Lurking Danger: Scientists Warn of Links Between Soil Pollution and Heart Disease

Una nuova ricerca mostra che pesticidi e metalli pesanti nel suolo possono avere effetti negativi sul sistema cardiovascolare.

I pesticidi e i metalli pesanti nel suolo possono avere effetti negativi sul sistema cardiovascolare, secondo un documento di revisione recentemente pubblicato in ricerca cardiovascolare, Giornale della Società Europea di Cardiologia (ESC).

"L'inquinamento del suolo è meno pericoloso per la salute umana dell'aria inquinata", ha affermato l'autore, il professor Thomas Munzel dell'University Medical Center Mainz, in Germania. "Ma stanno aumentando le prove che gli inquinanti nel suolo possono danneggiare la salute cardiovascolare attraverso una serie di meccanismi tra cui l'infiammazione e l'interruzione dell'orologio naturale del corpo".

Gli studi dimostrano che l'inquinamento dell'aria, dell'acqua e del suolo è responsabile di almeno nove milioni di morti ogni anno. Inoltre, oltre il 60% delle malattie e dei decessi legati all'inquinamento sono causati da malattie cardiovascolari come cardiopatia ischemica cronica, ictus, infarto e disturbi del ritmo cardiaco (aritmie).

Le relazioni tra inquinamento del suolo e salute umana, con particolare attenzione alle malattie cardiovascolari, sono evidenziate nel documento di ricerca. Gli inquinanti del suolo includono metalli pesanti, plastica e pesticidi. Secondo gli autori, il suolo contaminato può portare a malattie cardiovascolari aumentando lo stress ossidativo nei vasi sanguigni (con più radicali liberi "cattivi" e meno antiossidanti "buoni"), provocando infiammazioni e disturbando l'orologio. ).

Il terreno sporco può entrare nel corpo inalando la polvere del deserto, i cristalli di fertilizzante o le particelle di plastica. Anche i metalli pesanti come cadmio, piombo, plastica e sostanze tossiche organiche (come quelle che si trovano nei pesticidi) possono essere consumati per via orale. Inoltre, gli inquinanti del suolo si riversano nei fiumi e producono acqua sporca che può essere consumata.

"L'inquinamento del suolo è un rischio meno visibile per la salute umana rispetto all'aria inquinata. Ma stanno aumentando le prove che le sostanze inquinanti nel suolo possono danneggiare la salute cardiovascolare attraverso una serie di meccanismi, tra cui l'infiammazione e l'interruzione dell'orologio naturale del corpo".

- Professor Thomas Munzel

I pesticidi sono stati collegati ad un aumentato rischio di malattie cardiovascolari. I dipendenti delle industrie agricole e chimiche hanno la maggiore esposizione, ma il pubblico in generale può anche ingerire pesticidi da alimenti, suolo e acqua contaminati.

Il cadmio è un metallo pesante che si trova naturalmente in piccole quantità nell'aria, nell'acqua, nel suolo e negli alimenti e proviene anche da fonti industriali e agricole. Il cibo è la principale fonte di cadmio per i non fumatori. Secondo il documento, gli studi sulla popolazione hanno mostrato risultati contrastanti sulla relazione tra cadmio e malattie cardiovascolari e cita uno studio coreano che ha mostrato che i coreani di mezza età con cadmio alto nel sangue avevano un rischio più elevato di ictus e ipertensione.

Il piombo è un metallo tossico presente in natura con inquinamento ambientale dovuto all'estrazione, alla fusione, alla produzione e al riciclaggio. Gli studi hanno trovato associazioni tra livelli elevati di piombo nel sangue e malattie cardiovascolari, tra cui malattie coronariche, infarto e ictus, nelle donne e nelle persone con diabete. Altri studi hanno indicato un rischio maggiore di morte per malattie cardiovascolari associate all'esposizione all'arsenico, un minerale naturale i cui livelli possono aumentare a causa dei processi industriali e dell'uso di acque inquinate per irrigare i raccolti.

Il documento afferma: "Sebbene la contaminazione del suolo da metalli pesanti e la sua associazione con le malattie cardiovascolari sia un problema particolare nei paesi a basso e medio reddito perché le loro popolazioni sono esposte in modo sproporzionato a questi inquinanti ambientali, diventa un problema per qualsiasi paese del mondo a causa alla crescente globalizzazione delle catene di approvvigionamento, assunzione con la dieta e assorbimento di questi metalli pesanti da parte di frutta, verdura e carne.

Sono stati rilevati i potenziali rischi di polvere inquinante nell'aria. La polvere del deserto può viaggiare per lunghe distanze e la ricerca ha dimostrato che le particelle di suolo in Cina e Mongolia erano collegate a maggiori probabilità di attacchi di cuore in Giappone. Il numero di visite al pronto soccorso cardiovascolare in Giappone è stato del 21% superiore nei giorni con un'elevata esposizione alla polvere asiatica.

Sebbene non ci siano studi sulla popolazione sugli effetti sulla salute cardiovascolare delle nanoplastiche e delle microplastiche sull'uomo, la ricerca ha dimostrato che queste particelle possono raggiungere il flusso sanguigno, rendendo plausibile che possano viaggiare verso gli organi e causare infiammazioni sistemiche e malattie cardiovascolari.

Il professor Munzel ha dichiarato: "Sono necessari ulteriori studi sull'effetto combinato di più inquinanti del suolo sulle malattie cardiovascolari perché raramente siamo esposti a un solo agente tossico. C'è un urgente bisogno di ricerca su come le particelle micro e nanoplastiche possono scatenare malattie". per saperne di più, ha senso indossare una maschera per ridurre l'esposizione alla polvere portata dal vento, filtrare l'acqua per rimuovere i contaminanti e acquistare cibo coltivato in un terreno sano".

Riferimento: "Inquinamento del suolo e dell'acqua e salute umana: di cosa dovrebbero preoccuparsi i cardiologi?" Di Thomas Munzel, Omar Hadad, Andreas Daeber e Philip J. Landrigan, 30 giugno 2022, Ricerca cardiovascolare.
DOI: 10.1093/cvr/cvac082

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