Fitness influencers lure followers by disclosing the steroid use behind their muscle gains. They’re not as honest about serious long-term health risks.

  • Molti influencer del bodybuilding mentono sul loro uso di steroidi. Ora, alcuni stanno rompendo il silenzio.
  • Gli influencer "non comuni" attirano i follower onestamente su come costruire il corpo "perfetto".
  • Di conseguenza, alcuni seguaci stanno provando farmaci, ignari dei rischi per la salute a lungo termine.

Parlando direttamente alla telecamera e mostrando i suoi muscoli flessi, il bodybuilder David Rao discute esilarante di "prendere attrezzatura" - un termine generico per steroidi - con i suoi 33.000 follower su TikTok.

Dice ai suoi fan che senza steroidi, non sarebbe "per nulla vicino" a dove si trova ora, dice che alle ragazze "piaci di più comunque" sui farmaci che migliorano le prestazioni e condivide il suo dosaggio e le clip prima e dopo del suo "ciclo di prova", gergo per un programma pianificato di assunzione di testosterone;

Con 46.000 follower su TikTok, il collega bodybuilder Dawson Sanchez è noto ai follower come "Daddy Tren", riferendosi al trenbolone, il popolare steroide anabolizzante che è cinque volte più potente del testosterone.

Sanchez consiglia agli utenti come iniziare a prendere il farmaco, dice loro di divertirsi, li avverte di non controllarsi "stacy" (donne attraenti che vanno in palestra) e sostiene che Tren "non è così male come le persone dire".

Rao e Sanchez, che non hanno risposto alle richieste di commento, fanno parte di una comunità in crescita di bodybuilder "sconosciuti" (gergo anomalo), che usano e pubblicano online steroidi o sostanze dopanti. Molti dei migliori influencer del fitness fanno di tutto per nascondere il loro uso di steroidi, ma questo gruppo sempre più importante ha costruito un seguito su una discussione aperta sul fatto che sia un "potenziatore".

Sebbene influencer come Rau e Sanchez riconoscano i rischi per la salute dei PED, sono trattati come un argomento secondario. Gli spettatori che commentano le loro preoccupazioni vengono spesso ridicolizzati o gli viene detto che non sono abbastanza informati sulla realtà dei PED. Altri influencer affermano di sapere che ci sono dei rischi e chiedono ai follower di "fare come dico io, non come faccio", nonostante mostrino regolarmente i loro progressi nella droga.

Mostrando in modo trasparente i loro cicli di steroidi, come gestiscono gli effetti collaterali comuni e altri suggerimenti e trucchi, gli influencer "infedeli" stanno costruendo un enorme seguito. Su TikTok, i video con l'hashtag #steroid hanno raccolto 296,1 milioni di visualizzazioni, mentre #steroidtransformation, in cui le persone visualizzano i video prima e dopo l'uso di uno steroide, ha 23,6 milioni di visualizzazioni. #notnatty, dove gli influencer mostrano i loro guadagni, ha accumulato 75,8 milioni di visualizzazioni.

I Termini di servizio di TikTok vietano la promozione di sostanze controllate, inclusi gli stimolanti. Ma gli influencer hanno trovato modi intelligenti per aggirare la moderazione della piattaforma, dagli emoji con doppio significato a battute e meme.

I sostenitori della tendenza affermano che è una boccata d'aria fresca nel mondo dei contenuti di bodybuilding, con alcuni influencer che attribuiscono in modo fuorviante i loro corpi alla dieta e all'esercizio fisico da soli. Riconoscendo che l'aspetto "strappato" di una star di serie A o di un bodybuilder migliore è spesso sfuggente senza steroidi, gli influencer #notnatty possono aiutare a combattere l'aumento dell'appetito e lo squilibrio corporeo, hanno affermato.

Ma gli influencer non parlano sempre dei rischi a lungo termine dell'uso di steroidi, che possono includere attacchi di cuore e infertilità. Influencer del fitness, personal trainer e medici intervistati da Insider hanno affermato che ciò ha portato un'ampia gamma di persone, molte delle quali minorenni, a provare i PED senza comprendere il danno che possono causare ai loro corpi.

"Non c'è niente che possa andare storto, o anche come funzionano queste cose", ha detto Carter Kesick, un personal trainer e bodybuilder che ha accumulato 19.000 follower su Instagram attraverso discussioni oneste sul suo uso di steroidi. "È solo che l'ho preso, ora guarda quanto sono grande e forte."

