An Indiana Doctor Speaks Out on Abortion, and Pays a Price

Tre settimane prima che la Corte Suprema revocasse Roe v. Wade, la dottoressa Caitlin Bernard, ostetrica-ginecologa di Indianapolis, indossò il suo camice bianco, infilò la figlia neonata in una borsa da bambino e si unì ad alcuni colleghi che hanno marciato verso il Campidoglio dello stato , sperando di consegnare una lettera al governatore Eric Holcomb.

Centinaia di professionisti sanitari hanno firmato la lettera e il signor Holcomb, un repubblicano, ha chiesto di non tenere una sessione legislativa speciale per limitare ulteriormente gli aborti. Conteneva un chiaro messaggio politico: "Il divieto di aborto non è comune nel nostro Paese".

Il dottor Bernard, che ha fatto irruzione alla ribalta nazionale per aver praticato un aborto a una vittima di stupro di 10 anni il mese scorso, partorisce bambini e fornisce contraccettivi, Pap test e altre cure ostetriche e ginecologiche di routine. È anche uno dei pochi medici nel suo stato che ha una formazione speciale in cure riproduttive complesse, compresi gli aborti nel secondo trimestre.

Ma alcuni dei suoi lavori più pericolosi si svolgono al di fuori del suo ospedale, dove sostiene pubblicamente l'accesso all'aborto.

La sua franchezza ha dato i suoi frutti. Il dottor Bernard, 37 anni, è stato criticato dai media di destra, ha subito molestie ed è oggetto di un'indagine da parte del procuratore generale dell'Indiana. Sono atterrato nel cuore del dopo-Roe Saddam temuto dalla comunità medica, una lotta in cui i medici stessi sono stati al centro di attacchi politici e legali.

"I medici che praticano aborti sono stati molestati e uccisi", ha detto martedì il dottor Bernard in un'intervista al New York Times. "E per molto tempo, penso, per questo motivo, hanno dovuto tacere per proteggere le loro famiglie, e ha creato l'idea che stiamo facendo qualcosa di sbagliato o qualcosa di illegale. E non lo stiamo facendo. E mi sento in dovere di dire che."

Le minacce contro i fornitori di aborti non sono nuove. Ma l'inversione del caso Roe ha creato un nuovo spaventoso panorama legale per i medici.

In Indiana, il procuratore generale Todd Rocetta sta indagando se il dottor Bernard, assistente professore di ostetricia e ginecologia presso l'Indiana University School of Medicine, abbia riferito ai funzionari dell'Indiana di un aborto spontaneo di una ragazza dell'Ohio, come richiesto. I registri mostrano che l'ha fatto.

In una dichiarazione al Times martedì, il procuratore generale ha affermato che avrebbe "portato a termine questo dovere" e ha accusato il dottor Bernard di aver usato il "trauma personale di una vittima di stupro di 10 anni" per "spingere la sua ideologia posizione."

Il dottor Bernard, a sua volta, afferma che il signor Roqueta è solo un altro politico che si impegna in "intimidazioni dello stato per i propri fini politici". Ho presentato una richiesta di risarcimento contro di lui, che è il primo passo verso una potenziale causa per diffamazione.

Kristen Lierley, un'ostetrica-ginecologa del Wisconsin che coordina la difesa dell'assistenza sanitaria riproduttiva nel Midwest superiore per l'American College of Obstetricians and Gynecologists, ha affermato che i professionisti medici che lavorano nella salute riproduttiva stanno monitorando da vicino gli eventi in Indiana. Prima che Roe si ribaltasse, ha detto, aveva praticato aborti in una delle quattro cliniche del Wisconsin. L'aborto è ora vietato da una legge del 1849 che lo rende un reato penale.

"Quelli di noi che forniscono cure per l'aborto hanno cercato di farlo con discrezione e attenzione per molti anni, sapendo che questa è l'assistenza sanitaria essenziale per i nostri pazienti", ha detto il dottor Laerley. "Ora, sentiamo di dover davvero raccontare la storia ed essere molto franchi su ciò che guardiamo e sperimentiamo e su ciò con cui i nostri pazienti hanno a che fare, mentre percorriamo questa linea molto sottile per proteggere la privacy dei pazienti".

