Keeping Mental Health Crises Out of the Criminal Justice System | Dell Medical School

AUSTIN, Texas - In tutto il paese e all'interno della contea di Travis, un numero sproporzionato di persone con disturbi mentali e da uso di sostanze finisce in prigione invece di ricevere il trattamento di salute mentale e il supporto di cui hanno bisogno.

Gli esperti di salute mentale dell'Università del Texas della Dell Medical School di Austin stanno collaborando con il Travis County Commissioners Court e un'ampia gamma di partner della comunità per affrontare questo problema ripensando e riprogettando l'intersezione locale tra questioni penali, legali e comportamentali. sistemi sanitari. L'obiettivo di questo sforzo, noto come Travis County Mental Health Forensic Project, è sviluppare soluzioni radicate nell'assistenza centrata sull'individuo e basata sull'evidenza per le persone che rimangono bloccate o navigano frequentemente in questo incrocio.

Circa 2 milioni di persone con gravi malattie mentali vengono incarcerate ogni anno negli Stati Uniti e un adulto su 5 negli Stati Uniti avrà una malattia mentale entro un dato anno. Nella contea di Travis, il 37% dei detenuti nell'ottobre 2021 riceveva cure di salute mentale in prigione. Entro maggio 2022, il tasso era aumentato al 42%.

"Questi sforzi di pianificazione riuniscono innovatori, esperti e sostenitori per comprendere le sfide e le opportunità e per aiutarci a realizzare un sistema coordinato di assistenza sanitaria mentale nella contea di Travis per le persone che sono bloccate in prigione o che fanno il pendolare inutilmente in prigione", ha affermato . Il giudice distrettuale Andy Brown.

Basato su un modello installato

ha affermato Steve Strakowski, vicepresidente associato della salute mentale regionale e professore presso il Dipartimento di psichiatria e scienze comportamentali presso Dell Med. "Ci vorrà un approccio 'prima le persone' per trovare soluzioni attuabili a questa crisi di salute mentale, con l'equità sanitaria come principio guida".

Questo approccio si basa su un modello collaudato, ha detto Strakowski. Dal 2016, Dell Med ha collaborato con la Texas Commission on Health and Human Services, insieme ad altri partner, per sviluppare un modello innovativo per un continuum di assistenza sanitaria mentale presso l'Austin State Hospital (ASH). Il progetto finanziato dallo stato include una nuova struttura ospedaliera da 240 posti letto per supportare un nuovo modo di curare i problemi di salute mentale.

Il nuovo edificio ASH dovrebbe essere completato alla fine del 2023. L'uso del modello di riprogettazione di ASH Brain Health per il comitato direttivo degli stakeholder della comunità di tutti i background e le esperienze successive in una serie di gruppi di lavoro supporta una vera collaborazione attraverso un sistema complesso. Utilizzando un modello simile a Travis County, coinvolge più persone di quanto sarebbe normalmente possibile per supportare e fornire approfondimenti sulle migliori soluzioni per i residenti di Travis County.

"Per troppo tempo abbiamo trascurato la prospettiva più preziosa quando abbiamo progettato l'intersezione in cui l'impegno della giustizia penale incontra l'assistenza sanitaria mentale: la prospettiva delle persone che ricevono servizi", ha affermato Parker Lacombe, direttore dei servizi di supporto alla pari presso l'Austin State Hospital. “Durante la nuova riprogettazione di ASH abbiamo visto quanto sia prezioso l'input delle persone con esperienza dal vivo e utilizzando 'people first' come principio guida sia per il lavoro del Travis County Mental Health Forensic Project che per la riprogettazione di ASH, siamo in grado di garantire un approccio incentrato sulla persona radicato nella convinzione che il recupero sia possibile per tutte le persone con problemi di salute mentale e/o abuso di sostanze", ha affermato Lacombe.

Il comitato direttivo comprende più di 15 esperti e organizzazioni che coprono il mondo accademico, le forze dell'ordine, il sistema giudiziario, i sistemi sanitari, i gruppi di difesa, gli esperti di abuso di sostanze, le persone con esperienza dal vivo e le loro famiglie, tra gli altri.

Applicare una lente di equità sanitaria per trovare soluzioni trasformative

Strakowski ha affermato che il Travis County Forensic Mental Health Project applicherà la lente dell'equità sanitaria nella sua ricerca di soluzioni trasformative, cercando di affrontare e correggere la disuguaglianza sociodemografica di lunga data.

I lavori sono già in corso da maggio e il progetto sta attualmente valutando i sistemi esistenti, ha formato un comitato direttivo e creerà gruppi di lavoro per condurre scansioni ambientali e analisi dei dati per produrre raccomandazioni attuabili. Entro febbraio 2023, il gruppo prevede di presentare raccomandazioni attuabili e bancabili ai commissari di contea.

"La mancanza di un'adeguata assistenza sanitaria comportamentale per le persone con crisi di salute mentale nel sistema di giustizia penale ha costretto le carceri a essere tra i maggiori fornitori di assistenza sanitaria mentale nello stato", ha affermato lo sceriffo della contea di Travis Sally Hernandez. "Le carceri non sono mai state progettate per funzionare in questo modo. È una farsa che causa sofferenze inutili e drena seriamente le risorse. Questo è un programma molto necessario".

Strakowski, che guida il comitato direttivo, ha affermato che il progetto potrebbe portare all'espansione dei programmi esistenti o alla creazione di nuovi programmi o servizi, uno spazio centrale per i servizi, nonché altri componenti innovativi distribuiti dalla comunità. In definitiva, il gruppo spera di plasmare un modello di assistenza scalabile e replicabile per il sistema di salute mentale della nazione.

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