Can ultra-processed foods affect cognitive performance?

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Mentre le verdure in scatola sono classificate come trasformate, gli alimenti preconfezionati come snack e pizza sono considerati ultra-lavorati. e Raj/Getty Images
  • I ricercatori hanno studiato gli effetti di alimenti ultra-lavorati come pizza, pane bianco e cioccolato sulle prestazioni cognitive degli anziani.
  • Hanno scoperto che gli alimenti ultra-elaborati erano associati a una riduzione del linguaggio e della funzione esecutiva negli anziani senza malattie croniche.
  • Notano che la riduzione del consumo di alimenti ultra-elaborati può prevenire il declino cognitivo e ridurre il rischio di demenza.

Gli alimenti ultra-lavorati (UPF) sono in aumento sostituzione Diete tradizionali a base di alimenti trasformati e non trasformati in tutto il mondo.

Negli Stati Uniti, gli UPF sono costituiti da 57% del consumo di energia tra la popolazione adulta e 67% tra bambini e adolescenti.

Gli alimenti trasformati in genere hanno due o tre ingredienti e includono:

  • verdure in scatola
  • noci salate
  • formaggio
  • yogurt bianco

Gli UPF non contengono cibi integrali, subiscono molti processi industriali e contengono ingredienti inclusi aromi, coloranti e additivi cosmetici. Esempi inclusi:

  • spuntini confezionati
  • cioccolato
  • Piatti pronti come pizza e pasta
  • Cereali per la colazione

L'aumento del consumo di UPF è associato a una diminuzione della qualità nutrizionale delle diete, a condizioni croniche, inclusa l'obesità, condizioni metabolicheMalattie cardiovascolari (CVD).

Sapere di più su come gli UPF influiscono sulla salute generale può aiutare a formulare raccomandazioni nutrizionali per migliorare la salute generale.

Recentemente, i ricercatori hanno studiato gli effetti degli UPF sulle prestazioni cognitive negli anziani.

Hanno scoperto che il consumo di UPF era associato a prestazioni peggiori nei test cognitivi del linguaggio e delle funzioni esecutive tra quelli senza malattie croniche. Hanno notato che la riduzione del consumo di UPF può aiutare a migliorare la cognizione compromessa tra gli anziani.

Lo studio è stato pubblicato in Giornale europeo di nutrizione.

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati su 2.713 individui degli Stati Uniti di età pari o superiore a 60 anni Esame nazionale di salute e nutrizione (NHANES) 2011-2014.

I ricercatori hanno sottoposto i partecipanti a vari test cognitivi e valutato il loro apporto nutrizionale attraverso due richiami dietetici di 24 ore.

Alla fine, i ricercatori non hanno trovato alcun legame statisticamente significativo tra i punteggi complessivi dei test cognitivi e la quantità di UPF.

Tuttavia, il consumo di UPF è stato associato a prestazioni peggiori nei test di fluidità degli animali, che valutano il linguaggio e la funzione esecutiva, solo tra quelli senza condizioni di salute croniche preesistenti, comprese le malattie cardiovascolari e il diabete.

Test di fluidità degli animali consistere Etichetta quanti più animali possibile in un breve lasso di tempo, di solito circa un minuto.

Per spiegare le loro scoperte, i ricercatori osservano che negli ultimi anni molti studi Le diete ricche di UPF sono state in genere collegate a disfunzioni cognitive.

Hanno scritto che i meccanismi sottostanti possono includere cambiamenti metabolici sistemici che portano a un'infiammazione di basso grado, compromissione della barriera ematoencefalica e neuroinfiammazione.

Hanno inoltre notato che il consumo di alti livelli di UPF può interrompere il microbioma e l'asse intestinale, poiché mangiarli al posto di cibi integrali può portare a una carenza di nutrienti essenziali e composti bioattivi con proprietà antinfiammatorie e antiossidanti.

Alla domanda su cosa potrebbe spiegare gli effetti del consumo di UPF sulle prestazioni cognitive, la professoressa Karen Anstey, professoressa di psicologia presso l'Università del Galles del Sud e ricercatrice principale presso Neuroscience Research Australia (NeuRA), che non è stata coinvolta nello studio, ha detto Notizie mediche oggi Che gli UPF, in teoria, possono degradare le prestazioni cognitive attraverso diversi meccanismi.

"[U]A parte i grassi e gli zuccheri sani che costituiscono [ultra-processed] Gli alimenti, indipendentemente, hanno dimostrato di influenzare la salute del cervello. [C]Consumare questi cibi [also] Sostituisce il potenziale consumo di cibi più sani, più ricchi di nutrienti e associati a una migliore salute cognitiva”.
Professoressa Karen Anstey

Il professor Antsey ha aggiunto che "l'UPF può aumentare l'obesità e il diabete di tipo 2, entrambi fattori che aumentano il rischio di declino cognitivo. Inoltre, il contributo di molti additivi alimentari in questi alimenti al declino cognitivo non è ancora noto".

I ricercatori hanno concluso che la riduzione del consumo di UPF può essere un modo per mitigare il declino cognitivo legato all'età e ridurre il rischio di demenza.

Quando a una delle autrici dello studio, la dott.ssa Barbara Cardoso, docente senior di dietetica e nutrizione presso la Monash University, è stato chiesto dei limiti dello studio, ha detto MNT Tale causalità non può essere dedotta dallo studio, poiché i suoi partecipanti sono stati valutati solo in un'occasione.

Poiché la scarsa cognizione tende a svilupparsi nell'arco di diversi anni, sarà necessario uno studio a lungo termine per trarre conclusioni più forti.

Ha inoltre osservato che i richiami dietetici nelle 24 ore potrebbero non rappresentare accuratamente il normale apporto dietetico.

"Inoltre, poiché comprendiamo che si consiglia alle persone con malattie croniche di cambiare le abitudini alimentari, è possibile che la causa inversa possa indebolire le associazioni studiate", ha aggiunto.

“L'insieme dei test cognitivi era piccolo ed è possibile che siano state trovate associazioni con altri test. […] Infine, mentre lo studio sta campionando diversi gruppi razziali, c'era una percentuale più alta di bianchi non ispanici nel campione e proporzioni inferiori di altri gruppi razziali rispetto alla popolazione generale degli Stati Uniti", ha osservato il dottor Anstey.

Nonostante i limiti, il dott. Cardoso ha osservato che questo è il primo studio a esaminare il legame tra UPF e declino cognitivo e che potrebbe aprire la strada a ricerche future.

Alla domanda su cosa le persone dovrebbero mangiare di più per prevenire il declino cognitivo, il dottor Cardoso ha affermato che la ricerca attuale suggerisce che una dieta in stile mediterraneo può avere benefici cognitivi.

"La ricerca mostra che le diete mediterranee, riconosciute per la loro alta percentuale di alimenti con proprietà antinfiammatorie e antiossidanti, sono associate a un ridotto rischio di declino cognitivo e demenza legati all'età. Gli alimenti consumati nell'ambito di queste diete includono pesce, noci, olive olio e verdure”.
Dott.ssa Barbara Cardoso

Il Dr. Anstey è d'accordo con il Dr. Cardoso e ha sottolineato che una particolare versione della dieta mediterranea nota come "Dieta della mente" è legata a un rischio ridotto di malattia di Alzheimer e demenza.

"La dieta MIND si concentra sul consumo di verdure a foglia verde ogni giorno, noci e bacche due volte a settimana", ha osservato.

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