Gli aborti sono solo una piccola parte della pratica del dottor Bernard. Si occupa di aborti complessi - quelli in cui è in pericolo la vita della madre - presso il Centro medico universitario. Gli aborti, sia chirurgici che farmacologici, vengono offerti diversi giorni al mese nelle cliniche Planned Parenthood in Indiana e Kentucky.

Il lavoro include da tempo elementi stressanti che vanno ben oltre la fornitura di cure mediche sensibili: nel 2020, ha affermato, l'FBI ha informato Planned Parenthood che stava indagando sulla minaccia del rapimento di sua figlia.

I suoi pazienti la descrivono come gentile e premurosa; Rebecca Evans, un'infermiera ostetrica che ha cercato assistenza dal dottor Bernard dopo aver avuto un aborto spontaneo, ha definito il dottor Bernard un medico "a tutto campo", "che fa tutte queste cose diverse ed è davvero entusiasta di tutto".

Dice che la difesa del Dr. Bernard sta promuovendo il suo obiettivo di fornire ai pazienti la migliore assistenza medica possibile. Limitando le opzioni di aborto e richiedendo loro di fare determinate affermazioni, come informare i pazienti che i feti provano dolore durante un aborto quando la scienza sulla questione non è ancora chiara, lo stato li costringe a praticare la medicina in modo pericoloso e pericoloso. Dal punto di vista medico, dice.

È la querelante in una causa intentata nel 2019 dall'American Civil Liberties Union che ha cercato senza successo di revocare il divieto dell'Indiana su quasi tutti gli aborti del secondo trimestre. Testimonia spesso nella legislatura statale. Dopo che Roe si è ribaltato, ha organizzato una protesta. (Indossa anche un tatuaggio sul piede sinistro, che mostra una gruccia metallica, un simbolo di pericolosi aborti domestici prima che la procedura fosse legale, sopra le parole "Trust Women.")

L'Indiana attualmente consente aborti fino a 22 settimane. Questa settimana, quando il legislatore dell'Indiana ha considerato un divieto quasi totale dell'aborto durante la sessione legislativa contro cui ha combattuto, il dottor Bernard non era presente.

Dice che gli oppositori dell'aborto hanno lasciato messaggi di odio sul suo cellulare. Continua a vedere i pazienti, ma ha assunto un funzionario della sicurezza e i suoi colleghi hanno aperto un account GoFundMe per aiutare con le sue crescenti spese legali. Le apparizioni personali in un ambiente teso nella legislatura possono infiammare ulteriormente la situazione.

"La politicizzazione del mio lavoro, e il lavoro che svolgo, mi ha sicuramente reso difficile continuare a fare la difesa che ho fatto in passato", ha ammesso.

Subito dopo che Roe era sconvolta, l'Indianapolis Star ha appreso della sua paziente di 10 anni, che era arrivata in aereo dall'Ohio, dove l'aborto era stato vietato dopo sei settimane, anche in caso di stupro o incesto. Gli alleati del dottor Bernard dicono che non è un caso che la bambina di 10 anni sia stata indirizzata a lei; Ci sono pochissimi medici, dicono, che possono far fronte a una condizione così delicata.

All'inizio di questo mese, il presidente Biden ha citato il problema quando ha firmato un ordine esecutivo progettato per garantire l'accesso ai farmaci abortivi. Improvvisamente, tutti gli occhi erano puntati sul dottor Bernard.

Il dottor Bernard martedì ha rifiutato di discutere qualsiasi aspetto del caso, citando la privacy della ragazza. Oltre a preoccuparti dell'accusa, potresti dover affrontare conseguenze sul lavoro. Fino a martedì, il suo datore di lavoro, l'Indiana University School of Medicine, un'istituzione finanziata dallo stato, e l'Indiana University Health, un sistema sanitario senza scopo di lucro, avevano taciuto pubblicamente su di lei, tranne per dire che non aveva violato le leggi sulla privacy dei pazienti.

In una dichiarazione al Times, il presidente dell'Università dell'Indiana Pam Whitten e il preside della School of Medicine, il dottor Jay Hess, hanno affermato che il dottor Bernard rimane una "facoltà in regola". IU Health l'ha descritta come un "medico rispettato e rispettato" e "un vero sostenitore della salute e del benessere dei suoi pazienti".

