Start-up’s real-time analysis of fitness training helps improve performance and reduce injury

Nel suo tempo libero, Emma Meehan è una sollevatrice di pesi competitiva, quindi non è estranea agli alti e bassi dell'allenamento fitness. È anche una personal trainer qualificata, ingegnere del software e fondatrice di Precision Sports Technology, che ha sviluppato un'app che aiuta a migliorare le prestazioni dell'allenamento fitness e ridurre il rischio di lesioni.

"Ero in palestra a pensare alle idee per il mio ultimo anno di progetto universitario quando ho notato allo specchio che la mia tecnica di squat non era corretta", dice Meehan. "Questo mi ha fatto pensare. Perché non esiste una tecnologia che può aiutare a risolvere il problema senza la necessità di un personal trainer per supervisionare ogni sessione di allenamento?

"Poi ho costruito il prototipo come parte del mio progetto dell'ultimo anno e i miei supervisori mi hanno suggerito di creare una startup dall'idea".

Tuttavia, Meehan ha deciso di voler prima un po' di esperienza nel settore ed è entrata a far parte di Cisco Systems presso Oranmore come ingegnere di sviluppo presso Webex, la soluzione di conferenza Web aziendale di Cisco. Ha poi trascorso quasi quattro anni con l'azienda, dedicando i suoi fine settimana allo sviluppo dell'app Precision Sports.

Da quando ha lasciato Cisco per un impiego a tempo pieno, Meehan ha lavorato a fondo per mettere in forma il prodotto e presto il sistema inizierà le prove con otto gruppi di potenziali clienti tra cui palestre private, personal trainer, cliniche di terapia fisica, squadre sportive d'élite e sport accademici istituti di ricerca scientifica a Galway, Donegal, Kerry Waterford e Dublino.

"Attualmente, gli allenatori di forza e condizionamento per squadre sportive e personal trainer possono dedicare ore all'analisi manuale video dell'allenamento dei loro clienti. Non ci sono soluzioni in grado di fornire agli atleti un feedback in tempo reale sui loro movimenti o ai loro allenatori/allenatori con informazioni utili e intuizioni misurabili su come si allenano i loro clienti", afferma Meehan.

"Precision Sports risolve il problema utilizzando la tecnologia della fotocamera 3D per fornire feedback e analisi in tempo reale della tecnologia di movimento dell'esercizio dell'utente".

Meehan sfrutta le capacità esistenti delle fotocamere 3D presenti negli smartphone o che possono essere collegate ai laptop. Il sistema funziona mostrando una serie di punti colorati sul corpo in tempo reale una volta attivata l'app. I punti si basano sul principio dei semafori e si concentrano sulle articolazioni. Se l'utente si esercita in modo errato e un'articolazione va fuori linea, riceve un avviso.

Una volta completata la routine, i dati della sessione vengono automaticamente inviati a una dashboard in cui il medico, l'allenatore di fitness o il personal trainer possono accedere e vedere come stanno. Se necessario, possono intervenire e modificare o aggiungere esercizi per migliorare i risultati.

Per perfezionare la sua nuova idea imprenditoriale, Meehan ha partecipato al programma di pre-accelerazione dell'NDRC presso il Portershed's Innovation Center di Galway, e ha anche partecipato al programma New Frontiers for Startups di Enterprise Ireland.

Di recente si è assicurata un investimento di 50.000 euro da Enterprise Ireland attraverso il suo Competitive Start-up Fund e sta cercando di raccogliere oltre 1 milione di euro entro la fine del 2023 per finalizzare, ampliare e commercializzare il prodotto sui mercati internazionali.

"Stiamo avviando la prima fase presso gli Istituti di ricerca in scienze matematiche per il prossimo semestre per raccogliere dati e costruire algoritmi di apprendimento automatico. Quindi dobbiamo costruire il modello di intelligenza artificiale, in modo che il sistema funzioni per tutti i generi, tipi di corpo ed età, " dice Mehan.

"Ora sto cercando attivamente un co-fondatore con esperienza di marketing che si unisca a me ed espanda il team che attualmente è composto da tre persone. Inizialmente ci rivolgiamo ai professionisti del fitness e dell'assistenza sanitaria perché il sistema farà loro risparmiare un'enorme quantità di tempo. Lo faranno pagarlo in abbonamento.

"Una volta che sarà operativa, ci sposteremo nel mercato consumer e le persone potranno scaricare l'app sul proprio telefono e pagarla mensilmente".

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