Commentary: Singaporeans risking serious liver damage if pandemic-drinking trend continues

Tra problemi di lavoro, burnout e noia durante il Covid-19, sempre più persone in tutto il mondo si stanno rivolgendo al "bere epidemico" per affrontare i fattori di stress.

Quasi un adulto su quattro negli Stati Uniti ha riferito di aver bevuto più alcol per alleviare lo stress, secondo l'ultimo sondaggio dell'American Psychological Association.

Singapore non fa eccezione. Sebbene non ci sia stato uno studio formale sui modelli di consumo di alcol durante il periodo dell'interruttore, ho notato una tendenza interessante tra i miei pazienti.

Alcuni stavano arando dai propri armadietti del vino, mentre altri si concedevano frequenti consegne a domicilio di alcolici come meccanismo per far fronte.

Un rapporto sulle prospettive del mercato locale pubblicato da Fitch Solutions ha mostrato che il mercato delle bevande alcoliche a Singapore è aumentato del 4,8% su base annua dal 2020 al 2021.

Ora, con il ritorno in pieno vigore delle feste a tarda notte e l'allentamento delle misure, i bevitori, che bevevano meno del solito durante le restrizioni della pandemia senza compagnia, ora stanno cadendo dal carro.

Se la tendenza epidemica al consumo di alcol non viene invertita, i singaporiani si stanno inavvertitamente mettendo a rischio, rischiando gravi danni alla salute del fegato.

Il pericoloso effetto dell'alcol sulla salute del fegato

Bere alcol in grandi quantità può danneggiare le cellule epatiche sane e portare alla steatosi epatica o all'accumulo di grasso all'interno delle cellule epatiche.

L'epatite alcolica, o epatite dovuta al consumo eccessivo di alcol, è spesso seguita da cicatrici permanenti. La cirrosi, o indurimento o cicatrizzazione del fegato, si verifica spesso dopo molti anni di assunzione di alcol.

Non vale la pena provare la cirrosi. Secondo il Burden of Disease Survey di Singapore, quasi il 28% dei casi di cirrosi ospedaliera sono risultati correlati all'alcol.

La malattia epatica alcolica può essere prevenuta bevendo con moderazione.

Allora, quanto è troppo? Una bevanda standard contiene 10 grammi di alcol, che è l'equivalente di una lattina di birra, 100 millilitri di vino o circa 30 millilitri di whisky.

Al massimo, i professionisti medici raccomandano di attenersi a due drink regolari al giorno per gli uomini e un drink regolare al giorno per le donne.

Inutile dire che le donne in gravidanza e quelle con gravi condizioni mediche dovrebbero evitare completamente l'alcol.

Poi arriva la frequenza del consumo di alcol. Se una persona beve da quattro a cinque volte a settimana, è considerata un bevitore regolare e dovrebbe mantenere da due a tre giorni senza alcol per consentire al fegato di riprendersi.

I bevitori sociali, che bevono principalmente in compagnia, tendono a bere di più durante una seduta.

Bere meno pesantemente può essere ugualmente dannoso per la salute del fegato e quei forti bevitori dovrebbero limitare il consumo di alcol per sessione.

L'epatite B o C causa anche malattie del fegato

Naturalmente, non tutti i forti bevitori finiranno con danni al fegato, ma la probabilità rimane alta con circa il 20-40% delle persone a rischio.

A parte il forte consumo di alcol, le malattie del fegato possono essere causate dall'epatite virale B o C o dalla steatosi epatica non alcolica (NAFLD). La NAFLD è associata a malattie croniche come obesità, colesterolo e diabete.

Queste cause hanno effetti variabili sullo sviluppo e sulla gravità della malattia del fegato. L'infezione da epatite C e la NAFLD tendono ad aumentare l'epatite progressiva, con il rischio di sviluppare la cirrosi da pochi anni a pochi decenni nel caso di NAFLD.

In confronto, la progressione della malattia epatica alcol-correlata può variare da epatite progressiva o steatosi alcolica a una forma rapida e grave di infiammazione o epatite alcolica.

Coloro che bevono più di 10 unità di alcol al giorno nel tempo sono a rischio di sviluppare una grave malattia del fegato con un tasso di mortalità fino al 50%.

Allo stesso modo, l'infezione da epatite B può portare a un'epatite progressiva o rapida. A Singapore, l'infezione virale cronica dell'epatite B è attualmente la principale causa di cancro al fegato.

La buona notizia è che la progressione della malattia epatica può essere rallentata e reversibile se rilevata nelle fasi iniziali, con cambiamenti nel trattamento e nello stile di vita.

segni di danno epatico

La natura silenziosa della malattia del fegato significa che spesso non viene rilevata fino a quando non è troppo tardi, quando si sviluppano complicazioni.

Può essere difficile attribuire i sintomi nelle prime fasi al fegato. La fatica, la perdita di peso e il disagio addominale possono essere cancellati come sottoprodotti dello stress quotidiano.

Prima viene diagnosticata una malattia del fegato, maggiore sarà il successo del trattamento. Il fegato ha una notevole capacità di rigenerarsi e, se non è ancora completamente rafforzato, il trattamento può essere in grado di guarire il tessuto cicatriziale e lubrificare l'organo.

In caso di lieve infiammazione, il fegato può tornare in salute entro poche settimane, ma per chi è affetto da epatite alcolica acuta, l'infiammazione può persistere anche dopo aver smesso di bere.

La cirrosi causata dall'alcol può richiedere anni per migliorare e risolversi. Per i pazienti con cicatrici gravi, a volte diventa impossibile invertire il danno e solo un trapianto di fegato può salvare una vita.

L'importanza di un controllo di salute del fegato

In occasione della Giornata Mondiale dell'Epatite di oggi (28 luglio), cogliamo l'occasione per prestare maggiore attenzione alle nostre scelte di stile di vita e alla salute del fegato.

Può essere semplice come andare dal medico per un controllo sanitario, soprattutto perché la malattia del fegato non compare nelle fasi iniziali e la maggior parte dei portatori di epatite virale non è a conoscenza della propria condizione.

Si consiglia agli individui di sottoporsi a screening ogni uno o due anni, o come raccomandato da un medico, sulla base della storia familiare e di altri fattori di rischio.

I nati a Singapore dal 1987 in poi vengono vaccinati contro l'epatite B come parte del National Childhood Immunization Schedule of Singapore (NCIS).

Vivere una vita sana è più che controllare ciò che mangiamo e beviamo o quanto ci esercitiamo.

In sostanza, è così che ci assumiamo la responsabilità della nostra salute: dalla conoscenza della gravità della malattia, alla comprensione dei fattori di rischio e alla ricerca di cure.

Circa l'autore

Il dottor Tan Poh Sing è un gastroenterologo al Mount Elizabeth Hospital.

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