Is Pilates as Good as Everyone Says?

Dopo che Shari Berkowitz è stata ferita durante un'esibizione di danza dal vivo sul palco, i medici hanno detto all'attrice che una mossa sbagliata potrebbe lasciarla paralizzata per tutta la vita. Aveva tre ernie del disco al collo, di cui una sporgeva nella colonna vertebrale. Mesi di terapia fisica l'hanno portata fuori dalla zona di pericolo, e poi ha scoperto il Pilates.

Sebbene ottimi medici e fisioterapisti l'abbiano aiutata con il recupero iniziale, ha detto che il Pilates le ha dato "forza e fiducia nella mia capacità di muovermi - fiducia che Potevo Lei disse. L'esercizio ha portato alla sua piena guarigione e l'ha ispirata a diventare un'istruttrice di Pilates e proprietaria di uno studio. "Il Pilates è stato così trasformativo per me", ha detto, "Ogni volta che vedo un cliente iniziare a sviluppare la stessa forza fisica ed emotiva, è così soddisfacente".

La signora Berkowitz non è l'unica devota di Pilates a parlare dei poteri trasformativi dell'esercizio. Diversi studi promuovono una citazione attribuita al suo fondatore, il pugile tedesco e uomo forte Joseph Pilates, che dichiara: "In 10 sessioni ti senti meglio, 20 sessioni hai un aspetto migliore, 30 sessioni hai un corpo completamente nuovo".

Sebbene nessun esercizio possa darci un nuovo corpo, i devoti dicono che l'allenamento di resistenza con un peso ridotto può aiutare i nostri corpi esistenti in modi importanti, rafforzando i muscoli centrali attorno alla colonna vertebrale. Il pilates ha ottenuto un'attenzione diffusa per la prima volta alla fine degli anni '90, quando celebrità come Madonna e Uma Thurman ne pubblicizzavano i benefici e gli appassionati di aerobica cercavano un'opzione meno impattante.

Ma alcuni anni fa, l'esercizio sembrava essere in declino. Doomseyers ha previsto il "mondo del Pilates", poiché sono esplose tendenze di fitness più nuove e più sudate, come lo spinning e il boot camping.

Ma grazie in parte alla pandemia, le priorità di esercizio di molte persone sono passate da allenamenti intensi e bruciare calorie ad attività che migliorano anche la comunicazione mente-corpo, ha affermato Cedric Bryant, presidente e direttore scientifico dell'American Council on Exercise.

Ancora una volta Pilates prospera. La maggior parte dei ricercatori di mercato non lo segue separatamente dallo yoga, ma l'Associazione internazionale per la salute, la racchetta e lo sport lo ha classificato come l'attività sportiva più popolare per le donne. Ora include un'ampia gamma di offerte, da piccoli studi privati ​​con istruzione one-to-one e franchising di National Pilates a lezioni virtuali basate su applicazioni e un miglioramento del Pilates "forza".

Quindi, vale la pena provare a incorporare Pilates nella tua routine di fitness? Qual è il gusto giusto per te? Se sei incuriosito dall'esercizio, ecco cosa devi sapere.

Il pilates viene spesso eseguito su un materassino o su una sedia e include molti degli esercizi di forza e flessibilità che si trovano in altre forme di allenamento di resistenza. "Non c'è niente di misterioso nel Pilates", ha detto Alicia Ungaro, proprietaria del Real Pilates a New York City e autrice di molte guide pratiche.

Ma ci sono alcuni elementi che rendono il Pilates unico. In primo luogo, il metodo incoraggia i partecipanti a concentrarsi sulla respirazione e a formare una connessione mente-corpo, prestando particolare attenzione a come tutti i movimenti derivano dal nucleo. Gli esercizi vengono ripetuti in gruppi che lavorano strategicamente i muscoli senza affaticarli.

Molti esercizi di Pilates includono anche attrezzature speciali, comprese macchine di resistenza a molle progettate per supportare la colonna vertebrale e mirare a gruppi muscolari specifici. La macchina più comune, denominata "reformer", si presenta come un giroletto con una pedana scorrevole fissata ad un sistema di molle, funi e carrucole.

Sebbene nessun esercizio possa darci un "corpo completamente nuovo", la ricerca scientifica supporta una serie di meravigliosi benefici per la salute. Gli studi dimostrano che il Pilates può aiutare a migliorare la resistenza e la flessibilità muscolare, ridurre il dolore cronico e ridurre l'ansia e la depressione.

La risposta breve è: tutti. veramente.

Gli esercizi di pilates possono essere adattati a una gamma di obiettivi di fitness, età e abilità: ballerini professionisti, atleti, donne incinte e anziani che cercano di migliorare il proprio equilibrio.

"Chiunque può farlo", ha detto Carrie Samper, direttrice del Pilates education for moderazione. "Non devi avere 25 anni ed essere un ballerino del Cirque du Soleil. Puoi compiere 85 anni e iniziare a fare Pilates".

Mentre fare Pilates porterà ricompense da solo, alcune persone lo avvicinano come supplemento ad altre attività fisiche. "Mi ha davvero insegnato a muovere il mio corpo", ha detto Chris Robinson, artista marziale e proprietario dello studio Pilates and Sports a San Diego. "E ho scoperto che potevo applicare questo insegnamento a qualsiasi cosa."

