Medical tourism market reels under Covid hit

La pandemia di COVID-19 nel corso di due anni ha gravemente colpito il turismo medico precedentemente fiorente nel paese, con i principali ospedali privati ​​di Delhi che hanno riconosciuto di dover ancora vedere un rimbalzo del numero di pazienti internazionali ai livelli pre-pandemia, soprattutto da quando un cambio di regime in Afghanistan, la crisi economica in Sri Lanka, l'aumento dei prezzi in dollari.

Gli ospedali privati ​​hanno affermato che mentre il numero di pazienti internazionali in cerca di cure mediche in India è in lento aumento, sono stati in grado di raggiungere solo il 75-80% delle loro cifre pre-pandemia.

I medici degli ospedali di Delhi hanno affermato che fino al 2020 l'India era una destinazione preferita per i pazienti internazionali che cercavano interventi chirurgici complessi per motivi di credibilità, tempi di attesa più brevi e spese relativamente inferiori.

Prima della pandemia di Covid-19, il gruppo riceveva pazienti internazionali da Bangladesh, Afghanistan, Myanmar, Nigeria, Kenya, Tanzania, Nepal e Filippine sia per i pazienti ricoverati che per quelli ambulatoriali, ha affermato il dott. Anupam Sibal, Direttore medico del gruppo degli ospedali Apollo e gastroenterologo ed epatologo pediatrico presso l'Indraprastha Apollo Hospital.

Il flusso di pazienti internazionali è in ripresa. Il dottor Sibal ha affermato che il loro numero è rimbalzato a quasi l'80% di quello che era in precedenza prima della pandemia e aumenterà ancora di più man mano che i casi di Covid continuano a diminuire in tutto il mondo.

Secondo il Medical Tourism Index, preparato dalla Medical Tourism Association, l'India si è classificata al 3° posto nel 2015 e al 10° nel 2020-21 tra i primi 46 paesi "come destinazione preferita per le cure mediche in tutto il mondo".

I dati del governo centrale mostrano che attualmente ci sono circa 38 ospedali accreditati JCI e più di 350 ospedali di accreditamento nazionale degli ospedali (NABH) in India.

Un rapporto della Federation of Indian Chambers of Commerce and Industry (FICCI) ha evidenziato che le cure in India sono fino al 50% più economiche delle strutture negli Stati Uniti o in Europa e il tasso di mortalità è inferiore rispetto agli Stati Uniti.

Prima che il Covid-19 colpisse, si stimava che il mercato del turismo medico indiano fosse di circa 9 miliardi di dollari ( R68.400 crore), rispetto ai 3 miliardi di dollari del 2015. Lo studio ha mostrato che la quota dell'India nel mercato mondiale del turismo medico era del 18%, che dovrebbe salire al 20% entro il 2020.

Secondo i dati del Ministero Federale del Turismo, nel 2014 più di 140.000 pazienti sono venuti in India per le cure e il numero ha raggiunto i 400.000 nel 2018. Il 10-15% delle entrate totali dell'ospedale proveniva da pazienti internazionali.

"Questo è stato ridotto a zero a causa dei viaggi internazionali e delle restrizioni sui visti. Dopo la ripresa dei voli internazionali, i nostri volumi sono tornati al livello pre-pandemia. Tuttavia, continuiamo a essere sfidati dallo stallo nei mercati di origine chiave come Pakistan, Afghanistan e Yemen a causa di fattori politici e aumento dei prezzi in dollari”.

Il dottor Ritu Garg, Chief Growth and Innovation Officer di Fortis Healthcare, ha affermato che oltre a Covid e alle conseguenti restrizioni di viaggio, anche il turismo medico nel paese è stato influenzato dal cambio di regime in Afghanistan.

La stima del governo centrale ha mostrato che i cittadini afgani costituivano l'8-9% del mercato del turismo medico del paese nel 2018 e nel 2019. Sebbene questo mercato sia stato completamente chiuso dal cambio di regime nel settembre 2021, i pazienti sono arrivati ​​da paesi come il Bangladesh, Maldive, Bhutan e alcuni paesi africani.

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