Brown County halts partnership with embattled Dane County Medical Examiner’s Office

Brown County ha aperto un ufficio di un medico legale indipendente, ponendo fine a una partnership con l'ufficio del medico legale della contea di Dane, che ha supervisionato le autopsie nel nord-est del Wisconsin dal 2016.

Il 20 luglio il consiglio dei supervisori della contea di Brown ha votato per nominare un medico legale capo a tempo pieno e terminare un accordo con la contea di Dane, aiutando la contea di Brown ad aggiornare e professionalizzare i suoi servizi negli ultimi anni.

La ristrutturazione arriva mentre Brown County si prepara ad aprire un complesso da 12 milioni di dollari, eliminando la necessità di spostare i corpi nella contea di Dane.

Viene anche dopo un'indagine di due mesi fa in cui 12 dipendenti attuali ed ex del Wisconsin Watch hanno affermato di essere stati regolarmente vittime di bullismo, urlato e insultato da due dei loro supervisori presso l'ufficio della contea di Dane: il direttore delle operazioni di lunga data Barry Irmen e il dottor Agnieszka Rogalska, il capo medico legale. Entrambi hanno negato le accuse.

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Il vicedirettore esecutivo della contea di Brown, Jeff Flint, ha affermato che i disordini nell'ufficio della contea di Dane non erano un fattore nei piani della contea di Brown di lanciare il proprio ufficio medico legale, sottolineando in un'e-mail che quello era un "obiettivo a lungo termine per molti anni".

La contea di Dane ha nominato un sostituto per Ermen, il cui ufficio ha recentemente visto le dimissioni del personale di alto livello. La dottoressa Cristina Figueroa Soto, capo delle indagini dell'ufficio dal 2021, è diventata direttrice delle operazioni il 6 giugno, secondo Greg Bruckmer, direttore del Dipartimento di Stato della contea di Dunn, con Ermen che resta a fornire formazione.

Keith Dennis, che presiede il comitato per la sicurezza pubblica del Brown County Council, ha affermato che la contea di Dane stava servendo la contea di Brown secondo i parametri di un contratto in scadenza di recente, rendendo più facile la fine della relazione.

"C'era un'opportunità per noi di considerare di trasferirci da soli. Dane è stato molto utile nel far funzionare il nostro studio medico secondo standard professionali". "Nessun cattivo sentimento, o qualsiasi cosa hanno fatto che ci avrebbe respinto".

La dottoressa Elizabeth A. guiderà. L'ufficio di Douglas del nuovo medico legale nella contea di Brown, dopo nove anni come assistente professore di patologia forense presso la Western Michigan University School of Medicine. Flint ha detto che la contea le ha inviato una lettera di offerta il 21 luglio.

La cessazione della partnership interregionale rallenterà il flusso di entrate all'ufficio del medico legale della contea di Dunn. L'ufficio ha messo da parte circa $ 733.000 di entrate dalla Brown County Partnership del 2022, circa il 23% delle sue entrate stimate quell'anno, secondo i documenti forniti dal Dipartimento di Stato della contea di Dane.

altre province

La contea di Dane potrebbe anche fermare o rallentare le autopsie per le contee di Door e Oconto nell'ambito della ristrutturazione, che attualmente paga alla contea di Brown circa $ 100.000 all'anno per i servizi relativi al medico legale, denaro che Brown passa alla contea di Dane, che fornisce questi servizi.

I funzionari della contea hanno detto al Wisconsin Watch che le contee di Door e Oconto probabilmente attireranno servizi dal nuovo ufficio della contea di Brown, anche se potrebbe ancora verificarsi una certa collaborazione con la contea di Dane. L'amministratore della contea di Okonto, Eric Pretzel, ha affermato di aspettarsi una transizione graduale.

"È un momento emozionante per vedere questi servizi muoversi verso una vera fornitura locale e regionale con Brown County in testa", ha affermato.

L'amministratore di Rock County Josh Smith ha scritto in un'e-mail che Rock County, che paga a Dane County circa $ 362.000 all'anno per i servizi di medico legale, non ha intenzione di tagliare i legami.

"Noi, come altri, abbiamo seguito le segnalazioni di preoccupazioni espresse dal personale del medico legale della contea di Dane e abbiamo lavorato per promuovere un ambiente di lavoro positivo nell'ufficio della contea di Rock", ha scritto Smith. "Abbiamo apprezzato i miglioramenti nell'esperienza che Dane County ha fornito all'ufficio di Rock County dall'inizio del contratto".

nuova leadership

Figueroa Soto ricopre il ruolo che Ermen ha svolto a lungo. Erman è stato Direttore delle operazioni dal 2011 fino al suo pensionamento nel gennaio 2022. Dane County lo ha riassunto su base temporanea e part-time ad aprile durante la ricerca di un sostituto permanente. Lui e Rogalska, che è salito alla carica di capo medico legale a gennaio dopo otto anni come vice capo medico legale, hanno negato le accuse di aver urlato o urlato contro il personale e spinto alcuni a lasciare l'ufficio.

La contea di Dane non aveva preventivato il suo pool completo di cinque patologi, cosa che Irman ha attribuito a una carenza di patologi a livello nazionale. Dal 2013, cinque patologi presso l'ufficio del medico legale della contea di Daine hanno iniziato e se ne sono andati, insieme a dozzine di altri dipendenti che hanno lasciato le loro posizioni nello stesso periodo di tempo, ha riferito Wisconsin Watch a maggio. Il Wisconsin Watch non è stato in grado di verificare in modo indipendente i motivi di ciascuna partenza.

Dane County da allora ha accettato le dimissioni dell'investigatore capo dell'ufficio e del vicedirettore delle operazioni, secondo Brockmeier.

"Con quasi 3.000 dipendenti, la contea di Dane registra un fatturato in ogni reparto. L'ufficio del medico legale non è diverso da questo punto di vista", ha affermato Brookmer in un'e-mail.

Brockmeyer non ha risposto alla domanda se queste dimissioni o i cambiamenti della contea di Brown avrebbero influenzato l'arretrato dell'autopsia descritto dal personale della contea di Dane.

Figueroa Soto ha lavorato in posizioni tra cui vice medico legale presso l'Ufficio del medico legale della contea di Waukesha per più di cinque anni prima di entrare a far parte del Daine County Bureau of Medical Examiners nell'agosto del 2020 per diventare capo delle indagini nel settembre 2021, secondo la sua biografia su LinkedIn.

Il giornalista dello State Journal Lucas Robinson ha contribuito a questo rapporto.

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