A French University Confronts Medical Crimes and Its Nazi Past

STRASBURGO, Francia - Per decenni, gli studenti della prestigiosa Università di Strasburgo hanno condiviso voci secondo cui i resti umani delle vittime naziste, conservati come esemplari anatomici o patologici, sono ancora da qualche parte nel campus.

C'era motivo di dubitare. Quando la Germania ha annesso la regione francese dell'Alsazia nel 1940, ha versato denaro e risorse per trasformare l'università in un'istituzione nazista archetipica: la Reichsuniversität Strassburg.

Dal 1941 al 1944, i professori delle scuole di medicina hanno costretto almeno 250 persone dai campi di concentramento o di sterminio a sottoporsi a esperimenti, alcuni dei quali coinvolgevano armi chimiche come il gas mostarda o malattie mortali come il tifo. 86 ebrei, portati da Auschwitz, furono uccisi in un campo vicino per raccogliere gli scheletri previsti.

Ma era difficile avere un resoconto completo di ciò che accadde in quegli anni.

"La posizione della facoltà di medicina era 'Questa non è la nostra storia'", ha detto Christian Bonah, storico medico dell'università, i cui docenti e studenti prima della guerra erano stati evacuati prima dell'invasione della Germania. I nazisti sono dentro.

Ora, però, questo rifiuto di affrontare il passato viene messo in discussione.

A maggio, l'università ha pubblicato un rapporto di 500 pagine che parafrasa il modo in cui si vede e dichiara ad alta voce ciò che era stato precedentemente sussurrato: che anche persone dall'Alsazia lavoravano alla Reichsuniversität e che i crimini medici commessi dai suoi professori erano estesi. e che la scuola ha lavorato a stretto contatto con un vicino campo di concentramento.

Il rapporto è stato commissionato dall'università nel 2016, a causa della polemica scoppiata quando i resti anatomici di una vittima nazista sono stati effettivamente ritrovati in un ripostiglio.

"C'è un vero sforzo per diventare più consapevoli della nostra storia", ha affermato Michael Denkin, presidente dell'università. "È un punto di svolta".

Diversi ex funzionari dell'università lo hanno chiamato sotto shock dopo la pubblicazione del rapporto, sostenendo che "Reichsuniversität non è la nostra università", ma ha cambiato rotta dopo aver letto il documento, ha detto, aggiungendo che "non era in bianco e nero come aveva pensato. "

Decine di studiosi internazionali altamente qualificati, la maggior parte dei quali specializzati in storia della medicina o nel nazismo, hanno lavorato meticolosamente per più di cinque anni al rapporto.

Hanno rispolverato scatole di documenti e resti di raccolte di anatomia o patologia che erano state lasciate, inavvertitamente o inavvertitamente, negli scantinati, nelle soffitte e nei magazzini intorno al campus, persino, in un caso, nascoste in un soffitto basso. Hanno trovato circa 10.000 cartelle cliniche. Ho analizzato quasi 300 tesi di medicina. Ha esaminato più di 150.000 pagine di file negli archivi di tutto il mondo; È stato creato un database collaborativo.

ha affermato Paul Wendling, membro del panel e professore di ricerca presso la Oxford Brookes University.

La commissione ha scoperto che l'università aveva legami più stretti di quanto si pensasse in precedenza con il campo di concentramento di Natzweiler-Struthof, a circa 25 miglia a sud-ovest di Strasburgo, dove sono stati testati detenuti e persone trasferite da altri campi come Auschwitz. Nel corso della guerra furono internate 52.000 persone, di cui 20.000 morte.Fu l'unico campo di concentramento sul suolo francese.

""Deve esserci trasparenza su ciò che stava accadendo e dove nel contesto nazista", ha affermato Wendling. L'università ora lo accetta volentieri. "

Non è sempre stato così.

Nel 2015, quando un libro affermava che c'erano ancora resti anatomici di vittime ebree nel campus, i funzionari scolastici indignati lo negarono con veemenza.

Ma nello stesso anno Raphael Toledano, un medico ebreo di Strasburgo che stava facendo ricerche sul periodo nazista, trovò una lettera scritta da Camille Simonin, medico legale e professore.

Simonen ha sezionato i corpi di 86 ebrei assassinati nel 1943 nella camera a gas del campo di Natzweiler-Struthof, su richiesta di August Hirt, un anatomista dell'università, per creare una serie di scheletri destinati a rappresentare l'ideologia nazista nella gerarchia razziale.

