Sky’s the limit for Venezuelan Yulimar Rojas at track worlds

La venezuelana Yulimar Rojas gareggia durante la qualificazione del salto triplo femminile ai Campionati del mondo di atletica leggera sabato 16 luglio 2022 a Eugene, Oregon (AP Photo/David J. Phillip)
La venezuelana Yulimar Rojas gareggia durante la qualificazione del salto triplo femminile ai Campionati del mondo di atletica leggera sabato 16 luglio 2022 a Eugene, Oregon (AP Photo/David J. Phillip) AP

In un paese in cui l'economia è crollata anni fa, Yulimar Rojas è nato in una casa con il tetto rotto. Da un buco in quel tetto, la saltatrice venezuelana vedeva il cielo, e forse da allora è abituata a cercare nuovi orizzonti.

Da bambina, ha cambiato la sua vita avendo l'audacia di inviare un messaggio alla leggenda cubana del salto in alto Ivan Pedroso per chiedere aiuto. Ora è una star, nota per i balli che diventano virali sui social media, come giudice di concorsi di bellezza e per essere una voce per la comunità LGBTQ.

Negli ultimi tempi è stata anche impegnata a battere il record mondiale nel salto triplo e sta cercando di batterlo di nuovo nei campionati del mondo che verranno lunedì, dove il suo più grande sfidante saranno se stessa e il metro.

Il 26enne ha dichiarato in un'intervista all'inizio di quest'estate: "L'ho già detto, non mi piace pormi limiti come atleta. Ho un soffitto molto alto, che è ciò che la mente e il il cuore vuole."

Nato nella cittadina di Pozuelas, di fronte ai Caraibi, Rojas voleva giocare a pallavolo, ma dopo aver scoperto il salto triplo, l'attenzione si è spostata.

Ho scritto a Pedroso su Facebook, chiedendo una guida. Pedroso, il campione di salto in lungo con quattro titoli mondiali outdoor, cinque titoli indoor e una medaglia d'oro olimpica a suo nome, ha subito accettato. A quel punto, aveva sede in Spagna, il che ha aperto le porte a Rojas per perfezionare i suoi talenti in quel paese, lontano dai problemi politici ed economici che affliggevano il Venezuela.

Rojas non ha mai espresso la sua posizione sulla politica venezuelana. Invece, ha usato la sua piattaforma per parlare a favore dei diritti della comunità LGBTQ.

Ha detto: "Ho voglia di conoscere tutta questa faccenda. Ho avuto una relazione molto bella con qualcuno che è molto importante per me. Ci sarà un momento in cui la relazione tra persone dello stesso sesso sarà più rispettosa qui. . Nel mio paese."

Quando si tratta di salto triplo, l'infortunio sembra essere l'unica cosa che può stare tra Rojas, che ha stabilito il record mondiale per la prima volta alle Olimpiadi di Tokyo la scorsa estate, e il suo terzo campionato mondiale consecutivo.

Il 18 giugno, ha saltato la sua ultima competizione prima dei mondiali. Un leggero sforzo alla gamba sinistra l'ha messa da parte durante un incontro in Spagna. Ma nelle qualificazioni di sabato, è rimasta molto più avanti del campo, raggiungendo la finale con un salto di 48 piedi e 3 pollici (14,72 metri), a 6 pollici (15 centimetri) dal prossimo capocannoniere.

A Tokyo lo scorso anno, Rojas ha saltato 51 piedi e 5 pollici (15,67 metri) per battere il record di 17 centimetri stabilito dall'ucraina Inessa Kravets. Rojas è diventata la prima donna a vincere una medaglia d'oro olimpica per il Venezuela. Bella serata, solo che la pandemia di COVID-19 ha impedito ai fan di stare sugli spalti a guardarla.

All'inizio di quest'anno, ha migliorato il suo record di 3 pollici. Il suo prossimo obiettivo sarebbe 52 piedi, 6 pollici o anche 16 metri. Lei lo ritiene possibile.

"Sono nata per saltare quella distanza", ha detto. "Questo è ciò che mi motiva di più. Niente è impossibile, questo è il mio motto".

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