Long Covid Patient: ‘I Thought Maybe It Was In My Head’ – CodeBlue

Kuala Lumpur, 22 luglio - A più di due anni dall'inizio della pandemia di COVID-19, scienziati ed esperti medici stanno ancora lavorando per scoprire quali sono le cause del COVID-19 e come può essere curato.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) afferma che i casi di Covid prolungati o post-Covid si verificano tre mesi dopo l'inizio del Covid-19 e durano almeno due mesi. I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) degli Stati Uniti definiscono il COVID-19 prolungato come il ritorno o la persistenza dei sintomi almeno quattro settimane dopo l'infezione iniziale con COVID-19.

I sintomi più comuni includono affaticamento, mancanza di respiro e nebbia cerebrale. Tuttavia, i pazienti Covid di lunga data hanno anche riportato altri sintomi insoliti come impotenza, fuoco di Sant'Antonio, perdita di memoria e visione offuscata.

Per Revathi M. Murugappan, ballerino tradizionale e giornalista di salute la stellaUn periodo di Covid prolungato significa soffrire di sintomi gastrointestinali prolungati come diarrea e nausea mesi dopo la sua diagnosi iniziale di Covid-19.

Rivathi aveva la sindrome dell'intestino irritabile prima di contrarre il COVID-19. È stato suggerito che il Covid potrebbe esacerbare le condizioni di salute preesistenti.

“Quando hai il Covid e hai la diarrea, loro (i medici) ti diranno di non prendere le pillole per la diarrea perché la diarrea impedirà al virus di entrare nel corpo.

"Non potevo prendere nessuna pillola per la diarrea, quindi la diarrea dopo il covid-19 è durata sei settimane. È stato solo un incubo", ha detto Rivathi in una tavola rotonda al BFM's Health and Living 2022 "The Next Normal" Live di AIA Vitality a Kuala Lumpur il 18 giugno. Quando ci penso.

Anche Rivathi ha continuato a soffrire di palpitazioni e nausea, due settimane dopo essere stata dimessa dal Centro medico dell'Università della Malesia dopo essere stata curata per Covid-19.

Nelle settimane successive, ha assunto diversi specialisti, tra cui un gastroenterologo, uno psichiatra e uno specialista in malattie infettive, ma con oltre 200 presentazioni, molti medici hanno difficoltà a diagnosticare il Covid per così tanto tempo.

Poi ho cominciato a dubitare di me stesso. Ho pensato che potesse essere stato nella mia testa. Ma voglio dire, alzerei la mano e il mio cuore era 118, guardando qualcuno, non per vantarmi, il suo cuore riposava 53. Ecco quanto sono in forma”, ha detto Rivathi.

La frequenza cardiaca normale per gli adulti varia da 60 a 100 battiti al minuto. In generale, una frequenza cardiaca a riposo più bassa significa una funzione cardiaca più efficiente e una migliore salute cardiovascolare.

"È così frustrante quando vuoi fare esercizio, sei una persona che si esercita, e poi ti chiedi cosa sta succedendo al mio corpo", ha detto Rivathi.

La lunga e poco chiara strada per la ripresa

Covid Long Panel Discussion al BFM's Health & Living Live 2022 di AIA Vitality tenutosi a Kuala Lumpur il 18 giugno 2022. Da sinistra a destra: Tee Shiao Eek (presentatore, Health & Living, BFM89.9); Prof. Dr. Nurlina Muhammad Ibrahim (Consulente di Neurologia, Canselor Tuanku Muhriz UKM Hospital); Dr. Helmy Haji Medin (Direttore del Centro Polmonare, Ospedale Pantai Kuala Lumpur); Revathi M Murugappan (paziente COVID a lungo termine). Immagine per gentile concessione di BFM.

Rivathi è uno dei tanti pazienti COVID che hanno continuato a percorrere lunghe distanze e che sono ancora malati e cercano disperatamente risposte. Nonostante le numerose cliniche per il trattamento del Covid di lunga data e i centri di riabilitazione che sono stati aperti in tutta la Malesia, c'è ancora poco consenso su come trattarlo.

Secondo Revathi, la sua esperienza post-Covid includeva anche vari test per valutare i suoi sintomi persistenti, incluso un test VO2 max (assorbimento massimo di ossigeno) che misura la quantità di ossigeno che una persona consuma durante l'esercizio fisico intenso.

"È come uno stress test, ma l'unica cosa è che sei legato alla bocca dove misurano il tuo consumo di ossigeno - e fallisci. Forse entro cinque minuti, dal livello uno al livello due, la mia frequenza cardiaca è salita a 167 e il dottore era così scioccato che mi conosceva come una persona molto in forma, quindi sapeva che qualcosa non andava", ha detto Rivathi.