I corpi furono trovati in carri armati nel seminterrato del dipartimento di autopsia quando Strasburgo fu liberata nel 1944. Nella sua lettera, il signor Simonen scrisse di aver conservato alcuni dei resti come prova per aiutare i pubblici ministeri nei processi del dopoguerra.

"C'era resistenza", ha detto, "come qualcosa sepolto nel profondo di un armadio". "E ora sono riusciti a purificare l'aria."

Nel 1939, rendendosi conto della minaccia oltre il confine in Germania, studenti e docenti francesi furono evacuati dall'università a Clermont-Ferrand, a circa 300 miglia a sud-ovest. I funzionari dell'università ammettono che è stato più facile concentrarsi sull'eroismo degli anni di Clermont-Ferrand, quando questi professori e studenti hanno creato una rete di resistenza che è stata interrotta dalla Gestapo.

un Medaglia della Resistenza La concessione alla scuola è ancora in sospeso nell'ufficio del signor Dinkin. Disse che l'università si nascondeva dietro questa gloria per evitare qualsiasi introspezione su ciò che era accaduto a Strasburgo, analogamente alla credenza popolare che la resistenza in tempo di guerra fosse diffusa e che il vero cuore della Francia fosse a Londra con Charles de Gaulle, e mai più. A Vichy con Philippe Petain.

"Ma anche Vichy era la Francia", ha detto Denkin.

La commissione ha assegnato un budget di € 750.000 - circa $ 765.000, circa l'8 per cento della spesa annuale per la ricerca della scuola - che è stato pagato quasi interamente di tasca propria. Agli scienziati è stato chiesto di approfondire la storia della Reichsuniversität e determinare se i resti di altre esperienze umane fossero ancora nel campus.

Hanno trovato più di 1.000 vetrini microscopici di Hurt, oltre alla collezione di patologie, comprese 134 preparazioni macroscopiche conservate in barattoli - campioni di tessuto o organi come i reni o il cervello - ma non hanno trovato prove della loro associazione con esperimenti criminali. Ha anche confermato l'identificazione da parte del dottor Toledano di oltre 230 russi morti nei campi di concentramento ei cui corpi sono stati utilizzati per ricerche anatomiche.

Il rapporto getta nuova luce sui crimini commessi da tre professori della Reichsuniversität Medical School che hanno utilizzato il campo per ottenere soggetti da esperimento: Hirt, Eugen Haagen e Otto Bickenbach.

Era già noto che quattro internati Sinti morirono dopo che Beckenbach li testò con il fosgene, un gas da combattimento usato durante la prima guerra mondiale, ma la commissione identificò altre 36 vittime. La commissione ha anche identificato sette vittime degli esperimenti sull'iprite gassosa di Hurt e 196 vittime della ricerca di Hagen sul vaccino contro il tifo.

Gli esperti hanno sottolineato che questi ricercatori nazisti seguivano metodi scientifici all'estremo, senza barriere etiche, ma non erano pseudoscienziati: l'EPA ha utilizzato i dati dei test di Beckenbach alla fine del 1988.

"La medicina ha un potenziale infinito per il bene, ma ciò che spesso trascuriamo è che la medicina ha un potenziale infinito per il male", ha affermato la dott.ssa Sabine Hildebrandt, un medico di Boston che studia anatomia all'Università di Harvard e che era anche membro del comitato.

Il dottor Hildebrandt, che ha lavorato a lungo sull'anatomia nel Terzo Reich, ha affermato che ciò era particolarmente vero quando i medici lavorano in "regimi politici che consentono trasgressioni morali, o supportano o addirittura premiano le trasgressioni morali".

Ecco perché dobbiamo guardare questa storia più e più volte" Lei ha aggiunto.

Un'unica targa di rame installata vicino a un ingresso inutilizzato dell'edificio dell'autopsia è tutto ciò che attualmente commemora gli 86 ebrei assassinati su richiesta di Hurt nel 1943. La targa mostra i nomi dei funzionari che l'hanno esposta nel 2005 ma non i nomi delle vittime.

Il comitato ha raccomandato alla scuola di istituire luoghi pubblici per commemorare i crimini e identificare chiaramente le loro vittime, mostrare e spiegare i resti umani che sono ancora nelle sue collezioni, garantire che gli studenti conoscano quel periodo e sponsorizzare ricerche d'archivio e storiche ad esso correlate. Approvazione dell'Università.

"Stiamo affrontando la nostra stessa storia", ha affermato Matthew Schneider, vicerettore dell'università responsabile dell'attuazione di tali raccomandazioni. "Ora abbiamo una responsabilità verso le generazioni future".

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