Medici e fisioterapisti raccomandano spesso Pilates come un modo per riabilitare le persone che si stanno riprendendo da un infortunio. "Può fungere da ponte verso un'attività più normale", ha detto il dottor Bryant. Può anche aiutare a ridurre le probabilità di infortunarsi, ha detto, grazie alla sua capacità di migliorare la stabilità del core, l'equilibrio, la flessibilità e la postura. "Sappiamo che quando questi non sono sufficienti, aumenti il ​​rischio di subire una serie di lesioni muscoloscheletriche e articolari".

Il pilates può anche giovare alle donne in gravidanza o dopo il parto rafforzando in sicurezza il cuore e condizionando il bacino. È un ottimo modo per rafforzare il pavimento pelvico senza fare centinaia di Kegel", ha affermato Sarah Clampet, M.D., fisioterapista e responsabile delle operazioni cliniche per Origin, un'azienda sanitaria con sede a Los Angeles. "Chiunque abbia problemi al pavimento pelvico o compromissione funzionale trarrà beneficio dagli esercizi di Pilates."

Il Pilates tradizionale non è un esercizio cardiovascolare. "Più una persona è avanzata, più il cuore è simile", ha detto la signora Berkowitz, che ora forma istruttori attraverso il suo studio online, The Vertical Workshop. "Ma non arrivi mai al punto in cui mette davvero alla prova il tuo sistema cardiovascolare".

Non equivale nemmeno a sollevare pesi pesanti. "Ci sono limiti alla quantità di forza che costruisce", ha detto la signora Samper. "È diverso dal fare stacco con bilancieri o panca. Non costruirai gli stessi muscoli, perché non fai mai Pilates fino allo sfinimento. "

Né è il miglior esercizio per incontrare un amico o guardare la TV. "Devi essere davvero presente e prestare attenzione a dove si trova il tuo corpo nello spazio e cosa sta facendo, e non tutti vogliono farlo", ha detto la signora Samper. Senza questo livello di concentrazione, probabilmente non otterrai molti benefici e potresti persino rischiare un infortunio.

I Centers for Disease Control and Prevention consigliano agli adulti di svolgere 150 minuti di attività aerobica di intensità moderata e due giorni di allenamento per la forza alla settimana. Pilates cadrà per ultimo.

Ma mentre vedrai i vantaggi di fare Pilates una o due volte a settimana, gli esperti di esercizi concordano sul fatto che tre volte a settimana è l'ideale. La signora Samper ha detto che questo è un "posto bellissimo".

Esiste una cosa come troppo Pilates? Non proprio, se confondi il modo in cui ti alleni. "Se trovi che questa è la cosa che fa galleggiare la tua barca, non c'è niente di sbagliato nel farlo cinque o più volte a settimana", ha detto il dottor Bryant.

Non tutti gli esercizi che si chiamano "Pilates" sono uguali.

Gli istruttori esperti di Pilates generalmente consigliano di iniziare con piccole sessioni di allenamento individuali o di gruppo, in modo da poter imparare le basi. "La situazione ideale è essere in studio", ha detto il signor Robinson. "Hai tutte le attrezzature per aiutarti e un allenatore che ti guida."

Ma per molte persone, ha detto, non è possibile. I corsi individuali spesso partono da $ 75 o più per sessione, mentre le lezioni virtuali possono essere una frazione di questo. "C'è ancora molto da guadagnare per impostazione predefinita, se è tutto ciò che puoi fare", ha affermato il signor Robinson. "Sai, un po' di Pilates è meglio di nessun Pilates."

Il modo in cui comunichi può dipendere dai tuoi obiettivi e bisogni specifici. ha detto Carrie Lamb, capo allenatore per National Pilates Balanced Body e fisioterapista a Golden, Colorado. Ma se ti stai riprendendo da un infortunio o stai affrontando un dolore cronico, potresti beneficiare di un ambiente più intimo.

Per le persone che cercano un esercizio che li aiuti a raggiungere il cardio e a costruire obiettivi muscolari, prendi in considerazione la possibilità di dare un'occhiata alle nuove offerte di Pilates ibride che accelerano i movimenti classici e promettono di stimolare il tuo core.

Per ottenere il massimo dal Pilates, cerca un "istruttore ben addestrato e qualificato" che metta la sicurezza dei clienti al primo posto, ha affermato il dottor Bryant.

Man mano che gli esercizi di Pilates diventano più popolari, sempre più persone con un addestramento minimo si pubblicizzano come istruttori di Pilates. "Ci sono alcune persone che ti diranno che insegnano Pilates e sono andate a una lezione nel fine settimana", ha detto il dottor Lamb, mentre altre hanno "passato attraverso una formazione approfondita e hanno speso centinaia di ore e migliaia di dollari di apprendimento".

Bryant ha detto prima di iscriversi a qualsiasi forma di Pilates, controlla le credenziali dell'istruttore e trova qualcuno che ha completato un programma di certificazione che richiede almeno 400 ore di formazione più formazione continua.

Chiedi a un potenziale coach come può aiutarti a raggiungere i tuoi obiettivi specifici. Il dottor Bryant ha detto: Trova qualcuno che ti ascolti attentamente e ti capisca come individuo, "Piuttosto che essere l'esperto che ti dirà di cosa hai bisogno.


Danielle Friedman è una giornalista di New York e autrice di Let's Get Physical: How Women Discovered Exercise and Reshaped the World.

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