"Purtroppo, all'ospedale governativo, non puoi vedere subito il prossimo specialista. Tra i test, Rivathi ha continuato a lavorare", ha detto.

"Dovevo ancora lavorare. Nessuno mi avrebbe dato il mio MC mese dopo mese, ma nessuno mi ha detto a quale dottore andare", ha detto Rivathi.

"Sono stato molto fortunato che una delle persone che ho incontrato fosse un medico di riabilitazione e quando ha parlato della sua lunga riabilitazione da Covid, tutto ciò che ha detto ha soddisfatto le mie aspettative", ha detto Rivathi. "È stato allora che ho condiviso la mia storia con lei".

Fu allora che Rivathi fu introdotto alla riabilitazione dopo il Covid.

Quella che era iniziata come una sessione bisettimanale è diventata rapidamente una sessione settimanale in cui ogni visita ha provocato così tanto stress che lo avrebbe "portato fuori" per una settimana. "Non riuscivo ad alzarmi. Non riuscivo letteralmente ad alzarmi e ti dico che è stato solo un allenamento facile.

"Era solo seduto e in piedi cinque volte. E poi mi sono riposato per 10 minuti perché la mia frequenza cardiaca stava accelerando, e poi uno o due altri esercizi, e poi abbiamo fatto lo spirometro.

"La prima volta che ho fatto lo spirometro, mia suocera di 93 anni ha una capacità polmonare migliore di te", ha detto il dottore, ma ho detto che le radiografie dei miei polmoni erano chiare. Rivathi ha detto che le radiografie sono chiare ma il lavoro, qualcosa non va.

"Quindi sto ancora facendo lo spirometro. Sono passati sei mesi e mezzo e fortunatamente sto molto meglio. Grazie per la riabilitazione".

La lotta per definire Long Covid

Il medico respiratorio, il dottor Helmy Haji Medin, che dirige il Lung Center del Pantai Kuala Lumpur Hospital, parla alla sessione del BFM Health and Living 2022 "The Next Normal" a Kuala Lumpur il 18 giugno. Credito immagine: Pagina Facebook di BFM Radio.

Il medico delle vie respiratorie, il dottor Helmy Haji Medin, che dirige il centro polmonare del Pantai Kuala Lumpur Hospital, ha descritto il caso di Rivathi come "simbolico" di quanto sia sconosciuto il Covid, anche se si è affrettato a notare che non dovrebbe essere ignorato o preso alla leggera. .

"Ci sono diverse manifestazioni della malattia", ha detto il dottor Helmy. “Uno dei concetti chiave alla base di Long Covid in cui le persone si sentono così stanche, prosciugate e sopraffatte è che il sistema non si ferma: sono costantemente accese e questo è qualcosa che molti studi hanno identificato come un fattore chiave del motivo per cui ti senti come fai tu.

"Una delle maggiori sfide è che è una cosa molto personale. Se vai da 10 medici, non c'è modo per loro di dire che ha un vaccino o meno, o non c'è modo, non c'è una misurazione oggettiva come una funzione polmonare test.

"Il test di funzionalità polmonare in cui respiri ci dice della forza dei tuoi polmoni, ma questo da solo non ti dice quanto ti senti stanco come individuo.

"Anche quando respiri, non si tratta solo di danneggiare i polmoni stessi, ma i muscoli sono un fattore importante nel modo in cui respiri e puoi avere affaticamento muscolare o infiammazione del diaframma, cose che non possono essere rilevate facilmente.

"Quindi, quando non raccogli qualcosa facilmente, puoi vedere quanto sia difficile gestire qualcosa correttamente, come identificare un problema, come fare studi su di esso, perché ognuno fa le cose in modo molto diverso", ha detto il dottor Helmy.

Ha affermato che la complessità di un periodo prolungato di malattia da Covid ha portato alcuni medici a licenziare i pazienti, soprattutto quando non risulta nulla nei test standard.

"È allora che finisci per vedere medici o operatori sanitari che pensano: 'È tutto nella tua mente, non trovo niente che non va in te, quindi c'è qualcosa che non va di sopra' che è un modo paternalistico e un po' pigro di esprimere qualcosa che noi non capire.

“Penso che una cosa che il Covid ci abbia insegnato è che dobbiamo essere molto umili con le nostre conoscenze, che si tratti di Covid o di un lungo Covid, dobbiamo renderci conto di ciò che non sappiamo e guardare a questi problemi e nel tempo, quindi il dott. Helmy ha detto: "Stiamo iniziando a vedere le cose che funzionano".

Tuttavia, ha avvertito che non tutti i sintomi post-Covid sono legati al Covid prolungato.

