Why Rural Bihar Is Grateful to a Doctor Couple Who Returned Home After 11 Years in US

DottIn un certo senso, quello che sta facendo è uno "sforzo egoistico", dice Chandrel Chugh, un neurologo con sede a Delhi. Ha trascorso circa 11 anni negli Stati Uniti e ha costruito una fiorente carriera in medicina, specializzandosi in chirurgia cerebrale minimamente invasiva.

“Ma quando leggo dell'India, dell'assistenza sanitaria e delle persone, mi sono sempre chiesto: 'Posso fare qualcosa per aiutare? Posso fare di più? "

Nel 2016, quella domanda ha portato a casa il dottor Chugh e sua moglie, la dottoressa Nivedita Pandey, gastroenterologo ed epatologo. L'anno successivo, hanno fondato ufficiosamente la clinica del dottor Good Deed con la missione di fornire un intervento tempestivo e un'assistenza sanitaria equa nelle zone rurali del Bihar.

L'idea era semplice. Volevamo intervenire il più tempestivamente possibile. Cerchiamo di non lasciare che la salute del paziente si deteriori al punto da richiedere cure ospedaliere o interventi chirurgici, riducendo così il carico sull'infrastruttura sanitaria, nonché i costi per il paziente", spiega in una conversazione con L'India è la migliore.

Mentre lui e il dottor Pandey hanno iniziato con una sola clinica a Delhi, oggi il dottor Judd Deed è cresciuto fino a cinque cliniche a Muzaffarpur, Patna, Chhabra, Arah e anche a West Champaran. Migliaia di pazienti vengono curati qui ogni anno da un team di medici consulenti di Delhi.

Il Dr. Chug e il Dr. Pandey hanno avviato le cliniche "Dr. Jude Deed" per fornire assistenza sanitaria rurale a prezzi accessibili (Fonte immagine: Dr. Jude Deed, Facebook)

Ridurre il carico sulle infrastrutture sanitarie

Crescendo, il dottor Chugh ha sempre creduto che una carriera in medicina fosse la scelta più ovvia per lui. "Mi è venuto naturale. Tutti nella mia famiglia erano ingegneri e volevo fare qualcosa di diverso. Sono stato attratto dalla responsabilità che ne deriva", ricorda. Per quanto riguarda il cervello, l'ha scelto, dice, perché è un mistero. "Tutto si riduce al cervello, controlla tutto: il cuore, i polmoni... e c'è molto da imparare e scoprire".

Il Dr. Chugh ha studiato medicina presso l'University College of Medical Sciences di Delhi e si è laureato in Neuroscienze alla Loyola University di Chicago. Gli è stata offerta una Super Specialità in Cure Neurocritiche presso l'Università della Pennsylvania a Filadelfia e ha circa 17 anni di esperienza clinica. È stato addestrato per trattare condizioni come ictus, aneurismi, malattie della colonna vertebrale, disturbi neurologici pediatrici e altro ancora.

Nel frattempo, la dott.ssa Pandey ha lavorato presso l'Albany Medical Center di New York come assistente professore, dopo aver conseguito la laurea in MBBS presso il Maulana Azad Medical College, Delhi. Oltre al suo lavoro di medico, in passato si è offerta volontaria per organizzazioni per non vedenti, ha organizzato campi sanitari di villaggio e ha tenuto uno spettacolo sulla salute a Doordarshan.

Dice che la decisione di tornare in India è stata motivata dalla convinzione che i medici non siano solo assistenti dei pazienti, ma life coach e terapisti. Come osserva il dottor Chugh, "Gli Stati Uniti erano, senza dubbio, un posto meraviglioso in cui stare. Abbiamo avuto una vita meravigliosa e confortevole. Ma, sai, casa è casa".

Ma oltre alla nostalgia di casa, c'era anche una seria consapevolezza che spinse il dottor Chu a tornare in India. "Non ci sono molti neurologi nel paese", osserva.

Questa semplice affermazione ha avuto conseguenze disastrose per l'assistenza sanitaria in India. Un documento di ricerca scritto dal professor Ganapathi Krishnan, pioniere della telemedicina, ex segretario ed ex presidente della Neuroscience Society of India, ha evidenziato quanto segue: “[A] La maggior parte degli indiani non ha accesso ai centri neurologici di eccellenza del Paese. Un'analisi dettagliata di 3.666 membri della Neurological Society of India e dell'Indian Academy of Neurology ha rivelato che nessun membro vive in un'area geografica che copre 934,8 milioni di persone".

