Review: ‘My Old School,’ a documentary about a 32-year-old passing as a teen

Alan Cumming in "La mia vecchia scuola". Foto: magnolia

Forse è successo a tutti: sei in una situazione sociale, parli con una persona che conosci a malapena. Iniziano con una lunga storia, che è piuttosto interessante, ma non così interessante da farti distrarre dalla domanda: perché me lo dici?

Bene, "My Old School" è l'equivalente documentario di questa situazione. Ambientato in Scozia, racconta la storia di Brian McKinnon, che aveva abbandonato la scuola di medicina anni prima. Sapeva che non poteva tornare alla facoltà di medicina con la sua vera identità. Così, all'età di 32 anni, cambiò il suo nome in Brandon Lee, si iscrisse nuovamente al liceo e morì da solo da adolescente.

Ciò che rende questa storia particolarmente strana è che Brandon ha frequentato la stessa scuola superiore in cui si è diplomato più di un decennio fa, ma nessuno dei suoi vecchi professori lo ha riconosciuto. Per qualcuno che ha bisogno di mantenere un basso profilo, si è permesso di diventare famoso, recitando anche in una produzione scolastica di "South Pacific". Ha inventato per se stesso una storia dettagliata, inclusa la madre di un cantante d'opera morto e la cittadinanza canadese.

Tutto ciò è ragionevolmente interessante e ambiguo, ma la narrazione della storia da parte del documentario è ostacolata in molti modi. È successo più di 25 anni fa e, sebbene questa sia la prima volta che la maggior parte di noi ne sente parlare, non sembra fresco. La musica dal vivo viene trasmessa in streaming per renderlo fresco e fresco, ma la qualità della maleducazione si aggrappa al materiale.

Un altro problema è che ci sono pochissime riprese reali del periodo di Brian/Brandon a scuola. Per chiarire, il film è basato sull'animazione primitiva del gruppo "Beavis and Butthead" e non è un piacere guardarlo.

Scena tipica di "My Old School".

Alla fine, nonostante abbia avuto una lunga intervista con lo stesso Brian McKinnon per il documentario, ha rifiutato di consentirne le riprese. Il regista Juno MacLeod propone una soluzione innovativa a questo problema. Ha chiamato l'attore Alan Cumming per sincronizzare i testi di McKinnon.

Cumming è un attore carismatico, di cui si parlava, negli anni '90, come qualcuno che potrebbe interpretare MacKinnon in un film drammatico. Cumming prende sul serio il suo incarico "My Old School" e offre una vera performance. Ma anche così, qualcosa è andato perso a causa della mancanza di un vero MacKinnon sullo schermo.

Allo stato attuale, McKinnon rimane sconosciuto, quindi quale altra comprensione si può ottenere guardando la sua storia? My Old School potrebbe essere servita come indagine sull'impatto del suo inganno sulla società. L'unico problema: non c'era alcun effetto reale degno di nota.

O forse la storia parlava di fatti più grandi. Ad esempio, potrebbe aver agito come una riflessione sull'impossibilità di rifare il passato e sul desiderio di tornare indietro e sistemare le cose. Ma no, McKinnon è troppo a sangue freddo per ispirare una riflessione poetica e la sua storia è troppo specifica e limitata per avere una maggiore applicazione.

Alla fine, "My Old School" è un documentario ben fatto che riesce sotto molti aspetti, ma che inizia a sgretolarsi a una domanda: chi se ne frega?

La storia è accaduta. Bene. Non è noioso. Ma perché me lo dici?

IlLa mia vecchia scuola: documentario. Con Alan Cumming. (Senza categoria. 104 min.) Apre venerdì 29 luglio presso Opera Plaza Cinemas, 601 Van Ness Ave., SF landmarktheatres.com

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