Is chocolate good for you?

D: Il cioccolato fa bene?

un: Il cioccolato ha avuto una lunga e brillante reputazione. Fatto dal cacao, derivato dai semi dell'albero del cacao (il cui nome scientifico si traduce in "cibo degli dei"), alcune delle più antiche culture mesoamericane lo usavano come cibo, medicina, rituale e forse anche valuta. Non meno prezioso nei tempi moderni; Il mercato globale del cioccolato è cresciuto di quasi il 20% dal 2016 al 2021, con un fatturato approssimativo di 980 miliardi di dollari (965 miliardi di euro) nel 2021, secondo la società di ricerche di mercato Statista.

Il gusto gioca sicuramente un ruolo nella popolarità del cioccolato, ma potresti anche aver sentito dire che questa deliziosa delizia fa bene alla salute. In che modo questa percezione si confronta con la scienza?

"Il cacao è chiaramente buono per te", ha affermato il dottor Dariush Mozaffarian, cardiologo e professore di nutrizione presso la Tufts Friedman School of Nutrition Science and Policy di Boston, Massachusetts. "Se il cioccolato fa bene o meno dipende da quanto cacao c'è dentro e cos'altro c'è dentro".

Il dottor Mozaffarian ha affermato che le fave di cacao sono ricche di fibre e "grandi quantità di fitonutrienti", riferendosi alle sostanze chimiche naturali che si trovano nelle piante. Si ritiene che il cacao contenga circa 380 sostanze chimiche diverse, tra cui una vasta classe di composti chiamati flavonoli che hanno attirato un notevole interesse nella ricerca per i loro potenziali benefici per la salute. Ma non è chiaro di quanti flavonoli e altri fitonutrienti hai bisogno per migliorare la tua salute, o se la barretta di cioccolato di tua scelta ne contenga abbastanza per farlo. Gli esperti hanno opinioni divergenti su questo punto.

Mozaffarian ha affermato che il cioccolato al latte contiene in genere circa il 20% di cacao, sebbene il contenuto di cacao possa variare. (La Food and Drug Administration statunitense richiede che il cioccolato al latte contenga almeno il 10% di cacao, ma alcune barrette di cioccolato al latte ne contengono fino al 50% o più.) Di solito, il cioccolato fondente contiene più cacao del cioccolato al latte, ma può anche variare notevolmente , quindi controlla attentamente le etichette, ha detto. Per potenziali benefici per la salute, consiglia di scegliere il cioccolato fondente che contiene almeno il 70% di cacao.

Diversi piccoli studi sull'uomo a breve termine hanno scoperto che il cioccolato fondente o gli integratori o le bevande standardizzate di cacao possono abbassare leggermente la pressione sanguigna e migliorare il colesterolo nel sangue e la salute vascolare negli adulti. Mozaffarian ha affermato che alcuni studi osservazionali a lungo termine hanno scoperto che coloro che mangiano più cacao possono avere meno probabilità di sviluppare determinate malattie cardiovascolari.

In una revisione sistematica pubblicata a febbraio sulla rivista JAMA Network Open, il dott. Mozaffarian e colleghi hanno esaminato il modo in cui determinati alimenti e sostanze nutritive sono correlati alle malattie cardiache. Hanno trovato "prove probabili o convincenti" che l'assunzione di cioccolato fosse associata a un minor rischio di malattie cardiovascolari e hanno stimato che un'assunzione media giornaliera di soli 10 grammi, o circa un terzo di oncia di cioccolato, fosse associata a una riduzione del 6%. . Ridurre il rischio complessivo di malattie cardiovascolari.

Questi tipi di stime, basate su studi osservazionali, hanno importanti limiti, ha affermato la dott.ssa Joanne Manson, capo della medicina preventiva al Brigham and Women's Hospital di Boston. Solo questi studi possono determinare l'associazione tra mangiare cioccolato e salute; Il dottor Manson ha detto che non possono dimostrare che il cioccolato abbia dei benefici: le persone che mangiano più cioccolato possono differire in altri modi che influiscono sulla loro salute.

