What happened to F45? ‘Enormous issues’ behind fitness empire’s downfall

Affare

Il co-fondatore di F45 Rob Deutsch. La foto allegata

Il co-fondatore di F45 Rob Deutsch dice che "non è mai stato nei suoi sogni" avrebbe potuto immaginare l'improvvisa caduta dell'impero del fitness che ha fondato nel 2013.

La palestra australiana dietro quello che l'attore Mark Wahlberg ha definito "il miglior allenamento del pianeta" ha preso un colpo sulle sue ambizioni globali questa settimana dopo aver rivelato di aver licenziato 110 membri del suo personale.

L'ultima: le palestre F45 rimarranno aperte nonostante i tagli ai costi, una gestione più snella

È successo quando Adam Gilchrist, che condivide lo stesso nome del giocatore di cricket australiano e ha fondato la società insieme a Deutsch, ha improvvisamente annunciato che si sarebbe dimesso dalla carica di CEO e presidente della società.

F45 ha annunciato di aver ridimensionato in modo significativo i suoi piani di espansione "tra le mutevoli condizioni macroeconomiche e commerciali".

Dopo aver pianificato di lanciare 1.500 nuovi franchise quest'anno, l'F45 punterà invece tra 350 e 450 e le sue entrate previste sono scese da A $ 275 milioni a A $ 130 milioni (da $ 305 milioni a $ 144 milioni).

L'annuncio ha avuto un effetto disastroso sulle azioni della società, che sono crollate di oltre il 60% mercoledì (ora statunitense) a 79 centesimi.

È migliorato a $ 1,59 giovedì pomeriggio, ma era ancora a miglia di distanza da quando è stato quotato per la prima volta alla Borsa di New York (NYSE) nel luglio dello scorso anno a $ 16,10 per azione.

Deutsch, che si è dimesso da amministratore delegato dell'azienda e ha venduto le sue azioni nel 2020, è rimasto sbalordito dagli sviluppi.

Mark Wahlberg e il fondatore e CEO di F45 Adam Gilchrist.  Foto/Immagini Getty
Mark Wahlberg e il fondatore e CEO di F45 Adam Gilchrist. Foto/Immagini Getty

"Non avrei mai potuto immaginarlo nei miei sogni più sfrenati", ha scritto su Instagram. "Quando sono uscito e ho svenduto l'F45, ho lasciato un'attività sana e interessante. Dalla cultura aziendale al battito cardiaco del lavoro... allenamenti. L'F45 è stato speciale.

"Spero sinceramente che tutti i 110 dipendenti licenziati troveranno felicità e opportunità altrove".

Il post di Deutsche ha ricevuto dozzine di commenti da parte degli affiliati F45 e dei fedeli partecipanti alla palestra, fornendo informazioni su ciò che ha contribuito al crollo dell'azienda.

L'ex banchiere di Sydney ha dichiarato che c'erano "problemi enormi che devono essere risolti" quando gli è stato chiesto se l'F45 potesse tornare indietro e sembrava essere d'accordo con l'allenatore dell'F45 delle Hawaii che ha suggerito che la decisione di rendere pubblica la società è stata un errore.

L'account in franchising F45 in Canada sembra anche affermare che ci sono state decisioni prese dalla società durante le chiusure di Covid che sono state "travolgenti".

"Ci auguriamo che tu sia ancora coinvolto", ha commentato F45 Training Doon. "Le decisioni che hanno preso durante le chiusure dannose sono state travolgenti per i franchise. È incredibile quello che sono stati gli ultimi due anni, specialmente se hanno aperto durante la pandemia. Solo un vero inferno in Canada ... spero che ci sia una svolta positiva. "

"Lo spero anch'io", rispose Deutsch.

Il comunicato stampa di F45 ha offerto alcuni dettagli su dove tutto è andato storto negli ultimi 12 mesi, ma ha osservato che le "dinamiche di mercato" stanno rendendo difficile per i potenziali franchisee ottenere prestiti per il costo di quasi $ 250.000 per la creazione di una palestra.

L'azienda ritiene che una riduzione della forza lavoro del 45% vedrà un ritorno a un flusso di cassa positivo. Ma è ben lontano dalle campane e dai fischi che hanno suonato il suo lancio pubblico alla Borsa di New York lo scorso anno e la sua rapida crescita iniziale che secondo Deutsch era più veloce di franchising come McDonald's e Subway in Australia.

L'F45 è stato fondato nel 2013 ed è diventato rapidamente popolare per offrire quello che chiama un allenamento funzionale di 45 minuti.

Il trasferimento della società alla Borsa di New York ha fatto notizia nel luglio dello scorso anno, facendo guadagnare a Gilchrist 500 milioni di dollari dall'oggi al domani.

Anche l'investitore della star di Hollywood Mark Wahlberg ha goduto di guadagni simili all'epoca, ma ha venduto 1,1 milioni delle sue azioni a marzo e aprile per $ 12,2 milioni ($ 17,45 milioni), secondo AFR.

"Vuoi essere lì con l'energia delle persone che lavorano con te, al tuo fianco, ispirandoti, spingendoti e supportandoti", ha detto Wahlberg alla CNBC prima di lanciare l'azienda negli Stati Uniti.

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