Carter Kesick, un bodybuilder forte e muscoloso, in piedi in palestra.
Carter Kesick ha accumulato 19.000 follower su Instagram attraverso discussioni aperte sul suo uso di steroidi.
Carter Kesick

Come viene discusso l'uso di steroidi su Internet

Un portavoce di TikTok ha detto a Insider che i contenuti che raffigurano, promuovono o offrono di acquistare, vendere, scambiare o sollecitare droghe e altre sostanze controllate, inclusi gli steroidi, violano le linee guida della community dell'azienda e verranno rimossi dalla piattaforma.

Questo è il motivo per cui molti TikToker che parlano di cambiamenti di steroidi e PED lo fanno in modi che non affermano esplicitamente di utilizzare, a meno che tu non sappia cosa cercare. L'emoji della bici è spesso usata come riferimento per un ciclo di steroidi, mentre l'emoji della siringa è un identificatore nel bios degli utenti per mostrare che non si stanno allenando normalmente.

Il contenuto leggero sull'uso dei PED è un altro modo per gli utenti di nascondersi in bella vista. Pubblicano video sul tentativo di indurre i genitori a pensare che siano del tutto normali. Le pagine dei meme di Instagram trovano umorismo negli effetti collaterali dei PED, che includono problemi di rabbia e vampate di calore.

"Alcuni uomini lo fanno solo per influenza"

Nate Blackwell, un bodybuilder competitivo e micro-influencer con circa 4.800 follower su TikTok, ha documentato il suo viaggio con gli steroidi su TikTok, Instagram e YouTube. Il suo feed TikTok è un misto di video di trasformazione del bodybuilding, battute e meme sull'uso di steroidi.

In uno dei video, Blackwell tiene in mano una siringa e nota che è "l'unico modo per diventare grandi". E in un altro messaggio, nei suoi commenti si rivolge alle persone che parlano degli "effetti collaterali degli st3roids" usando una voce comune come risposta: "Non mi interessa niente di quella merda".

Blackwell ha detto a Insider che preferirebbe essere onesto sul suo uso di steroidi perché l'industria del fitness "trae vantaggio" dalle persone che affermano di essere naturali e le usa per "spingere i loro prodotti". Mentre mira a parlare dei rischi e dei benefici, non esita ad aiutare i follower con i loro corsi PED, dicendo che preferirebbe che imparassero a farlo nel modo giusto.

"Non do mai alle persone fonti per acquistare steroidi, ma le aiuto con i dosaggi e la frequenza delle iniezioni", ha detto Blackwell, che prende il testosterone e gli steroidi Deca-Durabolin e Dianabol. "Posso anche documentare il mio viaggio personale affinché le persone tornino e vedano cosa mi ha messo nei guai e, si spera, li aiuti a evitare queste cose".

Questo livello di responsabilità non è universale, ha detto, aggiungendo: "Alcuni uomini lo fanno solo per influenza".

Robert, 30 anni nel Regno Unito, ha 16.000 follower su TikTok, dove pubblica regolarmente post sul suo allenamento e sviluppo muscolare, incluso il suo uso di steroidi. (Chiesto che il suo cognome fosse cancellato per motivi di privacy legati all'attività.)

Robert condivide principalmente frammenti dei suoi risultati in allenamento, oltre a grafica leggera e sfide di fitness. Sebbene non pubblichi contenuti a sostegno dell'uso di steroidi, condivide i progressi che ha fatto di conseguenza, come l'esecuzione di 25 ripetizioni di panca da 220 libbre.

"Arrivi a un certo bivio quando ti alleni", ha detto Robert, che ha assunto testosterone, trenbolone e ormone della crescita. "Puoi rimanere naturale e renderti conto che non sembrerai mai come nei tuoi sogni, oppure puoi portarlo al livello successivo e renderti conto che per apparire come sogni devi fare gli steroidi."

Robert dice esplicitamente nei suoi video che non perdona l'uso di steroidi e ha detto ai follower nei suoi commenti e messaggi diretti di non imitarlo, ha detto. Ma non è timido nel presentare i suoi risultati.

Gli influencer minimizzano i rischi a lungo termine, come infarti e infertilità

Nelle interviste con influencer che sono utenti aperti di PED, sembra esserci la convinzione comune che lo stiano facendo nel modo giusto, sia che si tratti di eseguire esami del sangue regolari o di pause programmate dall'uso dei farmaci. Hanno detto che se gli utenti avessero fatto la ricerca prima di provare gli steroidi, sarebbero andati bene.