Anche i risultati di uno studio osservazionale sono stati incoerenti. Ha notato che alcuni non hanno riscontrato alcun beneficio e altri hanno scoperto che coloro che mangiano cioccolato regolarmente o frequentemente hanno maggiori probabilità di essere in sovrappeso. Tali studi inoltre non tengono conto dei diversi tipi di cioccolato, che possono variare nel loro contenuto di cacao. Il numero di zuccheri, grassi e calorie può annullare qualsiasi beneficio per la salute del cacao.

Per affrontare alcune di queste carenze, il dottor Manson e colleghi hanno condotto un ampio studio randomizzato su oltre 21.000 anziani negli Stati Uniti. A metà dei partecipanti è stato somministrato un integratore di estratto di cacao contenente 500 milligrammi di flavonoli di cacao, mentre all'altra metà è stato somministrato un placebo. I risultati dello studio, chiamato COSMOS trial, sono stati pubblicati a giugno sull'American Journal of Clinical Nutrition.

Dopo aver seguito i partecipanti per 3,6 anni, i ricercatori hanno scoperto che mentre, rispetto al gruppo placebo, il gruppo di integratori di cacao non aveva statisticamente meno probabilità di avere malattie cardiovascolari inclusi infarti e ictus, avevano una riduzione del 27% delle malattie cardiache. e vasi sanguigni. casi di morte. La dottoressa Manson ha definito questi risultati "segni promettenti di protezione del cuore", sebbene abbia sottolineato che era necessario un altro studio per confermare i risultati prima che fossero tradotti in raccomandazioni per i flavonoli di cacao.

È importante sottolineare che lo studio COSMOS non ha fornito ai partecipanti cioccolato, ma capsule concentrate di estratto di cacao prodotte dal produttore di cioccolato Mars, che ha parzialmente finanziato lo studio. Per ottenere la stessa quantità di flavonoli di cacao bioattivi dal cioccolato, una persona dovrebbe mangiare circa 4.000 calorie di cioccolato al latte o 600 calorie di cioccolato fondente al giorno, ha detto il dottor Manson, osservando che una grande parte dei flavonoli può essere distrutta durante Mangia cioccolato. è processato.

Il dottor Manson ha detto che il cioccolato è "un'ottima delizia, ma considerandolo un alimento salutare, penso che abbia i suoi limiti".

La dottoressa Manson ha affermato che molte ricerche, inclusa la sua, sui potenziali benefici per la salute del cioccolato e del cacao sono state finanziate da aziende di cioccolato come Mars. Ha aggiunto: "Questi studi sono costosi e il finanziamento del governo per gli studi sulla nutrizione in generale è limitato. La ricerca indica che i risultati degli studi sponsorizzati dall'industria alimentare, compresi quelli relativi al cioccolato, saranno probabilmente favorevoli per le aziende che li finanziano, sebbene il dottor Manson abbia affermato che Marte non è stato coinvolto nella progettazione o nell'analisi del processo COSMOS.

Da parte sua, il Dr. Mozaffarian è convinto dalla ricerca attuale che il cioccolato fondente contenente il 70 percento o più di cacao possa essere benefico per la salute del cuore, anche se contiene meno flavonoli di quelli testati nello studio COSMOS. "Avere una piccola quantità di cioccolato fondente ogni giorno è probabilmente molto buono per noi e ti renderà felice, perché ha un buon sapore", ha detto.

Il dottor Mozaffarian ha affermato di non ricevere alcun finanziamento dall'industria del cioccolato, ma ha riconosciuto un conflitto di interessi quando si trattava di questo particolare alimento. "La mia lotta è che mi piace il cioccolato fondente", ha detto. - Questo articolo è apparso originariamente sul New York Times

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