The AP Interview: Japan minister says women ‘underestimated’

TOKYO (Associated Press) - Il ministro giapponese per l'uguaglianza di genere e le questioni relative all'infanzia ha descritto le nascite record e il calo demografico come una crisi nazionale e ha accusato di negligenza "l'apatia e l'ignoranza" nel parlamento giapponese dominato dagli uomini.

In un'ampia intervista con l'Associated Press, Seiko Noda ha coniato il numero in costante calo di bambini nati in Giappone come una minaccia esistenziale, affermando che la nazione non avrà abbastanza truppe, polizia o vigili del fuoco nei prossimi decenni se continuerà. Ha detto che il numero di neonati l'anno scorso ha raggiunto il minimo storico di 810.000, in calo da 2,7 milioni subito dopo la fine della seconda guerra mondiale.

La gente dice che i bambini sono un tesoro nazionale. ...dicono che le donne sono importanti per l'uguaglianza di genere. Ma parlano solo", ha detto Noda, 61 anni, all'Associated Press presso l'ufficio di gabinetto nel complesso governativo nel centro di Tokyo. "La politica in Giappone si muoverà solo se (i problemi dei bambini e delle donne) si presenteranno".

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Ci sono una serie di ragioni per il basso tasso di natalità, i persistenti pregiudizi di genere e il calo della popolazione in Giappone, ha detto, "ma essendo in Parlamento, sento soprattutto che ci sono apatia e ignoranza".

Il Giappone è la terza economia più grande del mondo, una forte democrazia e uno dei principali alleati degli Stati Uniti, ma il governo ha lottato per rendere la società più inclusiva di bambini, donne e minoranze. Ci sono profonde preoccupazioni, sia all'interno che all'esterno del Giappone, su come il Giappone invertirà quella che i critici chiamano una profonda storia di sciovinismo maschile che ha contribuito al suo basso tasso di natalità.

Il divario tra uomini e donne in Giappone è uno dei peggiori al mondo. Si è classificata al 116° posto in un sondaggio condotto su 146 paesi dal World Economic Forum del 2022, che misura i progressi verso l'uguaglianza sulla base della partecipazione economica e politica, nonché dell'istruzione, della salute e di altre opportunità per le donne.

"Il Giappone è arrivato in ritardo perché altri paesi stanno cambiando più velocemente. I governi precedenti hanno trascurato il problema", ha affermato Chizuko Ueno, professoressa di studi femministi all'Università di Tokyo, riferendosi al divario di genere in Giappone.

Noda ha affermato che a causa dei sistemi sociali e legali obsoleti che circondano le questioni familiari, le generazioni più giovani sono sempre più riluttanti a sposarsi e ad avere figli, il che contribuisce a un tasso di natalità più basso e a una diminuzione della popolazione. Ha servito in Parlamento dal 1993 e ha espresso la sua ambizione di essere la prima donna Primo Ministro del Giappone.

Noda ha criticato una legge che impone alle coppie sposate di scegliere un cognome - il 90% delle volte sono le donne a cambiare i loro cognomi - dicendo che è l'unica legislazione di questo genere al mondo.

"In Giappone, le donne sono sottovalutate in molti modi", ha detto Noda, che è una delle sole due donne nel gabinetto di 20 membri. "Voglio solo che le donne siano su un piano di parità con gli uomini. Ma non ci siamo ancora e il progresso delle donne deve ancora aspettare".

Noda ha affermato che la camera bassa più potente del parlamento bicamerale giapponese è composta per oltre il 90% da "persone che non hanno le mestruazioni, non rimangono incinte e non possono allattare".

La mancanza di rappresentanza femminile viene spesso definita "una democrazia senza donne".

Noda ha affermato che un sistema di quote potrebbe aiutare ad aumentare il numero di donne candidate a cariche politiche, ma i legislatori maschi hanno criticato la sua proposta, dicendo che le donne dovrebbero essere giudicate in base alle loro capacità.

"Mi ha fatto pensare che ci sono uomini che non hanno la capacità" di essere candidati, ha detto. Ma durante il processo di selezione dei candidati, "Gli uomini possono essere solo uomini e penso che per loro il solo essere maschi possa essere considerata la loro capacità".

Noda si è laureata alla Sophia University di Tokyo e ha lavorato presso il prestigioso Imperial Hotel di Tokyo prima di entrare in politica, succedendo al nonno che era membro del parlamento nella prefettura di Gifu.

Noda ha avuto il suo primo figlio, disabile, all'età di 50 anni dopo le cure per la fertilità. Sostiene il matrimonio tra persone dello stesso sesso e l'accettazione della diversità sessuale.

Noda, che ha molti sostenitori liberali, si è descritta come una "specie in via di estinzione" nel suo partito conservatore liberaldemocratico, che ha governato il Giappone con poche interruzioni dalla fine della guerra.

Ha detto di essere stata spesso "attaccata" dai conservatori del partito, ma anche da attiviste per i diritti delle donne, che non la vedevano come una genuina femminista.

Nel suo recente articolo, Shiako Sato, scrittrice editoriale del quotidiano Mainichi, ha affermato che se non fosse stato per l'aiuto di potenti legislatori maschi del partito, non sarebbe arrivata così lontano.

Confrontando Noda e la sua rivale intransigente e intransigente, Sana Takeshi, entrambe corse senza successo nella corsa alla leadership del partito a settembre, Sato ha affermato che, nonostante le loro diverse opinioni politiche, "potrebbero non aver avuto altro modo che ottenere il sostegno di potenti legislatori maschi per avanzare nel Partito Liberal Democratico in un momento in cui le donne non sono considerate esseri umani a pieno titolo”.

Ha detto che la Forza di autodifesa giapponese ha avuto difficoltà a ottenere abbastanza truppe a causa della diminuzione della popolazione giovanile. Ha aggiunto che non c'era abbastanza interesse per ciò che i numeri in diminuzione avrebbero significato per la polizia e i vigili del fuoco che fanno affidamento su giovani reclute.

Nel tentativo di affrontare i problemi, ha creato una nuova agenzia governativa dedicata ai bambini che dovrebbe essere lanciata il prossimo anno.

Negli ultimi anni, ha affermato Noda, i politici maschi più giovani sono diventati più aperti all'uguaglianza di genere, il che riflette in parte il numero crescente di bambini cresciuti da padri lavoratori.

Ma ha detto che molti legislatori maschi credono che le questioni relative alla famiglia, al genere e alla popolazione non li riguardino e sono riluttanti a farsi coinvolgere.

"Le politiche sono state fatte come se non ci fossero donne o bambini", ha detto.

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