Tobias Holt, un piccolo influencer con 7.000 follower su Instagram, confronta l'uso di steroidi con qualsiasi cosa in eccesso. Ha detto che potresti morire bevendo troppa acqua, aggiungendo: "È esattamente lo stesso con gli steroidi".

Qualsiasi uso di uno steroide anabolizzante può avere pericolosi effetti a lungo termine, ha affermato il dottor Harrison Pope, professore alla Harvard Medical School e uno dei massimi esperti sull'uso di steroidi. Gli utenti possono danneggiare permanentemente il muscolo cardiaco e aumentare i livelli di colesterolo "cattivo", aumentando il rischio di infarto o facendo sì che i testicoli smettano di produrre testosterone, portando all'infertilità.

Nonostante ciò, la maggior parte degli influencer onesti sugli effetti collaterali dei PED si concentra su quelli che sono più urgenti per i giovani uomini - mancanza di desiderio sessuale, acne e letargia - ignorando le minacce più gravi a lungo termine.

Il bodybuilder Ryan Schmiedel, che è trasparente sul suo uso di steroidi con i suoi 543.000 follower su TikTok, ha affermato che alcuni influencer "non stanno davvero parlando di aspetti negativi". "Non menzionano mai quanto stanno effettivamente assumendo, quando sono fuori casa, e cosa dovrebbero fare per prevenire eventuali complicazioni di salute. Parlano solo degli aspetti positivi".

Bodybuilder muscolare Ryan Schmiedel in piedi in una palestra.
Ryan Schmidle ha oltre 500.000 follower su TikTok. Sul suo conto, è aperto sul suo uso di steroidi.
Ryan Schmidle

La maggior parte degli influencer di steroidi sono culturisti seri, ma i loro seguaci non lo sono

I bodybuilder competitivi sono sempre stati abituati ai rischi e ai benefici dell'utilizzo di steroidi anabolizzanti per avanzare nel loro campo. Ora, ha detto Bob, hanno seguaci in tutto il mondo che non guarderanno mai la competizione ma useranno comunque.

"Probabilmente l'80% degli utenti di steroidi non ha mai usato steroidi per scopi atletici e li usa solo perché voleva crescere", ha detto Pope. "Molte più persone rispetto al sollevatore di pesi medio in una palestra locale stanno assumendo questi farmaci esclusivamente per l'aspetto personale".

In un documento di ricerca del 1997, Bob ha coniato il termine "bigorexia" per descrivere gli uomini che vanno in palestra e crescono muscoli ma continuano a sentirsi insicuri, pensando di essere troppo giovani.

"Questo può diventare così grave che alcuni di questi uomini rifiuteranno di apparire in qualsiasi situazione pubblica con le loro magliette, o non accetteranno mai un invito a nuotare o andare in spiaggia o qualunque cosa il loro corpo desideri essere visibile". "Perché sono così eccitati che i loro corpi non sono abbastanza muscolosi."

Una revisione del 2013 degli studi di Bob e colleghi ha suggerito che il 32% degli utilizzatori di steroidi anabolizzanti è diventato dipendente.

Kesik, bodybuilder e personal trainer, ha affermato che assumere qualsiasi tipo di PED può creare dipendenza psicologica.

Ha detto che gli uomini possono trasformare la loro identità nell'essere un "uomo più grande o più forte", il che rende difficile smettere di drogarsi. Chi si sentirà come Superman e poi si sentirà di nuovo una persona?

Il bodybuilder muscoloso Carter Kesick, con indosso un berretto da baseball e una canotta, posa in palestra.
Carter Kesick ha detto che probabilmente subirà una sostituzione ormonale per il resto della sua vita.
Carter Kesick

Kesik ha detto che probabilmente subirà una sostituzione ormonale per il resto della sua vita. Prende testosterone tutto l'anno in una dose di sostituzione ormonale, quindi esegue cicli di steroidi da 6 a 12 settimane quando le competizioni sono vicine.

Ha detto che sa che sta rischiando la sua salute per costruire la sua carriera competitiva nel bodybuilding, ma spera che gli uomini che vogliono sembrare più grandi valuteranno se i benefici superano gli effetti collaterali, indipendentemente da ciò che dicono i loro feed TikTok e Instagram.

"Sembra letteralmente Icarus", ha detto. "Voli troppo vicino al sole."

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