In un certo senso, la vita del dottor Bernard l'ha preparata per questo momento. Ha assorbito la sua vena di attivista dai suoi genitori, che avevano raggiunto la maggiore età negli anni '60 socialmente liberali, e ha vissuto in una fattoria collettiva nello stato di New York quando i loro figli erano piccoli.

Sua sorella, Rebecca Johnson, ha detto che quando aveva cinque anni disse alla sua famiglia che sarebbe diventata una dottoressa. Quando aveva 15 anni, lei e sua sorella hanno superato un battaglione di manifestanti in una clinica di pianificazione familiare per ottenere contraccettivi. Più tardi, ha visto in prima persona le complicazioni che le donne possono sperimentare durante la gravidanza quando lei e suo padre, un falegname, sono andati in Guatemala per aiutare a gestire cliniche sanitarie.

Forse per questo, ha detto, è sempre stata attratta dall'ostetricia e dalla ginecologia. All'inizio della sua carriera, la dottoressa Bernard si è unita a un programma chiamato AMPATH, guidato dall'Università dell'Indiana, che porta i medici americani in Kenya, dove l'aborto è in gran parte proibito.

Quasi un terzo dei pazienti che ho visto ha avuto complicazioni dovute a un aborto non sicuro a casa. "Vediamo spesso donne che sono state violentate, aggredite e sono rimaste incinte", ha affermato la dott.ssa Astrid Kristofferson Depp, il suo supervisore.

Dopo aver completato la scuola di medicina e la residenza presso la Upstate Medical University di Syracuse, New York, la dott.ssa Bernard si è formata alla Washington University di St. Louis, dove ha ottenuto la certificazione in Complex Family Planning, una specializzazione che la qualifica a gestire casi complessi, compreso l'aborto nel trimestre. .

"Le persone che hanno bisogno di aborti nel secondo trimestre spesso affrontano le peggiori situazioni mai immaginabili: hanno un desiderio ardente di rimanere incinta e il loro bambino non sopravviverà o avranno una vita molto difficile cercando di salvare il loro bambino da questo risultato", ha detto , aggiungendo, i politici, le persone che sono a disagio con le cure per l'aborto, di solito non si sono trovate in tali situazioni".

Nel 2017, la dottoressa Bernard ha lasciato St. Louis per l'Indiana, dove è diventata il medico "direttore" per parlare di diritti riproduttivi, secondo la dottoressa Tracy A. Partecipa al capitolo dell'Indiana del Reproductive Health Advocacy Project. La dottoressa Wilkinson ha trascorso l'intero lunedì all'Indiana State Capitol e ha detto di aver sentito acutamente l'assenza del dottor Bernard.

"Non sappiamo che cambieremo il modo in cui si vota", ha detto il dottor Wilkinson. "Andiamo a registrare che qualcuno si è alzato e ha detto che era sbagliato. Facciamo in modo che i nostri pazienti sentano qualcuno che li difende".

Martedì, il divieto di aborto dell'Indiana è uscito da una commissione del Senato, attirando critici da tutto lo spettro politico. I difensori dei diritti dell'aborto hanno descritto la procedura come un attacco alle donne, mentre molti attivisti anti-aborto hanno criticato le eccezioni che consentirebbero l'aborto in caso di stupro e incesto. Qualcuno ha suggerito che la paziente di 10 anni del dottor Bernard avrebbe dovuto partorire.

La dottoressa Bernard ha detto che se il disegno di legge fosse approvato, probabilmente si ritroverebbe a indirizzare le donne dell'Indiana a fornitori di aborti fuori dallo stato. Anche se sa che potrebbe causarle altri problemi, non ha intenzione di tacere.

"Una delle cose più importanti dell'aborto negli Stati Uniti è che la gente non vuole parlarne", ha detto. "Temono lo stigma e i fornitori temono lo stigma di essere molestati e presi di mira, perché lo sono stati. Quindi una delle cose più importanti è essere onesti al riguardo".

Mitch Smith Contribuisci a questa storia.

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