South Florida heat and humidity climb to new highs. Is it too dangerous to exercise outside?

Edith Thomas inizia la sua giornata con una passeggiata mattutina, intorno all'alba. Ma di recente, l'80enne residente a Boca ha ripensato alla sua routine con temperature che la costringono a fermarsi ogni poche strade e riposare.

"Fa molto caldo", ha detto.

Il sud della Florida è stato più caldo e umido del solito quest'estate con meteorologi locali che hanno ripetutamente dichiarato "la grande storia è il caldo" poiché hanno mostrato temperature "sensibili" superiori a 100 gradi.

In uno stato con grandi spiagge e parchi, i residenti della Florida amano correre, camminare, andare in bicicletta e fare esercizio all'aperto. Inoltre, l'esercizio all'aperto ha benefici per la salute: può aiutare a scongiurare la depressione e l'ansia perché la luce solare aumenta naturalmente la serotonina, un ormone che influenza il tuo comportamento. "È un modo naturale per migliorare l'umore", afferma John Stout, un allenatore di fitness e stile di vita nella contea di Broward.

L'esercizio fisico, anche se semplice come camminare a passo lento, produce endorfine, un altro ormone del benessere che migliora l'umore.

Il problema, tuttavia, è che l'esaurimento da calore può manifestarsi rapidamente e progredire rapidamente in un colpo di calore, una condizione pericolosa per la vita che si verifica quando la temperatura corporea raggiunge i 104 gradi. Sul campo di calcio o nei campi di addestramento, chiunque si alleni all'aperto quest'estate dovrebbe essere consapevole dei pericoli di arrivare a un punto in cui il corpo non può raffreddarsi.

Un ulteriore pericolo nel sud della Florida è l'alto livello di umidità. Quando l'umidità è alta, il tuo sudore non può evaporare facilmente e il tuo corpo fatica a raffreddarsi, lasciandoti vulnerabile all'esaurimento da calore e al colpo di calore.

"L'umidità in realtà fa sudare meno, ma sembra di più perché il sudore non è in grado di evaporare dalla pelle", ha affermato il dottor Corey Harlow, un medico di emergenza presso il West Boca Medical Center che ha curato pazienti per malattie legate al calore. . "È pericoloso perché non ti stai raffreddando in modo efficace."

I medici locali dicono che nessuno dovrebbe fare esercizio nella calura estiva della Florida meridionale tra le 10:00 e le 17:00.

"Se vuoi allenarti dopo le 10:00, non allenarti all'aperto", ha detto Stout. "Soprattutto se hai più di 50 anni. Alcuni giovani, in particolare gli atleti, possono sopportare il caldo, ma quando si invecchia la sicurezza è la cosa più importante".

La ricerca mostra che le persone anziane non possono adattarsi agli sbalzi di temperatura con la stessa rapidità dei giovani e sono più vulnerabili quando la temperatura aumenta.

Quando il sole è intenso a metà giornata, è meglio fare esercizi indoor come usare un tapis roulant o una cyclette, prendere lezioni di fitness di gruppo o persino fare una nuotata, ha affermato il dottor O'Neill Pike, Jackson North's dirigente medico.

Pyke consiglia di cambiare per l'estate e di usarla come un'opportunità per esplorare qualcosa di nuovo. "Non è possibile che il tuo corpo non ne risenta se sei fuori sotto il sole cocente. Ma il caldo non ti impedisce di allenarti a casa".

Le app gratuite, come Nike Training Club, MyFitness Pal e Daily Yoga, offrono routine di esercizi su misura che puoi eseguire a casa. Alcune persone hanno usato oggetti per la casa, come libri di testo e barattoli di zuppa, per attrezzi da ginnastica.

Anche come maratoneta, Michael Zordos, professore e presidente del Dipartimento di scienze motorie e promozione della salute presso la Florida Atlantic University di Boca Raton, ha affermato che anche come maratoneta, ha cambiato il suo tempo di allenamento alle 4:30 durante l'estate e rallentò il passo. "Non mi preoccupo nemmeno del mio ritmo in estate. Ho notato che la mia frequenza cardiaca con un caldo di 80 gradi e un'umidità del 90 percento è superiore rispetto a gennaio, quando era di 60 gradi e bassa umidità. Il caldo influisce sicuramente sulle tue prestazioni. "

L'acqua è fondamentale quando ci si allena all'aperto. Stout dice che dovresti iniziare a bere liquidi prima dell'esercizio, ad esempio due o tre ore prima dell'esercizio. Consiglio acqua con limone.

Se hai intenzione di allenarti di notte, puoi aumentare il livello di idratazione mangiando cibi ricchi di acqua durante il giorno come cetrioli e anguria.

Durante l'esercizio, Stout consiglia di non dissetarsi ingoiando acqua o Gatorade. "Sorseggialo. Non esagerare perché ti fa male lo stomaco e può causare crampi".

Dovrai inizialmente idratarti con circa due o tre tazze o circa 20 once di acqua entro due ore prima di iniziare ad allenarti all'aperto e, successivamente, da sette a 10 once di acqua ogni 10-20 minuti di attività, afferma Zordos in FAU .

"È molto importante assicurarsi di essere idratati prima di allenarsi all'aperto", ha detto. "Non puoi giocare dopo aver iniziato. È una cattiva idea."

Nel momento in cui ti vengono le vertigini devi fare una pausa, dice Stout, che tiene lezioni di gruppo all'aperto a Central Park a Plantation.

Ecco alcuni segni di esaurimento da calore o colpo di calore:

  • Nausea o vomito
  • Alta temperatura corporea (103 gradi Fahrenheit o superiore).
  • Pelle calda, arrossata, secca o umida
  • Polso veloce e forte
  • Vertigini o svenimento

I segnali di avvertimento potrebbero essere graduali, ha detto Harlow al West Boca Medical Center.

"Può iniziare con crampi muscolari e debolezza, dopodiché si diventa meno efficienti e si hanno crampi da calore. Questo è l'inizio di una pendenza verso il pericolo".

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La fase successiva, ha detto, è più pericolosa. "Progredisce fino all'ictus e all'insufficienza del sistema d'organo, dove vomiterai e sarai molto disorientato. Può passare da lieve a grave rapidamente, entro 20-30 minuti a seconda del livello di sforzo e della temperatura intorno a te. "

Per evitare questa progressione, Harlow consiglia di avere qualcuno con te piuttosto che allenarsi all'aperto da solo e informarlo se hai segnali di pericolo.

Non importa quanto spesso o quanto intensamente ti alleni all'aperto, gli esperti consigliano di fare un passo indietro durante l'estate.

"Se di solito corri da quattro a cinque miglia, nessun problema, quando fa caldo e umido, sarebbe meglio ridurre da 2 a 3", ha detto Harlow.

Un'altra opzione è lavorare più intensamente al chiuso alcuni giorni alla settimana e meno intensamente all'aperto una volta alla settimana, ha affermato Zordos della FAU. "Non deve essere tutto o niente."

Ha detto: "Se stai uscendo per fare esercizio e ti senti sopraffatto dal caldo e hai altre idee, non andare". "Se ti alleni per la tua salute, perché dovresti rischiare la tua salute?"

La giornalista sulla salute di Sun Sentinel Cindy Goodman può essere contattata all'indirizzo cgoodman@sunsentinel.com

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