Lo stesso documento ha anche rilevato che solo il 2,67% dei neurologi viveva in aree rurali, mentre il resto era in gran parte di primo livello e urbano.

Quando i due sono tornati in India, hanno lanciato un programma per fornire un trattamento 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per l'ictus, oltre a una linea di assistenza in cui le persone potevano chiamare in caso di sintomi. Inoltre, stavano anche organizzando campi sanitari mensili e programmi ambulatoriali a Patna e nei villaggi vicini.

Questa, dice il dottor Chugh, è stata la fondazione non ufficiale del dottor Good Deed. La sua filosofia di intervento e cura tempestivi continua oggi in tutte e cinque le cliniche.

Il neurologo a Delhi Dr. Chandrel Chugh si trova di fronte a un cartello blu che dice Dr. Judd Deed Clinic
Quello che sta facendo in qualche modo è uno "sforzo egoistico", afferma il dottor Chandrel Chugh, un neurologo con sede a Delhi. (Foto: Dott.ssa Chandrel Chugh)

Aggiunge che lui e il dottor Pandey hanno scelto il Bihar dopo molte ricerche. "Abbiamo analizzato le aree dell'India che necessitano maggiormente di cure mediche. Abbiamo riscontrato che quattro stati hanno ottenuto risultati molto scarsi: Bihar, Chhattisgarh, Jharkhand e West Bengal. Abbiamo scelto il Bihar per la nostra vicinanza allo stato".

Il sistema sanitario del Bihar è sempre stato fragile e la pandemia di coronavirus ha solo gettato una luce molto più brillante e più ampia sulle sue condizioni.

Tra il 2017, il 2018 e il 2019-20, il punteggio di "salute" del Bihar è sceso da 22 a 25 tra tutti gli stati indiani, secondo il rapporto NITI Aayog. Nel frattempo, quest'anno, una valutazione del controllore e revisore dei conti generale degli ospedali della contea dello stato ha rivelato che "il sistema sanitario di secondo livello dello stato sta crollando".

Nessuno degli ospedali selezionati nello studio disponeva di sale operatorie di emergenza, unità di terapia intensiva funzionale o banche del sangue. C'era anche una preoccupante carenza di posti letto ospedalieri, fino al 90%. Nel frattempo, circa il 60 per cento delle spese sostenute dai pazienti erano di tasca propria a causa dell'indisponibilità dei farmaci da prescrizione.

Fornire una "scorciatoia" per i pazienti

Il dottor Chugh torna sulla necessità di un intervento tempestivo e afferma: "In medicina, ci concentriamo molto sul trattamento delle complicazioni piuttosto che sulla loro prevenzione. Se guardi alle nostre infrastrutture sanitarie governative, è allo sbando. Tutti vogliono costruire un ospedale, ma la verità è che potrebbe non esserci abbastanza ospedali per 1,3 miliardi di persone, ecco perché ci siamo rivolti alle cliniche, per evitare di mandare un paziente in chirurgia o in ospedale il più possibile, questo è l'unico modo per iniziare a decongestionare gli ospedali. "

Aggiunge: "Nei casi in cui un paziente necessita di livelli di assistenza più elevati, lo rimandiamo a specialisti. Ma in larga misura, vogliamo fornire assistenza sanitaria di qualità, affidabile ed economica. Non li invieremo a medici non qualificati. Quindi anche quando li mandiamo in terapia terziaria nella clinica di Patna, ad esempio, si assicurano che questo dottore sia bravo e li tratterà bene”.

Il Dr. Good Deed fornisce assistenza sanitaria a prezzi accessibili combinando lavoro di laboratorio, farmacia e consulenze mediche a tariffe scontate. Ciò è un modo per fornire un'unica fonte e un unico punto di contatto per i pazienti, in modo che non debbano recarsi nelle principali città per beneficiare dell'assistenza sanitaria.

"Supponiamo che tu vada dal dottore oggi e lui ti chieda di fare una serie di test. Dopodiché, vai da un altro medico e anche lui ti chiede di fare una serie di test. Quindi la spesa si accumula. Ma nel nostro sistema , forniamo un follow-up regolare e frequente, che aiuta i pazienti a risparmiare molto dai soldi”. Lui spiega.

