What Are Your Weaknesses?

In un video pubblicato su TikTok dal comico Dr. Will Flannery, meglio conosciuto dai suoi seguaci come Dr Glaucomflicken, ha imitato la sua intervista di neurochirurgia. Indossando gli occhiali sul ponte del naso, il dottor Glaucomflicken finge di essere il presente, chiedendo: "Quali sono i tuoi punti deboli?"

Lo studente in residenza risponde senza esitazione: "Il mio bisogno fisiologico di dormire". "Quali sono i tuoi punti di forza?" "Il mio desiderio di liberarmi del mio bisogno fisiologico di dormire", risponde il residente con uno sguardo duro e d'acciaio al designer e ai non iniziati.

Se segui il dottor Glaucomflicken su Twitter, potresti conoscere la sitcom a cui mi riferisco. Per molti medici e medici in formazione, ciò che rende la satira un successo è il suo riflesso della realtà.

Molte cose sono cambiate in medicina dalla sua epoca, ma resta la stanca metafora del chirurgo che non dorme mai. Ho coraggiosamente trascorso il mio secondo e terzo anno di facoltà di medicina raccogliendo riconoscimenti, facendo ricerche e connettendomi con mentori con l'unico obiettivo di unirmi ai ranghi della chirurgia.

A metà del mio terzo anno, ho completato uno stage di un mese in chirurgia progettato per dare agli studenti un assaggio di come sarebbe la vita da stagista. Ho adorato la sala operatoria. Sembrava una differenza tra l'essere sulla terraferma e l'essere sott'acqua. C'erano meno distrazioni: il tuo paziente sotto i riflettori mentre tutto il resto veniva immerso nell'ombra.

Tuttavia, con il passare del mese, qualcosa di più forte ha preso piede. Non riuscivo a tenere gli occhi aperti nelle sale operatorie buie e dovevo pulire le feci, temendo di addormentarmi se mi fossi seduto.

Al mattino presto sono le 4:50 quando guardo l'orologio e alzo il sipario, e mi sto già scusando. Il mio paziente si gira, sbattendo le palpebre con un sorriso sarcastico. "Sei mai andato a casa?" Ho visto residenti rispondere a questa domanda esatta in modi diversi. Vivo qui. sì. No. presto. non abbastanza. Il mio compagno non la pensa così.

Ci sono giorni, e sì, anni in cui siamo portati a credere che questo è ciò per cui viviamo: essere costantemente disponibili per i nostri pazienti. Sembra una vittoria vuota quando, due giorni dopo una colectomia totale, un paziente inizia a preoccuparsi della propria vita personale. Le ho chiesto come dormiva (non abbastanza), la febbre (no), il vomito (no), la minzione (mi fermo - ha un catetere).

La parte che preferisco di queste giostre mattutine è la pausa nella mia serie scritta di domande per ascoltare il Cuore e i Polmoni. Non manca mai di sentirsi santo: i malati diventano così calmi e ancora non posso fare a meno di pensare che credono in me. Senza chiedere conferma, ho spostato in avanti la parte posteriore del camice dell'ospedale come una tenda, facendo respiri davvero profondi in modo da poter sentire i suoi polmoni.

Guardo fuori. I lampioni sono ancora accesi e dalla finestra del settimo piano posso osservare il personale che si fa strada attraverso le doppie porte scorrevoli, oltre le pozzanghere gialle dei lampioni. Sorrido. Amo la medicina. Sono molto stanco.

Per molti in medicina, agiamo, e quindi agiamo, come se la nostra capacità di manipolare la nostra fisiologia dovesse applicarsi anche all'interno dei confini del nostro corpo: dormire meno, mangiare o fare meno pause per il bagno.

Colloca saldamente gli operatori sanitari nel regno dei superumani, che vivono al di fuori dei propri bisogni fisici. La pandemia ha alimentato questa appropriazione indebita - aggiungendo un eroe e la creazione di una base per gli operatori sanitari per fare la loro difficile ascesa. Questo tipo di ammirazione indesiderata implica disumanità, e l'altro.

Come sarebbe se iniziassimo a trattarci meno come medici e più come pazienti? Vorrei aver offerto una soluzione, ma questa è davvero solo una storia. Probabilmente non hai bisogno di più sonno ma di qualcosa che è altrettanto importante per misure fisiologiche e psicologiche accurate del benessere.

Per gli studenti in ascesa nei ranghi della formazione medica, identifica presto e spesso ciò di cui hai bisogno. Posso contare da un lato quanti medici ho visto fare una pausa pranzo - fino a 10 minuti. Abbraccia il duro lavoro e l'autoconservazione su un piano di parità. Spero che se un numero sufficiente di noi intraprende questa strada, può ovviamente diventare una cosa normale.

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A proposito di Liana Meffert

Liana Meffert si è recentemente laureata presso la University of Iowa School of Medicine ed è residente in medicina d'urgenza al MedStar Georgetown/Washington Hospital Center. In precedenza ha ricevuto l'Academy of American Poets Award, lo Stanford Irvine David Yallum Literary Award, l'Università dell'Iowa Carol A. Bowman Award for Creative Writing e il F. Sean Hodge Award for Poetry in Medicine. I suoi scritti sono apparsi in gammaE il Vita esaminata rivista, E il Musa guarigione , tra le altre pubblicazioni. Puoi trovare altri suoi lavori su Lianameffert.com.
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