School of Law (Durham, NC); Richman è membro del Cross-Country Excellence Research Consortium presso la Stanford University School of Medicine (Stanford, CA) ed è anche professore presso la Duke University School of Law; Schulman fa parte sia della Clinical Excellence Research Unit della Stanford Medical School che della Graduate School of Business della Stanford University.

I tre esperti scrivono che "il consolidamento dei sistemi ospedalieri e degli studi medici sotto un unico ombrello aziendale ha portato a significativi cambiamenti strutturali nella pratica medica. Nel 2012, il 60% degli studi medici negli Stati Uniti era di proprietà di medici e il 23,4% di le cliniche possedevano alcune proprietà ospedaliere e solo il 5,6% dei medici erano dipendenti ospedalieri diretti. In risposta alla pandemia di COVID-19, il numero di medici che lavorano negli ospedali o nei sistemi sanitari ha raggiunto il 52,1% e il 21,8% da altre entità istituzionali nel 2022, per un totale del 74% dei medici praticanti Sistemi sanitari aziendali unificati che coprono molte comunità diverse e sono sempre più diffusi in più stati.

Hanno scritto: "Questa rapida trasformazione ha in gran parte seguito una strategia audace, avanzata dalla leadership ospedaliera e aziendale, che cerca di espandere e sfruttare il potere di mercato. Tuttavia, è anche una strategia che è sempre più in contrasto con gli interessi dei medici che lavorano in queste organizzazioni. Vengono rivelate differenze strategiche in una varietà di importanti differenze politiche, che vanno dalle strategie di contrattazione del pagatore, alle strutture di incentivi di compensazione e alla definizione delle priorità delle linee di servizio. Queste differenze indicano il potenziale per le crescenti sfide che la medicina americana deve affrontare".

I tre esperti vedono tre elementi di base che i medici devono considerare se stanno pensando di formare un'unione. Scrivono: "In primo luogo, i medici devono determinare se la contrattazione collettiva è nel loro migliore interesse, al contrario che ogni medico contragga individualmente i propri servizi. Se la contrattazione collettiva deve essere considerata vantaggiosa, i medici devono determinare chi rappresenta il sindacato: tutti medici all'interno del sistema o solo quelli in un particolare ospedale? Tutti i medici di specialità o solo dipartimenti specifici? Quest'ultima preoccupazione riflette la potenziale sfida quando medici diversi hanno interessi di governo e compensazione diversi all'interno di una singola istituzione. "

Successivamente, i medici devono considerare se la contrattazione collettiva sul salario ha senso. Cosa accadrebbe se i medici di base e gli specialisti si unissero allo stesso sindacato per negoziare con un ospedale un modello di pagamento a pagamento, ma poi decidessero di sviluppare una strategia separata quando operano secondo un modello di pagamento di riscatto? Le potenziali complicazioni possono essere molte.

Nel frattempo, hanno scritto: "Terzo e più importante, i medici dovrebbero considerare i vantaggi della mobilitazione collettiva per plasmare le politiche ospedaliere. La contrattazione collettiva può aiutare ad affrontare questioni strategiche di importanza critica per il personale, come nel 2022 quando gli infermieri scioperano a Sutter Health per la carenza di personale e l'accesso a dispositivi di protezione individuale adeguati. Considerare attraverso la contrattazione collettiva. I medici e gli amministratori ospedalieri possono differire sulle politiche di dimissione dei pazienti, sugli standard di documentazione, sui programmi di miglioramento della qualità e sui requisiti per i servizi post-visita".

Soprattutto, hanno scritto, "i sindacati non sono una panacea. Sono uno strumento a disposizione di alcuni medici e possono essere ricercati come risposta alle crescenti tensioni all'interno dei grandi sistemi ospedalieri. Tuttavia, potrebbero non fornire tanta leva per l'inclusione in strategia come strutture organizzative guidate dal medico come studi di proprietà del medico o altri modelli aziendali professionali. Notano, tuttavia, che "sebbene vi siano alcune preoccupazioni sul fatto che la sindacalizzazione possa danneggiare l'assistenza ai pazienti interferendo con il rapporto medico-paziente, è importante riconoscere che molte delle strategie aziendali dei sistemi sanitari standardizzati possono anche essere dannose per i pazienti, e che la formazione dei sindacati possa fungere da leva che i medici possono utilizzare per respingere quei potenziali danni”.

Così, alla fine, secondo gli esperti, le condizioni di lavoro che si svilupperanno nei sistemi sanitari riporteranno inevitabilmente in primo piano il dibattito sindacale. Hanno concluso che "è probabile che i disaccordi tra medici e dirigenti ospedalieri su governance, compensazione, regole aziendali e strategia aumentino la probabilità che i sindacati medici discutano in risposta". "Sebbene i sindacati offrano vantaggi rispetto ai contratti di lavoro negoziati individualmente, possono essere limitati nella loro capacità di affrontare le preoccupazioni dei vertici della professione".

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