Qui, i pazienti possono sottoporsi a scansioni di tutto il corpo, controlli di routine e consultazioni per malattie del cuore, cervello, fegato e articolazioni, nonché quelle relative all'apparato digerente, alla pressione sanguigna, alla glicemia e al colesterolo. Collaborano anche con tele-cliniche situate in tutto il Bihar e le loro cliniche private fungono da "hub centrale per i pazienti che necessitano di cure avanzate".

Nel primo anno, il dottor Goode Deed ha ricevuto circa 1.000 pazienti. Il dottor Chugh dice che ora ne vedono fino a 3.000 all'anno.

Arun Kumar, residente a Patna, dice di soffrire di forti emicranie da circa 16 anni e di aver visto medici in tutta Patna, ma non ha sentito alcun sollievo. Aumentavano anche le spese sanitarie. "Soffrivo costantemente, non potevo andare in bicicletta, non potevo viaggiare", ricorda.

"Vedo il dottor Chu da un anno e mezzo ormai. Il trattamento regolare ha fatto miracoli per me in molti modi. Primo, mi sento molto meglio. Sono più energico e più in piedi di prima. Inoltre, non solo il costo dell'assistenza sanitaria è diminuito, ma anche la quantità di farmaci prescritti è diminuita. L'ultimo anno circa è stato eccellente per me. "

Al momento, le cure chirurgiche non sono fornite ai pazienti. "Vogliamo concentrarci sulle persone che hanno bisogno di cure mediche ambulatoriali e non vogliamo gravare troppo su noi stessi. Forniamo ai pazienti tutte le informazioni: quale medico è bravo, chi potrebbe essere migliore in una determinata area, ecc. Perché ci rendiamo conto che siamo una scorciatoia per una migliore assistenza sanitaria", osserva.

Il neurologo a Delhi, il dottor Chandrill Chugh, cura un paziente del Bihar rurale
Nel primo anno, il dottor Goode Deed ha ricevuto circa 1.000 pazienti. Ora ne vedono fino a 3.000 all'anno. (Foto: Dott.ssa Chandrel Chugh)

Cosa c'è dietro i libri?

Il Dr. Chugh afferma che i preconcetti hanno rappresentato una sfida importante nella creazione del Dr. Judd Deed. "La gente trovava troppo difficile credere che due medici di città avessero lasciato il lavoro all'estero per esercitare la professione medica in Bihar. Sembrava troppo bello per essere vero. Guadagnare la loro fiducia è difficile, ma lavoriamo costantemente per dire loro che il nostro unico la missione è fornire assistenza di livello mondiale”, avviso.

Descrive anche il passaggio dagli Stati Uniti all'India come "difficile, ma soddisfacente".

"Ho sempre immaginato di aiutare un gran numero di persone contemporaneamente. Gli ospedali aziendali hanno, senza dubbio, cambiato il volto della medicina qui. Ma puoi aiutare, diciamo, 100 persone negli ospedali aziendali, e puoi fare lo stesso forse per un mille o centomila Quando lavori a livello di base", aggiunge. "Nivedita e io volevamo massimizzare la nostra capacità di aiutare le persone. Vogliamo vedere se possiamo aiutare un miliardo di persone".

Fornire un'assistenza sanitaria di base equa gli ha insegnato molta pazienza, afferma il dottor Chugh. "Devi lavorare per convincere le persone a fidarsi di te, per essere inclusivo, per accogliere le culture. E devi ascoltare le persone che tratti. La tua assistenza sanitaria può essere eccellente secondo le linee guida mediche, ma solo il paziente decide se lo è davvero adeguata."

"Sono anche come i clienti alla fine della giornata: se non sono soddisfatti dell'assistenza sanitaria che fornisci, il tuo servizio non ha importanza. Devi ascoltare attentamente ciò di cui hanno bisogno per sentirsi meglio. Dopotutto, la medicina non è solo sui libri, riguarda le persone”, come dice.

Per ulteriori informazioni, è possibile visitare il sito Web del Dr Good Deed o il sito Web del Dr Chugh.

Fonti:
Ganapathy K. Distribuzione di neurologi e neurochirurghi in India e sua importanza nell'adozione della telemedicina. Neurol India. 2015 marzo - aprile; 63 (2): 142-54. doi: 10.4103/0028-3886.156274. PMID: 25947977.
Piano sanitario del Bihar: di Pia Sen per The Indian Express, pubblicato il 24 novembre 2020.
Il crollo del sistema sanitario di classe II in Bihar: CAG: scritto da Pradeep Thakur per The Times of India, pubblicato il 30 marzo 2022.

A cura di Yoshita Rao

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