Increasing monkeypox cases could spell trouble for college campuses

Un forte aumento dei casi di vaiolo delle scimmie in tutto il mondo ha spinto l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) a emettere un allarme importante sulla malattia, diffondendo al contempo timori tra i molti che si sono affrettati a farsi vaccinare. Ora, le università stanno ancora una volta affrontando la sfida di preparare gli studenti a un potenziale focolaio nel campus proprio mentre alcuni sono emersi dalla pandemia di COVID-19.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità sabato ha dichiarato il vaiolo delle scimmie una "emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale" poiché continua a diffondersi in tutto il mondo con oltre 21.100 casi confermati segnalati a livello globale a partire da giovedì, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC). ).

NEWSETTIMANA Ha parlato con esperti sanitari che hanno avvertito che potrebbe verificarsi un focolaio nei campus universitari mentre le università si preparano per il nuovo anno accademico il prossimo mese. Tuttavia, hanno sottolineato alcuni passi che le università potrebbero adottare come misure precauzionali in risposta ai pericoli del vaiolo delle scimmie.

Cos'è il vaiolo delle scimmie?

Il vaiolo delle scimmie si diffonde attraverso il contatto diretto con l'eruzione cutanea infettiva o fluidi corporei, il contatto prolungato faccia a faccia, il contatto con superfici contaminate e il contatto con animali infetti. I sintomi includono febbre, mal di testa, dolori muscolari, linfonodi ingrossati, brividi, affaticamento, sintomi respiratori come mal di gola o tosse e un'eruzione cutanea che può sembrare vesciche o brufoli, secondo il CDC.

Il direttore generale dell'Organizzazione mondiale della sanità, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha anche osservato che l'attuale focolaio in tutto il mondo "è concentrato tra gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, in particolare quelli con più partner".

Tuttavia, Jonathan Timte, preside associato della salute pubblica presso la School of Medicine and Public Health dell'Università del Wisconsin, ha messo in guardia dall'adottare "approcci dannosi" quando si affrontano i rischi del vaiolo delle scimmie per evitare di creare uno stigma intorno alla malattia.

"A Monkeypox non importa se sei gay o transgender. Non importa. Le persone sono suscettibili", ha detto in un'intervista all'American Academy of Family Physicians all'inizio di questo mese. "Ora è più comune nella comunità gay, negli uomini che fanno sesso con uomini, semplicemente perché è qui che entrano in gioco le cose".

"Accetta il fatto che questa è una malattia trasmissibile che richiede il contatto pelle a pelle e talvolta il contatto ravvicinato tramite grandi goccioline respiratorie", ha aggiunto.

Il vaiolo delle scimmie potrebbe diffondersi in tutto il campus?

Jay Varma, professore di scienze della salute della popolazione al Weill Cornell Medical College, ha dichiarato: NEWSETTIMANA Venerdì c'era il rischio che il vaiolo delle scimmie potesse causare un focolaio nel campus.

"Un percorso è attraverso gli stessi social network che si sta diffondendo ora: le reti sessuali degli uomini gay. Un altro percorso, ovviamente, è attraverso uno stretto contatto pelle a pelle in luoghi come squadre sportive, palestre e squadre teatrali", ha affermato Varma, un esperto di prevenzione delle malattie e combatterle”.

Allo stesso modo, disse Temte NEWSETTIMANA che "c'è sempre un rischio maggiore di diffusione del vaiolo delle scimmie" a causa della natura contagiosa della malattia, tra gli altri fattori.

Anche se la maggior parte degli esperti con cui ha parlato NEWSETTIMANA Informazioni su Monkey Pox In qualche modo d'accordo sul fatto che i campus universitari potrebbero essere a rischio di focolai tra gli studenti, Gary Coppinger, direttore del Galveston National Laboratory, non era d'accordo con questa possibilità.

"Questo è altamente improbabile nell'ambiente attuale. Attualmente, la stragrande maggioranza dei casi riguarda relazioni intime. Mentre i compagni di classe possono trascorrere ore insieme in classe e altre attività educative, la natura dei contatti non è favorevole a MPX [monkeypox] Trasmissione", ha detto NEWSETTIMANA Venerdì.

Un forte aumento dei casi di vaiolo delle scimmie in tutto il mondo ha spinto l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) a emettere un allarme importante sulla malattia, diffondendo al contempo timori tra i molti che si sono affrettati a farsi vaccinare. Ora, le università stanno affrontando la sfida di preparare gli studenti a un potenziale focolaio nel campus proprio mentre alcuni sono emersi dalla pandemia di COVID-19. Sopra, foto d'archivio di una scimmia e particelle virali. Kelesti/Getty

Come possono le università affrontare i rischi del vaiolo delle scimmie?

La comunicazione è uno dei primi passi che le università dovrebbero compiere mentre si preparano ad accogliere gli studenti il ​​mese prossimo, secondo gli esperti di salute, incluso parlare con gli studenti dei rischi e di come mitigarli attraverso sessioni multimediali e social media. Si raccomandano anche altri passaggi per prepararsi in caso di focolaio o gestione di casi sospetti.

Temte ha affermato che gli studenti dovrebbero conoscere i sintomi e la necessità di diagnosi precoce, prevenzione, test e isolamento, tra gli altri argomenti rilevanti. Nel frattempo, ha affermato Amesh Adalja, ricercatrice senior presso il Johns Hopkins Center for Health Security NEWSETTIMANA Che le università dovrebbero avere "modi per collegare gli studenti ad alto rischio alla vaccinazione, un accordo tra la salute degli studenti e i laboratori per facilitare i test e la possibilità di accedere a TPOXX". [antiviral medication] Se necessario, stanze designate per le persone infette per isolarle".

Nel frattempo, Varma ha affermato che le università dovranno utilizzare le stesse risorse che hanno utilizzato durante il COVID-19 per tenere traccia dei casi nel campus e rintracciare i contatti dei casi. Gli esperti sanitari hanno anche affermato che i dipartimenti di salute pubblica dovrebbero essere coinvolti il ​​più rapidamente possibile in caso di focolaio o casi sospetti.

Timati ha aggiunto che gli studenti potenzialmente esposti al vaiolo delle scimmie hanno bisogno di uno screening per valutare la loro storia di viaggio e il comportamento a rischio, tra gli altri aspetti.

"[Universities] Deve essere proattivo e avere un piano multiforme per la sensibilizzazione, la vaccinazione, il trattamento e l'isolamento pronto per essere implementato prima che emergano casi".

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