"Possiamo, ad esempio, avere miocardite o cardite quando hai il Covid, ma allo stesso tempo, se hai una malattia cardiaca sottostante, può scatenare l'angina. Quindi, dobbiamo assicurarci che ogni cosa essenziale sia anche gestita in modo appropriato e non ti perdi niente

"Un esempio in cui mi sono imbattuto è questo ragazzo che soffre da dicembre ed è stato solo il mese scorso che ha avuto un'indagine più approfondita e ha scoperto che, in effetti, aveva una miocardite infettiva, che è un'infezione del cuore ”, ha detto il dottor Helmy.

"Quindi non credo, da un lato, che non si debba escludere un lungo periodo di Covid. Dall'altro, non dovremmo essere pronti a biasimarla ogni volta che vediamo una paziente che non sta migliorando. "

Le possibilità di recupero sono elevate nel tempo

La prof.ssa Norlina Muhammad Ibrahim, consulente neurologo presso Canselor Tuanku Muhriz UKM (HCTM), parla alla sessione del panel BFM Health and Living 2022 "The Next Normal" a Kuala Lumpur il 18 giugno. Credito immagine: Pagina Facebook di BFM Radio.

In alcuni casi, il Covid può "rivelare" le condizioni sottostanti che una persona potrebbe avere, ha affermato la professoressa Norlina Muhammad Ibrahim, neurologa consulente presso Canselor Tuanku Muhriz UKM (HCTM).

"Quello che fa Covid è sfruttare alcune tendenze nelle persone. Ad esempio, Revathi aveva l'IBS. Quindi, i sintomi principali che aveva erano sintomi gastrointestinali. Per qualcuno con un problema ai seni, il sintomo principale potrebbe essere l'infiammazione dei seni paranasali.

“Allo stesso modo, qualcuno che potrebbe avere problemi cognitivi sottostanti, magari con l'età, potrebbe averlo, o il Covid potrebbe rilevarlo e ciò non significa che tutti coloro che hanno una nebbia mentale o una nebbia cerebrale abbiano difficoltà cognitive di base, ma sto solo dicendo che può rivelare un problema di fondo.

"Ma c'è uno spettro - c'è una leggera nebbia cerebrale, una nebbia intensa - quindi quello che dobbiamo fare è escludere, come ha sottolineato il dottor Helmy, non possiamo attribuire tutto a Long Covid. Dobbiamo indagare. A volte potremmo Abbiamo bisogno di un esame o di un follow-up con i pazienti.

Ma la maggior parte delle volte, a causa della nebbia mentale, si riprenderanno. Alcuni pazienti potrebbero non richiedere affatto la riabilitazione. Alcuni pazienti si riprendono da soli e si esercitano. I dati suggeriscono che per i sintomi prolungati e lievi di Covid, i pazienti di solito si riprendono nel tempo", ha affermato la dott.ssa Norlina.

Citando i dati del principale ospedale della Malesia per il trattamento e la riabilitazione del Covid-19, il Sungai Buloh Hospital (HSB), la dott.ssa Norlina ha affermato che le statistiche mostrano che i pazienti si riprenderanno nel tempo.

"Non sappiamo quanto tempo ci vorrà (recupero). Ma vorrei dare un messaggio positivo qui perché i dati hanno mostrato che i pazienti guariscono nel tempo.

"Questi sono i dati della nostra riabilitazione HSB che ha già accolto i più grandi pazienti post-Covid. In effetti, hanno curato fino a 7.000 pazienti nell'ultimo anno e, nel tempo, si stanno riprendendo.

Ma alcuni pazienti potrebbero aver bisogno di riabilitazione e altri no. "Tutto ciò di cui abbiamo bisogno è riabilitarli presto, se necessario", ha affermato la dott.ssa Norlina.

Il dottor Helmy ha aggiunto che mentre è difficile determinare se un individuo si riprenderà da una prolungata malattia da Covid, da una prospettiva collettiva, un'alta percentuale di persone migliorerà.

“Stavo per dire che potrebbe essere difficile da dire per un individuo, ma come ha detto il professor (Dott.ssa Norlina), nel complesso, la maggior parte dei pazienti guarisce, soprattutto dopo sei mesi ed entro 12 mesi, forse il 90 per cento lo sarà.

"Ma è difficile dire alla persona di fronte a te che starai bene tra sei mesi perché non sappiamo quale percorso o spettro sta andando un individuo", ha detto.

Per Revathi, mentre è ottimista riguardo al miglioramento, il percorso verso un pieno recupero sembra molto lontano.

"L'ho accettato (ci vogliono dai sei ai 12 mesi per riprendermi) perché sono passati sei mesi e mezzo e posso vedere che forse sono migliorato dal 50 al 60 percento? Quindi spero di essere al 100 percento nel i prossimi sei mesi, non lo so", ha detto Rivathi. ".

La conferenza BFM Health and Living di AIA Vitality ha presentato anche il Covid Long-List e il kit di strumenti per la salute mentale.

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